¿Tiene alergia a la lana?

  • Sensibilidad de la lana
  • Niños
  • Diagnóstico
  • Causas
  • Complicaciones
  • Cuándo ver al médico
  • Tratamiento

Resumen

Algunas personas tienen un suéter de lana favorito mientras que otras pueden tener picazón con sólo mirarlo. Ser sensible a la ropa y materiales de lana es muy común. La gente informa de secreciones nasales, ojos llorosos y, sobre todo, una irritación de la piel cuando usan lana.

A partir de la década de 1930, los médicos consideraron la lana como un alérgeno. Sin embargo, a medida que las pruebas de alergia se hicieron más comunes, muchas personas tuvieron resultados negativos para la lana. Este frecuente hallazgo llevó a algunos investigadores a proponer que la alergia a la lana era un mito y a comenzar a buscar otros factores que podrían estar causando los síntomas.

Es fácil ver por qué la gente se siente alérgica a la lana. Aunque algunos investigadores siguen considerando que la lana es un alergeno poco probable, datos recientes han identificado un componente específico de la lanolina que puede ser la causa real de la incomodidad de muchas personas cuando usan lana. También descubrieron que la alergia a la lana ha aumentado en la última década, lo que la hace más común de lo que se sospechaba en un principio.

¿Alergia o sensibilidad?

¿Alergia o sensibilidad?

  • Puede ser difícil saber si tienes una alergia o una sensibilidad a la lana. Mientras que una alergia es una condición genética, una sensibilidad está más vagamente definida. Si eres alérgico a algo, tu cuerpo lo identifica como un invasor no deseado y reacciona específicamente para combatirlo.

La respuesta a una alergia puede desarrollarse rápidamente y puede progresar a síntomas más graves. Mientras tanto, con una sensibilidad, cualquier cantidad de cosas podría causar una irritación a nivel de la superficie que desaparece fácilmente una vez que se elimina el irritante.

¿Cuáles son los síntomas de la alergia a la lana? | Síntomas

Las personas que son sensibles a la lana pueden sentir comezón cuando la lana se frota en su piel.

Síntomas de la alergia a la lana

  • picor en la piel y erupciones (estos son los síntomas más comunes)
  • ojos irritados
  • secreción nasal
  • tos

Los niños y la alergia a la lana

Los bebés son propensos a las irritaciones de la piel porque la barrera de su piel es más delgada, y por lo tanto, más sensible. Pueden contraer dermatitis de contacto por los productos químicos o las fibras de su ropa y mantas.

La dermatitis de contacto suele aparecer en la piel justo donde estaba tocando el material irritante. Puede aparecer roja, seca, agrietada o con ampollas.

Los padres pueden evitar usar lana en sus hijos porque han oído que es un alérgeno. Sin embargo, un pequeño estudio de Fuente Confiable encontró que la lana merino superfina en realidad producía menos irritación en los bebés que la ropa de algodón.

En otros dos estudios se determinó que la lana merina superfina no causaba reacciones en los niños ni en ningún grupo de edad.

En cualquier caso, a menos que las alergias vengan de familia, la lana superfina es probablemente segura para los niños, y puede ser muy útil para mantener calientes a los bebés en invierno. Siempre consulte con su pediatra si tiene preocupaciones específicas.

¿Cómo se diagnostica la alergia a la lana?

Si reacciona constantemente a la lana, un médico puede confirmar si es alérgico o no. Basándose en su historial médico, usted podría tener un mayor riesgo de alergia a la lana. Las personas que tienen alergias o asma pueden ser alérgicas a múltiples cosas.

Una forma de probar la alergia a la lana es seguir usando la misma prenda de lana pero poniendo una capa gruesa entre la lana y la piel. Si no reacciona, entonces es probable que no sea alérgico. Es posible que sólo tenga piel sensible.

Si sospecha que tiene alergia a la lana, consulte a su médico. Los alergólogos (médicos que se especializan en el tratamiento de las alergias) utilizan una serie de herramientas para entender sus síntomas y hacer un diagnóstico adecuado.

Prueba de alergia

  • Su alergólogo registrará su historial médico, le preguntará sobre sus síntomas y puede realizar una variedad de pruebas de alergia. Algunas pruebas implican tomar una muestra de su sangre, y algunas pruebas (llamadas pruebas de parche) introducen cantidades diminutas de alérgenos en su piel para buscar una reacción.

