Tengo TEPT médico, pero me llevó mucho tiempo aceptarlo.

Todavía siento a veces que debería superarlo, o estoy siendo melodramático.

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En algún momento del otoño de 2006, estaba en una habitación iluminada por fluorescentes mirando carteles de animales felices de dibujos animados cuando una enfermera me pinchó con una aguja muy pequeña. No fue doloroso en lo más mínimo. Era una prueba de alergia, el pinchazo no era más agudo que un ligero pinchazo.

Pero inmediatamente, rompí a llorar y empecé a temblar incontrolablemente. Nadie estaba más sorprendido por esta reacción que yo. Recuerdo haber pensado, “Esto no duele”. Esto es sólo una prueba de alergia. ¿Qué es lo que está pasando?

Era la primera vez que me pinchaban con una aguja desde que salí del hospital varios meses antes. El 3 de agosto de ese año, fui admitido en el hospital con dolores de estómago y no me dieron el alta hasta un mes después.

Durante ese tiempo, tuve dos cirugías de emergencia/de salvamento del colon, en las que me quitaron 15 centímetros de mi colon; un caso de sepsis; dos semanas con un tubo nasogástrico (por la nariz, hasta el estómago) que hacía que fuera insoportable moverse o hablar; y un sinnúmero de otros tubos y agujas introducidos en mi cuerpo.

En un momento dado, las venas de mi brazo se habían agotado demasiado por las intravenosas, y los médicos me pusieron una vía central: una intravenosa en la vena situada debajo de la clavícula que era más estable pero que aumentaba el riesgo de infecciones en el torrente sanguíneo y embolias de aire.

Mi médico me explicó los riesgos de la vía central antes de colocarla, señalando que era importante que cada vez que se cambiara o alterara la vía intravenosa, las enfermeras debían frotar el puerto con un hisopo esterilizante.

Durante las siguientes semanas, observé ansiosamente a todas las enfermeras. Si olvidaban limpiar el puerto, luchaba internamente por recordarles – mi deseo de ser un buen paciente, no un paciente molesto en conflicto directo con mi terror al pensar en otra complicación que amenazara su vida.

En resumen, el trauma estaba en todas partes

Hubo el trauma físico de ser cortado en rebanadas y el trauma emocional de ser empacado en hielo cuando me volví séptico, y el temor de que lo siguiente que podría matarme fuera sólo un hisopo de alcohol olvidado.

Así que no debería haberme sorprendido cuando, sólo unos meses después, el más mínimo pellizco me dejó hiperventilado y temblando. Lo que me sorprendió más que ese primer incidente, sin embargo, fue el hecho de que no mejoró.

Pensé que mis lágrimas se podían explicar por el poco tiempo que había pasado desde mi hospitalización. Todavía estaba en carne viva. Se iría con el tiempo.

Pero no lo hizo. Si no tomo una dosis saludable de Xanax cuando voy al dentista, incluso para una limpieza dental rutinaria, termino disolviéndome en un charco de sollozos al menor pellizco.

Y aunque sé que es una reacción totalmente involuntaria, y lógicamente sé que estoy a salvo y no he vuelto al hospital, sigue siendo humillante y debilitante. Incluso cuando visito a alguien en un hospital, mi cuerpo hace cosas raras.

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Me llevó un tiempo aceptar que el TEPT médico era algo real

Tuve el mejor cuidado posible cuando estuve en el hospital (¡grita al Hospital Forestal Tahoe!). No había ninguna bomba al lado de la carretera ni ningún atacante violento. Supongo que pensé que el trauma tenía que venir de un trauma externo y el mío era, literalmente, interno.

Resulta que al cuerpo no le importa de dónde viene el trauma, sólo que haya sucedido.

Algunas cosas me ayudaron a entender lo que estaba experimentando. La primera fue, con mucho, la más desagradable: la fiabilidad con la que seguía ocurriendo.

