¿Qué es el síndrome de la cola de caballo (CES) y cómo se trata?

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¿Qué es exactamente el CES?

En el extremo inferior de la columna vertebral hay un conjunto de raíces nerviosas llamadas cauda equina. Eso es latín para “cola de caballo”. El cauda equina se comunica con el cerebro, enviando señales nerviosas de ida y vuelta con respecto a las funciones sensoriales y motoras de las extremidades inferiores y los órganos de la región pélvica.

Si estas raíces nerviosas se aprietan, puedes desarrollar una condición llamada síndrome de cauda equina (CES). Es una rara condición Fuente de Confianza, que se estima que afecta a 1 de cada 33.000 a 100.000 personas Fuente de Confianza. El CES influye en el control que tienes sobre tu vejiga, piernas y otras partes del cuerpo. Si no se trata, puede llevar a serias complicaciones a largo plazo.

Siga leyendo para saber qué síntomas causa la enfermedad, cómo se controla y más.

¿Cuáles son los síntomas?

Los síntomas del CES pueden tardar mucho tiempo en desarrollarse y pueden variar en su gravedad. Esto puede dificultar el diagnóstico.

En la mayoría de los casos, la vejiga y las piernas son las primeras zonas afectadas por el CES.

Por ejemplo, puede tener dificultad para retener o liberar la orina (incontinencia).

El CES puede causar dolor o pérdida de sensibilidad en las partes superiores de las piernas, así como en los glúteos, los pies y los talones. Los cambios son más obvios en la “zona de la silla”, o las partes de las piernas y los glúteos que tocarían una silla de montar si estuvieras montando a caballo. Estos síntomas pueden ser graves y, si no se tratan, empeoran con el tiempo.

Otros síntomas que pueden indicar el CES incluyen:

  • dolor intenso en la parte baja de la espalda
  • debilidad, dolor o pérdida de sensibilidad en una o ambas piernas
  • Incontinencia intestinal
  • pérdida de reflejos en los miembros inferiores
  • disfunción sexual

Si experimenta alguno de estos síntomas, debe consultar a un médico.

¿Qué causa el CSE?

Una hernia de disco es una de las causas más comunes de la CES. Un disco es un cojín entre los huesos de las vértebras. Está formado por un interior gelatinoso y un exterior resistente.

Una hernia de disco se produce cuando el interior blando empuja hacia fuera a través del exterior duro del disco. A medida que envejece, el material del disco se debilita. Si el desgaste es lo suficientemente severo, el esfuerzo para levantar algo pesado o incluso el simple hecho de torcerse en sentido contrario puede causar la ruptura de un disco.

Cuando esto sucede, los nervios cercanos al disco pueden irritarse. Si la ruptura del disco en la parte lumbar inferior es lo suficientemente grande, puede empujar contra la cauda equina.

Otras posibles causas del CES incluyen:

  • lesiones o tumores en la parte baja de la columna vertebral
  • infección espinal
  • inflamación de la parte baja de la columna vertebral
  • estenosis espinal, un estrechamiento del canal que alberga la médula espinal
  • defectos de nacimiento
  • complicaciones después de la cirugía de la columna vertebral

¿Quién está en riesgo de padecer CES?

Entre las personas más propensas a desarrollar CES se encuentran las que tienen una hernia de disco, como los adultos mayores o los atletas de deportes de alto impacto.

Otros factores de riesgo para una hernia de disco incluyen:

  • tener sobrepeso o ser obeso
  • tener un trabajo que requiere mucho levantar cosas pesadas, torcerse, empujar y doblarse de lado
  • tener una predisposición genética para una hernia de disco

Si has tenido una lesión grave en la espalda, como la causada por un accidente de coche o una caída, también tienes un mayor riesgo de padecer CES.

¿Cómo se diagnostica el CES?

Cuando vea a su médico, tendrá que proporcionar su historial médico personal. Si tus padres u otros parientes cercanos han tenido problemas de espalda, comparte también esa información. Su médico también querrá una lista detallada de todos sus síntomas, incluyendo cuándo comenzaron y su gravedad.

Durante su cita, su médico le hará un examen físico. Comprobarán la estabilidad, la fuerza, la alineación y los reflejos de sus piernas y pies.

Probablemente se le pedirá que lo haga:

  • sentarse
  • stand
  • camina con los talones y los dedos de los pies
  • levantar las piernas mientras se está tumbado
  • se inclinan hacia adelante, hacia atrás y hacia el lado

Según los síntomas, el médico también puede revisar los músculos anales para determinar el tono y el entumecimiento.

