Terapia complementaria para la EPOC: Preguntas para su médico

Tener una enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) puede dificultar la respiración. Puede experimentar sibilancias, tos, opresión en el pecho y otros síntomas que afectan a su vida cotidiana.

Aunque no hay cura para la EPOC, seguir el tratamiento y hacer los ajustes adecuados en el estilo de vida puede ayudar a controlar los síntomas y disfrutar de una buena calidad de vida.

Si se le diagnostica una EPOC leve, dejar de fumar si fuma y evitar el humo de segunda mano puede ser suficiente para controlar los síntomas. En el caso de una EPOC moderada o grave, es probable que el médico le recete un medicamento para relajar los músculos que rodean las vías respiratorias y mejorar la respiración.

Los broncodilatadores son a veces la primera línea de defensa para mejorar la tos crónica y la falta de aliento. Estos incluyen broncodilatadores de corta acción como el albuterol (ProAir) y el levalbuterol (Xopenex HFA). Se toman sólo como medida preventiva y antes de la actividad.

Los broncodilatadores de acción prolongada de uso diario incluyen el tiotropio (Spiriva), el salmeterol (Serevent Diskus) y el formoterol (Foradil). Algunos de estos broncodilatadores pueden combinarse con un corticoesteroide inhalado.

Estos inhaladores suministran la medicación directamente a los pulmones. Son efectivos, pero dependiendo de la gravedad de su EPOC, un broncodilatador podría no ser suficiente para controlar sus síntomas. Es posible que necesite una terapia adicional para mejorar su respiración.

¿Qué es la terapia complementaria?

La terapia complementaria para la EPOC se refiere a cualquier tratamiento que se añada al actual.

La EPOC afecta a las personas de manera diferente. Un medicamento que funciona para una persona puede no funcionar para otra. Algunas personas tienen excelentes resultados con sólo un inhalador broncodilatador. Otras necesitan un tratamiento adicional.

Si su EPOC empeora y no puede realizar tareas sencillas sin experimentar falta de aliento o tos, la terapia complementaria podría ayudar a controlar sus síntomas.

Hay más de un tipo de terapia complementaria para la EPOC. El médico puede recomendar un tratamiento adicional según la gravedad de los síntomas.

1. Inhalador complementario

Su médico puede prescribirle otro inhalador para que lo tome con su broncodilatador. Estos incluyen un esteroide inhalado para reducir la inflamación de las vías respiratorias. Puede usar un inhalador de esteroides separado, o una combinación de uno que tenga la medicación de un broncodilatador y un esteroide. En lugar de usar dos inhaladores, sólo tienes que usar uno.

2. 2. Medicamentos orales

Los esteroides inhalados se recomiendan para las personas que experimentan exacerbaciones frecuentes de la EPOC. Si tiene brotes agudos, su médico puede recetarle un esteroide oral durante cinco a siete días.

Los esteroides orales también reducen la inflamación de las vías respiratorias. No se recomienda su uso a largo plazo, dado el número de posibles efectos secundarios.

Otra terapia adicional que puedes tomar con un broncodilatador es un inhibidor oral de la fosfodiesterasa 4 (PDE4). Este medicamento también ayuda a reducir la inflamación de las vías respiratorias.

También puedes tomar teofilina para relajar los músculos alrededor de las vías respiratorias. Este es un tipo de broncodilatador usado como una terapia complementaria para la EPOC que no está bien controlada. A veces se combina con un broncodilatador de corta duración.

3. Antibióticos

Desarrollar una infección respiratoria como la bronquitis, la neumonía o la gripe puede empeorar los síntomas de la EPOC.

Si tiene un aumento en la sibilancia, la tos, la opresión en el pecho y síntomas similares a los de la gripe, consulte a un médico. Es posible que necesite un antibiótico para tratar la infección y aliviar los síntomas de la EPOC.

4. Terapia de oxígeno

La EPOC severa puede requerir oxígeno suplementario para llevar oxígeno extra a los pulmones. Esto puede facilitar la realización de las actividades cotidianas sin experimentar disnea.

5. Rehabilitación pulmonar

Si experimenta falta de aliento después de hacer ejercicio, subir escaleras o hacer un esfuerzo, podría beneficiarse de la rehabilitación pulmonar. Este tipo de programa de rehabilitación enseña ejercicios y técnicas de respiración que fortalecen sus pulmones y reducen la falta de aliento.

6. Diluyente de moco

La EPOC también puede aumentar la producción de moco. Beber agua y usar un humidificador puede diluir o aflojar el moco. Si esto no ayuda, pregunte a su médico sobre las tabletas mucolíticas.

Los comprimidos mucolíticos están diseñados para diluir la mucosidad, facilitando la tos. Los efectos secundarios de los diluyentes de moco incluyen dolor de garganta y aumento de la tos.

7. Nebulizador

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Puede que necesite un nebulizador para la EPOC grave. Esta terapia convierte la medicación líquida en una niebla. Inhalará el vapor a través de una mascarilla facial. Los nebulizadores administran la medicación directamente a su tracto respiratorio.

¿Cuáles son los posibles efectos secundarios de la terapia complementaria?

Antes de elegir una terapia complementaria para la EPOC, asegúrese de que entiende los posibles efectos secundarios de un plan de tratamiento particular. Algunos son leves y disminuyen a medida que el cuerpo se adapta a la medicación.

Los posibles efectos secundarios de los esteroides incluyen un mayor riesgo de infección y moretones. El uso de esteroides a largo plazo también puede causar aumento de peso, cataratas y un mayor riesgo de osteoporosis.

Los medicamentos orales como los inhibidores de la PDE4 pueden causar diarrea y pérdida de peso. Los efectos secundarios de la teofilina pueden incluir náuseas, latidos rápidos del corazón, temblores y dolores de cabeza.

¿Qué tan efectivas son las terapias complementarias?

El objetivo de la terapia complementaria de la EPOC es controlar las exacerbaciones. También puede retrasar la progresión de la enfermedad.

Las personas responden de manera diferente a los tratamientos. Trabajará en estrecha colaboración con su médico para encontrar la terapia complementaria que sea mejor para controlar sus síntomas. Su médico puede solicitar una prueba de función pulmonar para evaluar el funcionamiento de sus pulmones y luego recomendar un tratamiento complementario basado en estos resultados.

Aunque no hay cura para la EPOC, el tratamiento puede ayudar a las personas con la enfermedad a vivir una vida feliz y plena.

Para llevar

Si los síntomas de la EPOC no han mejorado con el tratamiento actual o están empeorando, hable con su médico. La terapia complementaria tomada con un broncodilatador puede mejorar la función pulmonar, permitiéndole vivir sin sibilancias persistentes, tos o falta de aliento.

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