Si estaba en un consultorio médico y en un hospital, aprendí que mi cuerpo se comportaría de forma poco fiable. No siempre rompí en llanto. A veces vomitaba, a veces me sentía enfadada y asustada y claustrofóbica. Pero nunca reaccioné de la manera en que la gente a mi alrededor lo hacía.

Esa experiencia repetida me llevó a leer sobre el TEPT (un libro muy útil que sigo leyendo es “The Body Keeps the Score” del Dr. Bessel van der Kolk, que ayudó a ser pionero en nuestra comprensión del TEPT) y a entrar en la terapia.

Pero aunque estoy escribiendo esto, todavía me cuesta creer que esto es algo que tengo. A veces todavía siento que debería superarlo, o estoy siendo melodramático.

Ese es mi cerebro tratando de empujarme más allá. Mi cuerpo como un todo entiende la verdad más grande: El trauma todavía está conmigo y todavía aparece en algunos momentos incómodos e inconvenientes.

Entonces, ¿cuáles son algunos tratamientos para el TEPT?

Empecé a pensar en esto porque mi terapeuta me recomendó que probara la terapia EMDR para mi TEPT. Es costosa y mi seguro no parece cubrirla, pero espero tener la oportunidad de probarla algún día.

Aquí hay más sobre EMDR, así como algunos otros tratamientos probados para el PTSD.

Desensibilización y reprocesamiento del movimiento ocular (EMDR)

Con EMDR, el paciente describe el evento o eventos traumáticos mientras presta atención a un movimiento de vaivén, un sonido o ambos. El objetivo es eliminar la carga emocional alrededor del evento traumático, lo que permite al paciente procesarlo de una manera más constructiva.

Terapia cognitivo-conductual (TCC)

Si estás en terapia ahora, esta es la metodología que tu terapeuta probablemente esté usando. El objetivo de la TCC es identificar y modificar los patrones de pensamiento para cambiar los estados de ánimo y las conductas.

Terapia de procesamiento cognitivo (CPT)

No había oído hablar de este hasta hace poco, cuando “This American Life” hizo un episodio entero sobre él. La TPC es similar a la TCC en su objetivo: cambiar los pensamientos perturbadores que resultaron del trauma. Sin embargo, es más enfocada e intensiva.

Durante 10 a 12 sesiones, el paciente trabaja con un practicante licenciado de CPT para entender cómo el trauma está moldeando sus pensamientos y aprender nuevas habilidades para cambiar esos pensamientos perturbadores.

Terapia de exposición (a veces llamada exposición prolongada)

La terapia de exposición, a veces llamada exposición prolongada, implica volver a contar o pensar con frecuencia en la historia de su trauma. En algunos casos, los terapeutas llevan a los pacientes a lugares que han estado evitando debido al PTSD.

Terapia de exposición a la realidad virtual

Un subconjunto de la terapia de exposición es la terapia de exposición a la realidad virtual, sobre la que escribí para Rolling Stone hace unos años.

En la terapia de exposición a la RV, el paciente virtualmente vuelve a visitar la escena del trauma y, en última instancia, el incidente traumático en sí. Al igual que la EMDR, el objetivo es eliminar la carga emocional alrededor del incidente o incidentes.

La medicación también puede ser una herramienta útil, ya sea sola o combinada con otros tratamientos.

Solía asociar el TEPT exclusivamente con la guerra y los veteranos. En realidad, nunca ha sido tan limitado – muchos de nosotros lo tenemos por muchas razones diferentes.

La buena noticia es que hay varias terapias diferentes que podemos probar, y si no hay nada más, es tranquilizador saber que no estamos solos.

Katie MacBride es escritora independiente y editora asociada de la revista Anxy. Puedes encontrar su trabajo en Rolling Stone y el Daily Beast, entre otros medios. Pasó la mayor parte del año pasado trabajando en un documental sobre el uso pediátrico del cannabis medicinal. Actualmente pasa mucho tiempo en Twitter, donde puedes seguirla en @msmacb.

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