Se le puede aconsejar que se haga una resonancia magnética de la parte baja de la espalda. La resonancia magnética utiliza campos magnéticos para ayudar a producir imágenes de las raíces de los nervios de la médula espinal y del tejido que rodea la columna vertebral.

Su médico también podría recomendar una prueba de imagen de mielograma. Para esta prueba, se inyecta un colorante especial en el tejido que rodea la columna vertebral. Se toma una radiografía especial para mostrar cualquier problema con su médula espinal o sus nervios causado por una hernia de disco, un tumor u otros problemas.

¿Se requiere cirugía?

Un diagnóstico de CES suele ir seguido de una cirugía para aliviar la presión en los nervios. Si la causa es una hernia de disco, se puede realizar una operación en el disco para eliminar cualquier material que presione la cauda equina.

La cirugía debe realizarse dentro de las 24 o 48 horas siguientes a la aparición de síntomas graves, como:

  • dolor grave en la espalda baja
  • Pérdida repentina de sensibilidad, debilidad o dolor en una o ambas piernas
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  • reciente aparición de incontinencia rectal o urinaria
  • pérdida de reflejos en las extremidades inferiores

Esto puede ayudar a prevenir el daño nervioso irreversible y la discapacidad. Si la condición no se trata, podría quedar paralizado y desarrollar incontinencia permanente.

¿Qué opciones de tratamiento hay después de la cirugía?

Después de la cirugía, el médico lo verá periódicamente para controlar su recuperación.

La recuperación completa de cualquier complicación del CES es posible, aunque ciertas personas tienen algunos síntomas persistentes. Si continúa teniendo síntomas, asegúrese de decírselo a su médico.

Si el CES impactó en su capacidad de caminar, su plan de tratamiento incluirá terapia física. Un fisioterapeuta puede ayudarte a recuperar tu fuerza y darte ejercicios para ayudarte a mejorar tu paso. Un terapeuta ocupacional también puede ser útil si las actividades cotidianas, como vestirse, se ven afectadas por el CES.

Los especialistas para ayudar con la incontinencia y la disfunción sexual también pueden formar parte de su equipo de recuperación.

Para el tratamiento a largo plazo, su médico podría recomendar ciertos medicamentos para ayudar a controlar el dolor:

  • Los analgésicos de venta con receta, como la oxicodona (OxyContin), pueden ser útiles inmediatamente después de la cirugía.
  • Los analgésicos de venta libre, como el ibuprofeno (Advil) o el paracetamol (Tylenol), pueden utilizarse para el alivio diario del dolor.
  • Se pueden recetar corticoesteroides para ayudar a reducir la inflamación e hinchazón alrededor de la columna vertebral.

Su médico también puede recetarle medicamentos para mejorar el control de la vejiga o los intestinos. Las opciones más comunes incluyen:

  • oxibutinina (Ditropan)
  • tolterodina (Detrol)
  • hiosciamina (Levsin)

Podrías beneficiarte del entrenamiento de la vejiga. Su médico puede recomendarle estrategias para ayudarle a vaciar la vejiga a propósito y reducir el riesgo de incontinencia. Los supositorios de glicerina pueden ayudarle a vaciar los intestinos cuando usted también lo desee.

Más información: Incontinencia de adultos “

¿Cuál es el panorama?

Después de la cirugía, sus sentidos y el control motor puede ser lento en volver. La función de la vejiga, en particular, puede ser la última en recuperarse por completo. Es posible que necesite un catéter hasta que recupere el control total de la vejiga. Sin embargo, algunas personas necesitan muchos meses o incluso un par de años para recuperarse. Su médico es su mejor recurso para obtener información sobre su perspectiva individual.

Vivir con el CES

Si la función de la vejiga y el intestino no se recuperan completamente, es posible que tenga que utilizar un catéter varias veces al día para asegurarse de vaciar la vejiga por completo. También necesitará beber mucho líquido para ayudar a prevenir una infección del tracto urinario. Las almohadillas protectoras o los pañales para adultos pueden ser útiles para tratar la incontinencia de vejiga o de intestino.

Será importante aceptar lo que no puedes cambiar. Pero debe ser proactivo con respecto a los síntomas o complicaciones que pueden tratarse después de la cirugía. Asegúrese de analizar sus opciones con su médico en los próximos años.

El asesoramiento emocional o psicológico puede ayudarle a adaptarse, así que hable con su médico sobre las opciones disponibles para usted. El apoyo de su familia y amigos también es muy importante. Incluirlos en su recuperación puede ayudarles a comprender con qué está lidiando cada día y permitirles que le ayuden mejor en su recuperación.

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