¿Qué es el reflejo de succión?

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Resumen

Los recién nacidos nacen con varios reflejos importantes que les ayudan durante sus primeras semanas y meses de vida. Estos reflejos son movimientos involuntarios que ocurren ya sea espontáneamente o como respuesta a diferentes acciones. El reflejo de succión, por ejemplo, ocurre cuando se toca el techo de la boca de un bebé. El bebé comenzará a succionar cuando se estimule esta zona, lo que ayuda a la lactancia o a la alimentación con biberón.

Los reflejos pueden ser fuertes en algunos bebés y débiles en otros, dependiendo de una serie de factores, entre los que se incluye la anticipación con la que el bebé nació antes de la fecha prevista. Continúe leyendo para aprender sobre el reflejo de succión, su desarrollo y otros reflejos.

¿Cuándo se desarrolla el reflejo de succión?

El reflejo de succión se desarrolla cuando el bebé aún está en el útero. Lo más temprano que se desarrolla es en la semana 32 del embarazo. Generalmente está completamente desarrollado en la semana 36 del embarazo. Puede que incluso vea este reflejo en acción durante una ecografía de rutina. Algunos bebés se chupan los pulgares o las manos, lo que demuestra que esta importante habilidad se está desarrollando.

Los bebés que nacen prematuramente pueden no tener un fuerte reflejo de succión al nacer. También es posible que no tengan la resistencia necesaria para completar una sesión de alimentación. Los bebés prematuros a veces necesitan ayuda adicional para obtener nutrientes a través de un tubo de alimentación que se inserta por la nariz hasta el estómago. Un bebé prematuro puede tardar semanas en coordinar tanto la succión como la deglución, pero muchos se dan cuenta en el momento de su fecha de parto original.

Reflejo de succión y lactancia

El reflejo de succión en realidad ocurre en dos etapas. Cuando se coloca un pezón, ya sea de un pecho o un biberón, en la boca del bebé, éste comenzará a succionar automáticamente. Al amamantar, el bebé colocará sus labios sobre la areola y apretará el pezón entre la lengua y el paladar. Usarán un movimiento similar cuando se amamante con biberón.

La siguiente etapa ocurre cuando el bebé mueve su lengua hacia el pezón para succionar, esencialmente ordeñando el pecho. Esta acción también se llama expresión. La succión ayuda a mantener el pecho en la boca del bebé durante el proceso a través de una presión negativa.

Reflejo de raíz versus reflejo de succión

Hay otro reflejo que acompaña a la succión, llamado “arraigo”. Los bebés se arraigan o buscan el pecho instintivamente antes de agarrarse para chupar. Aunque estos dos reflejos están relacionados, sirven para diferentes propósitos. El arraigo ayuda al bebé a encontrar el pecho y el pezón. La succión ayuda al bebé a extraer leche materna para su nutrición.

Cómo probar el reflejo de succión de un bebé

Puede probar el reflejo de succión de un bebé colocando un pezón (de pecho o de biberón), un dedo limpio o un chupete dentro de la boca del bebé. Si el reflejo se ha desarrollado completamente, el bebé debe colocar sus labios alrededor del objeto y luego apretarlo rítmicamente entre la lengua y el paladar.

Hable con el pediatra de su bebé si sospecha que hay un problema con el reflejo de succión de su bebé. Dado que el reflejo de succión es importante para la alimentación, un mal funcionamiento de este reflejo puede llevar a la desnutrición.

Problemas de enfermería y búsqueda de ayuda

Respirar y tragar mientras se chupa puede ser una combinación difícil para los bebés prematuros e incluso algunos recién nacidos. Como resultado, no todos los bebés son profesionales, al menos al principio. Sin embargo, con la práctica, los bebés pueden dominar esta tarea.

Lo que puedes hacer para ayudar:

  • Cuidado de canguro. Déle a su bebé mucho contacto piel a piel, o lo que a veces se conoce como cuidado canguro. Esto ayuda a que su bebé se mantenga caliente e incluso puede ayudar con su suministro de leche. Es posible que el cuidado canguro no sea una opción para todos los bebés, especialmente para aquellos con ciertas condiciones médicas.
  • Despierta para alimentarte. Despierta a tu bebé cada 2 o 3 horas para comer. Su proveedor de atención médica puede ayudarle a determinar cuándo ya no necesita despertar a su bebé para alimentarlo. Es posible que los bebés prematuros necesiten alimentarse con más frecuencia o que se les despierte para comer durante más tiempo que otros bebés.
  • Asume la posición. Sostenga a su bebé en posición de lactancia incluso si se le está alimentando con un tubo. Incluso puede intentar empapar bolas de algodón con leche materna y colocarlas cerca de su bebé. La idea es que conozcan el olor de su leche.
  • Pruebe otras posiciones. Experimente sosteniendo a su bebé en diferentes posiciones mientras lo amamanta. A algunos bebés les va bien en una posición de “gemelos” (o “futbolín”), metidos debajo del brazo con el cuerpo apoyado en una almohada.
  • Aumenta tu reflejo de decepción. Trabaja para aumentar el reflejo de la bajada de la leche, que es el reflejo que hace que la leche empiece a fluir. Esto hará que la extracción de leche sea más fácil para su bebé. Puede masajear, exprimir a mano o colocar una compresa caliente en sus senos para que las cosas fluyan.
  • Mantente positivo. Intente no desanimarse, especialmente en los primeros días. Lo más importante es conocer a su bebé. Con el tiempo, debería empezar a consumir más leche en sesiones de alimentación más largas.

