¿Qué es la hipoxemia?

  • Hipoxia vs. hipoxemia
  • Tipos
  • Causas
  • Síntomas
  • Diagnóstico
  • Tratamiento
  • Complicaciones
  • Cuándo ver a un médico
  • Para llevar

Tu sangre lleva oxígeno a los órganos y tejidos de tu cuerpo. La hipoxemia es cuando se tienen bajos niveles de oxígeno en la sangre.

La hipoxemia puede ser causada por una variedad de condiciones, incluyendo asma, neumonía y enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC). Es una situación médica grave y requiere atención médica inmediata.

Continúe leyendo para aprender más sobre la hipoxemia, qué la causa y cómo se trata.

Hipoxia vs. hipoxemia

La hipoxia y la hipoxemia se refieren a dos cosas diferentes. Mientras que la hipoxemia se refiere a los bajos niveles de oxígeno en la sangre, la hipoxia se refiere a los bajos niveles de oxígeno en los tejidos del cuerpo.

A veces, pero no siempre, pueden ocurrir juntos.

Generalmente, la presencia de hipoxemia sugiere hipoxia. Esto tiene sentido porque si los niveles de oxígeno son bajos en la sangre, los tejidos del cuerpo probablemente tampoco reciben suficiente oxígeno.

Tipos

Existen varios tipos diferentes de hipoxemia, y el tipo depende del mecanismo a través del cual se reducen los niveles de oxígeno en la sangre.

Desajuste de ventilación/perfusión (V/Q)

Este es el tipo más común de hipoxemia. La ventilación se refiere al suministro de oxígeno en los pulmones, mientras que la perfusión se refiere al suministro de sangre a los pulmones.

La ventilación y la perfusión se miden en una proporción, llamada proporción V/Q. Normalmente, hay un pequeño grado de desajuste en esta proporción, sin embargo, si el desajuste se hace demasiado grande, pueden surgir problemas.

Hay dos causas para el desajuste de la ventilación y la perfusión:

  • Los pulmones reciben suficiente oxígeno, pero no hay suficiente flujo sanguíneo (aumento de la relación V/Q).
  • Hay flujo de sangre a los pulmones, pero no hay suficiente oxígeno (disminución de la relación V/Q).
  • Shunt

    Normalmente, la sangre desoxigenada entra en el lado derecho del corazón, viaja a los pulmones para recibir oxígeno, y luego viaja al lado izquierdo del corazón para ser distribuida al resto del cuerpo.

    En este tipo de hipoxemia, la sangre entra en el lado izquierdo del corazón sin oxigenarse en los pulmones.

    Deterioro de la difusión

    Cuando el oxígeno entra en los pulmones, llena pequeños sacos llamados alvéolos. Pequeños vasos sanguíneos llamados capilares rodean los alvéolos. El oxígeno se difunde desde los alvéolos hacia la sangre que corre por los capilares.

    En este tipo de hipoxemia, la difusión de oxígeno en el torrente sanguíneo se ve afectada.

    Hipoventilación

    La hipoventilación es cuando la entrada de oxígeno se produce a un ritmo lento. Esto puede dar lugar a niveles más altos de dióxido de carbono en la sangre y niveles más bajos de oxígeno.

    Oxígeno ambiental bajo

    Este tipo de hipoxemia suele producirse a mayor altitud. El oxígeno disponible en el aire disminuye con el aumento de la altitud.

    Por lo tanto, a mayor altitud cada respiración le proporciona niveles más bajos de oxígeno que cuando está al nivel del mar.

    Causas

    Hay muchas condiciones que pueden causar hipoxemia. Estas pueden incluir:

    • Síndrome de dificultad respiratoria aguda (SDRA)
    • anemia
    • asma
    • un coágulo de sangre en el pulmón (embolia pulmonar)
    • un pulmón colapsado
    • defectos o enfermedades congénitas del corazón
    • EPOC
    • líquido en el pulmón (edema pulmonar)
    • grandes altitudes
    • enfermedad pulmonar intersticial
    • medicamentos que reducen la frecuencia respiratoria, como algunos narcóticos y anestésicos
    • neumonía
    • cicatrices en los pulmones (fibrosis pulmonar)
    • apnea del sueño

    Diferentes condiciones pueden causar hipoxemia de diferentes maneras. Veamos algunos ejemplos:

    • La EPOC es una condición crónica en la que el flujo de aire en los pulmones está obstruido. La destrucción de las paredes de los alvéolos y los capilares circundantes en la EPOC puede conducir a problemas de intercambio de oxígeno, lo que puede provocar hipoxemia.
    • La anemia es una condición en la que no hay suficientes glóbulos rojos para transportar eficazmente el oxígeno. Debido a esto, una persona con anemia puede tener bajos niveles de oxígeno en su sangre.

