¿Qué es el trastorno de movimiento periódico de las extremidades?

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  • Perspectivas

Miembro periódico
trastorno del movimiento

El trastorno del movimiento periódico de las extremidades (PLMD) es una condición caracterizada por movimientos espasmódicos, flexiones y sacudidas de las piernas y los brazos durante el sueño. A veces se denomina movimiento periódico de las piernas durante el sueño (PLMS). Los movimientos suelen ocurrir cada 20 a 40 segundos y pueden durar minutos u horas durante la noche.

La gente con PLMD no sabe que sus miembros se están moviendo. Son incapaces de controlar o detener los movimientos. A menudo se despiertan cansados e irritables.

Los investigadores no saben la causa exacta de este trastorno. Algunos piensan que puede estar relacionado con los bajos niveles de hierro o un problema con los nervios de las extremidades causado por otra condición como la diabetes. Mientras que muchas personas con PLMD también tienen otros trastornos del sueño o del movimiento, como el síndrome de las piernas inquietas (RLS), el PLMD se considera una condición aparte.

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Que
causa un desorden de movimiento periódico de las extremidades?

Aunque la causa exacta del PLMD no se conoce actualmente, muchos investigadores creen que el PLMD se origina en el sistema nervioso central. Sin embargo, aún no se ha establecido ningún vínculo oficial. Se cree que todos los siguientes factores contribuyen o influyen en el PLMD, pero no se consideran necesariamente una causa:

  • consumo de cafeína
  • medicamentos como los antidepresivos, los medicamentos contra las náuseas, el litio y los anticonvulsivos
  • otros desórdenes del sueño como la narcolepsia o el RLS
  • trastornos del desarrollo neurológico como el trastorno por déficit de atención e hiperactividad y el síndrome de Williams
  • lesión de la médula espinal
  • anemia ferropénica
  • trastornos metabólicos como la diabetes y la enfermedad renal

El PLMD es más común entre los adultos mayores. Según la Fundación para la Salud del Sueño, sólo afecta a alrededor del 2 por ciento de las personas menores de 30 años, pero puede afectar hasta el 40 por ciento de las personas mayores de 65 años. El PLMD afecta a hombres y mujeres por igual.

Que
son los síntomas del trastorno de movimiento periódico de las extremidades?

Los movimientos del PLMD ocurren típicamente cada 20 a 40 segundos en lotes de 30 minutos o más durante la noche. Son más comunes en las piernas pero también pueden ocurrir en los brazos. Los movimientos de las extremidades típicamente ocurren durante el sueño con movimientos oculares no rápidos (no REM).

Los síntomas más comunes de la PLMD incluyen los siguientes:

  • movimientos repetitivos de las piernas en una o ambas piernas y a veces en los brazos, que pueden implicar la flexión del dedo gordo, la flexión hacia arriba de la rodilla o el tobillo, o el movimiento de la cadera
  • sueño inquieto y no reparador
  • múltiples despertares en la noche
  • somnolencia diurna y somnolencia
  • irritabilidad, problemas de comportamiento y disminución del rendimiento en la escuela o el trabajo debido a la falta de calidad del sueño

Las personas con PLMD también pueden tener síntomas de RLS. Esto puede incluir sensaciones de ardor u hormigueo en las piernas cuando se acuestan. No todas las personas con PLMD tienen RLS, pero según la Asociación Americana del Sueño, alrededor del 80 por ciento de las personas con RLS también tienen PLMD.

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Cómo
¿se diagnostica el trastorno del movimiento periódico de las extremidades?

A menudo la gente se da cuenta por primera vez de que pueden tener PLMD cuando su pareja se queja de ser pateada por la noche. O pueden encontrar que sus mantas están por todas partes en la mañana.

El PLMD se diagnostica con una prueba de polisomnografía, también llamada estudio del sueño. Este estudio se realiza durante la noche en un laboratorio mientras duermes. Esta prueba registra:

  • ondas cerebrales
  • frecuencia cardiaca
  • los niveles de oxígeno en la sangre
  • movimientos oculares
  • otras funciones nerviosas y musculares durante el sueño
  • presión arterial

Normalmente se hace en una unidad de trastornos del sueño en un hospital o en un centro de sueño designado. Un técnico del sueño coloca sensores en el cuero cabelludo, las sienes, el pecho y las piernas usando pegamento o cinta médica. Los sensores se conectan a una computadora con cables largos y las mediciones se realizan durante toda la noche mientras usted está dormido.

Su médico también puede obtener su historial médico completo y realizarle un examen físico para buscar otros problemas subyacentes que puedan estar interrumpiendo su sueño. A menudo se toman muestras de orina y de sangre para buscar signos de anemia por deficiencia de hierro y cualquier trastorno metabólico. El bajo nivel de hierro y los trastornos metabólicos como la diabetes se han relacionado con el PLMD.

Cómo
¿se trata el trastorno del movimiento periódico de las extremidades?

El tratamiento para el PLMD dependerá de los resultados del estudio del sueño y de otras pruebas de diagnóstico, así como de la gravedad de su trastorno. También puede depender de si tiene otro trastorno del sueño, como el RLS.

Evitar la cafeína y reducir el estrés

Es posible que no necesites tratamiento alguno si tu PLMD es moderado y no te molesta demasiado a ti o a tu pareja. En este caso, la reducción de la cafeína, el alcohol y el tabaco puede ayudar. La cafeína no se encuentra sólo en el café. También se encuentra en los refrescos, los tés, los chocolates, las bebidas energéticas y algunos medicamentos, como el Excedrin.

El yoga, la meditación y otros ejercicios de relajación también pueden ayudar a reducir los síntomas. Además, los masajes o un baño caliente antes de dormir pueden ayudar a controlar los síntomas por la noche.

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Tratando la condición subyacente

Si se le diagnostica una deficiencia de hierro u otra condición médica, el tratamiento está dirigido a la condición subyacente. Es posible que su médico quiera controlar sus niveles de hierro con el tiempo y le prescriba un suplemento de hierro o le recomiende una dieta alta en alimentos ricos en hierro.

Tomar medicamentos

Para casos graves de PLMD, se pueden prescribir medicamentos que regulen los movimientos musculares como último recurso. Estos incluyen:

  • los agonistas de la dopamina, que se prescriben comúnmente para controlar los temblores en las personas con la enfermedad de Parkinson
  • benzodiacepinas como el clonazepam (Klonopin)
  • anticonvulsivos como la gabapentina (Neurontin, Gralise, Horizant)

Perspectivas

El PLMD no es una condición que ponga en peligro la vida. Sin embargo, una buena noche de sueño es importante para todos. Si tienes PLMD o no puedes dormir bien por la noche, tu médico puede remitirte a un especialista del sueño para que te ayude.

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