Si tiene una alergia a la lana, su médico puede decirle cuán grave es su alergia y cómo prevenirla y tratarla.

¿Qué causa la alergia a la lana?

Lanolina

Se cree que la alergia a la lana proviene de la lanolina, una capa protectora y cerosa que cubre cada hebra de pelo de oveja. La lanolina es una sustancia compleja y a menudo se añade a los cosméticos y ungüentos por sus propiedades hidratantes.

¿Qué es la lanolina?

  • La lanolina es específica de las ovejas, pero es probable que todos los mamíferos tengan su propia versión de cera protectora en las hebras de pelo. La alergia a la lana está específicamente relacionada con la lanolina de las ovejas.

La alergia a la lanolina es rara. Un estudio realizado en 2001 por la Fuente de Confianza de más de 24.000 personas con alto riesgo de alergias mostró que sólo el 1,7% de ellas reaccionó realmente a la lanolina.

Es posible que la gente que reacciona a la lana esté en realidad reaccionando a algo usado en el proceso de confección. Sin embargo, esa misma revisión encontró niveles muy bajos de irritantes en los químicos y tintes de los productos de lana. Por lo tanto, es posible que la lana cause una reacción en la piel porque es naturalmente una fibra muy gruesa.

En un examen retrospectivo, la Fuente de confianza examinó a las personas que fueron remitidas para recibir tratamiento contra la alergia y descubrió que muy pocas de ellas reaccionaban a la lana. Dado que se trataba de un grupo de personas que ya tenían alergias, es probable que el público en general tenga aún menos posibilidades de ser alérgico a la lana.

¿Qué más podría estar causando sus síntomas? | Otras explicaciones

La lana puede ser más o menos irritante dependiendo de lo gruesa que sea y del tamaño de sus fibras. Las fibras más grandes y gruesas serán más ásperas en la piel y más irritantes. Como la lana puede provenir de una variedad de animales, puedes notar que reaccionas más a la tosquedad de una prenda de lana dependiendo del animal del que provenga.

Si estás usando un nuevo detergente para la ropa, es posible que tu piel reaccione a ese producto y no a la lana que llevas puesta.

Por supuesto, la lana también es muy caliente. Así que, si sudas mientras usas lana, puedes desarrollar una irritación donde te roza la piel.

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Complicaciones de la alergia a la lana

Todas las alergias tienen complicaciones potencialmente graves. Incluyen:

  • anafilaxia (probablemente causada por la alergia a los alimentos, los medicamentos y las picaduras de insectos):

    • estrechamiento de las vías respiratorias
    • problemas para respirar
    • caída de la presión sanguínea
  • asma
  • sinusitis
  • infecciones de oído y pulmón

Cuándo debe ver a su médico

Siempre que pienses que tienes una reacción alérgica, es importante ver a un médico para obtener un diagnóstico personalizado y ayuda. Las alergias pueden desarrollarse y cambiar a lo largo de la vida y pueden volverse más graves con el tiempo.

Siempre consulte a un médico si le sale un sarpullido en la cara o en los genitales.

¿Cuál es el tratamiento para la alergia a la lana?

Si eres alérgico a la lana, deberías evitar usarla o llevarla. O, puede intentar usar una capa inferior gruesa para evitar que su piel toque la lana. También es posible que tenga que evitar productos como las cremas hidratantes y los cosméticos que contienen lanolina.

Si usted desarrolla una reacción alérgica, puede tomar medicamentos antihistamínicos, como el Benadryl, para ayudar a su cuerpo a recuperarse.

Como con cualquier reacción alérgica, si tiene dificultad para respirar, busque inmediatamente atención médica. Nunca dé a los bebés o a los niños ninguna medicación sin consultar primero a su médico.

Bebés y lana

  • Mantenga la piel limpia e hidratada con una loción suave y sin perfume.
  • Deje que la piel se exponga al aire tanto como sea posible.
  • Evite los baños o duchas calientes, que pueden irritar aún más la piel.
  • Intenta dejar de rascarte, lo que puede empeorar el sarpullido.

La comida para llevar | La comida para llevar

La lana es una fibra natural útil para la ropa de abrigo y muchas otras prendas. Algunas personas pueden reaccionar a ella debido a sus fibras gruesas, mientras que otras pueden ser alérgicas.

La alergia a la lana es poco frecuente, pero no dude en consultar a un médico si cree que tiene algún tipo de alergia.

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