    Además, la hipoxemia puede ser un síntoma de otra condición como la insuficiencia respiratoria.

    La insuficiencia respiratoria se produce cuando no pasa suficiente oxígeno de los pulmones a la sangre. Por lo tanto, los niveles bajos de oxígeno en la sangre pueden ser un indicador de insuficiencia respiratoria.

    Hipoxemia en los recién nacidos

    La hipoxemia puede ocurrir a veces en recién nacidos con defectos o enfermedades cardíacas congénitas. De hecho, la medición de los niveles de oxígeno en la sangre se utiliza para detectar defectos cardíacos congénitos en los bebés de Fuente de Confianza.

    Los bebés prematuros también son vulnerables a la hipoxemia, en particular si se les ha colocado un ventilador mecánico.

    Síntomas

    Alguien con hipoxemia puede experimentar los siguientes síntomas:

    • falta de aliento
    • tos o sibilancias
    • dolor de cabeza
    • latido cardíaco rápido
    • Sentirse confundido o desorientado
    • una coloración azul en la piel, los labios y las uñas

    Diagnóstico

    Para diagnosticar la hipoxemia, su médico realizará un examen físico durante el cual revisará su corazón y sus pulmones. También pueden revisar el color de su piel, uñas o labios.

    Hay algunas pruebas adicionales que pueden realizar para evaluar sus niveles de oxígeno y su respiración. Estas pueden incluir:

    • Oximetría de pulso, que utiliza un sensor colocado en el dedo para medir los niveles de oxígeno en la sangre.
    • Prueba de gas en sangre arterial, que utiliza una aguja para extraer una muestra de sangre de una arteria para medir los niveles de oxígeno en la sangre.
    • Pruebas de respiración, que pueden evaluar su respiración a través de una máquina o respirando en un tubo.

    Tratamiento

    Dado que la hipoxemia implica bajos niveles de oxígeno en la sangre, el objetivo del tratamiento es tratar de elevar los niveles de oxígeno en la sangre de nuevo a la normalidad.

    La terapia de oxígeno puede ser utilizada para tratar la hipoxemia. Esto puede implicar el uso de una mascarilla de oxígeno o un pequeño tubo que se engancha a la nariz para recibir oxígeno suplementario.

    La hipoxemia también puede ser causada por una condición subyacente como el asma o la neumonía. Si una condición subyacente está causando su hipoxemia, su médico trabajará para tratar esa condición también.

    Complicaciones

    Los órganos y tejidos de su cuerpo necesitan oxígeno para funcionar correctamente.

    En ausencia de suficiente oxígeno, pueden producirse daños en órganos vitales como el corazón y el cerebro. La hipoxemia puede ser mortal si no se trata.

    Cuándo ver a un médico

    Siempre debe buscar atención médica de emergencia si la falta de aliento aparece repentinamente y afecta a su capacidad de funcionamiento.

    En otros casos, la falta de aliento por sí misma puede justificar una visita al médico. Si experimenta alguno de los siguientes síntomas, debe asegurarse de concertar una cita con su médico para hablar de ellos:

    • La falta de aliento que se produce con la mínima actividad o cuando se está en reposo
    • La falta de aliento que ocurre con el ejercicio y empeora
    • despertarse repentinamente del sueño con falta de aliento

    El resultado final

    La hipoxemia es cuando se tienen bajos niveles de oxígeno en la sangre. Hay varios tipos diferentes de hipoxemia y muchas condiciones diferentes pueden causarla.

    La hipoxemia es una enfermedad grave y puede provocar daños en los órganos o incluso la muerte si no se trata.

    Siempre debe buscar atención médica de emergencia si tiene dificultad para respirar que se produce repentinamente y afecta su capacidad de funcionamiento.

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