Consultores de lactancia

Si tiene problemas con la enfermería, un asesor de lactancia certificado (IBCLC) también puede ayudar. Estos profesionales se centran únicamente en la alimentación y en todo lo relacionado con la enfermería. Pueden ayudar con cualquier cosa, desde problemas de enganche hasta tratar con conductos obstruidos para evaluar y corregir otros problemas de alimentación, como la colocación. Pueden sugerir el uso de diferentes dispositivos, como protectores de pezones, para ayudar a promover un mejor cierre.

El pediatra de su hijo, o su ginecólogo o partera, puede recomendar una consulta de lactancia. En los Estados Unidos, puede encontrar una IBCLC cerca de usted buscando en la base de datos de la Asociación de Consultores de Lactancia de los Estados Unidos. Puede solicitar visitas a domicilio, consultas privadas o ayuda en una clínica de lactancia. También puede alquilar equipos, como extractores de leche de grado hospitalario. Algunos hospitales ofrecen consultas gratuitas mientras estás en la planta de maternidad o incluso después de que te hayas ido a casa.

Reflejos de bebé

Los bebés desarrollan varios reflejos que les ayudan a adaptarse a la vida fuera del útero. En los bebés prematuros, el desarrollo de algunos reflejos puede retrasarse, o pueden retener el reflejo durante más tiempo que el promedio. Hable con el médico de su bebé si le preocupan sus reflejos.

Reflejo de raíz

Los reflejos de arraigo y de succión van juntos. Tu bebé girará la cabeza cuando le acaricien la mejilla o la comisura de la boca. Es como si estuvieran tratando de encontrar el pezón.

Para probar el reflejo de enraizamiento:

  • Acaricie la mejilla o la boca de su bebé.
  • Cuidado con las raíces de un lado a otro.

A medida que su bebé crezca, normalmente alrededor de las tres semanas de edad, se girará más rápidamente hacia el lado que ha sido acariciado. El reflejo de enraizamiento suele desaparecer a los cuatro meses.

Reflejo de Moro

El reflejo de Moro también se conoce como el reflejo de “sobresalto”. Eso es porque este reflejo a menudo se produce en respuesta a ruidos fuertes o movimiento, la mayoría de las veces la sensación de caer hacia atrás. Es posible que note que el bebé levanta las manos y las piernas en respuesta a ruidos o movimientos inesperados. Después de extender las extremidades, su bebé las contraerá.

El reflejo de Moro a veces va acompañado de llanto. También puede afectar al sueño de su bebé, despertándolo. A veces, envolverlo en pañales puede ayudar a reducir el reflejo de Moro mientras el bebé duerme.

Para probar el reflejo de Moro:

  • Observe la reacción de su bebé cuando se exponga a ruidos fuertes, como el ladrido de un perro.
  • Si su bebé saca los brazos y las piernas, y luego los vuelve a enroscar, es un signo del reflejo de Moro.

El reflejo de Moro suele desaparecer alrededor de 5 a 6 meses.

Cuello tónico

El cuello tónico asimétrico, o “reflejo de esgrima”, ocurre cuando la cabeza de su bebé se gira hacia un lado. Por ejemplo, si su cabeza está girada hacia la izquierda, el brazo izquierdo se estirará y el derecho se doblará en el codo.

Para probar el cuello tónico:

  • Gire suavemente la cabeza de su bebé hacia un lado.
  • Vigila el movimiento de sus brazos.

Este reflejo suele desaparecer alrededor de 6 o 7 meses.

Reflejo de agarre

El reflejo de agarre permite que los bebés se agarren automáticamente a su dedo o a juguetes pequeños cuando se les coloca en la palma de la mano. Se desarrolla en el útero, generalmente alrededor de 25 semanas después de la concepción. Para comprobar este reflejo:

  • Acaricie firmemente la palma de la mano de su bebé.
  • Deberían agarrarse a tu dedo.

El agarre puede ser bastante fuerte, y suele durar hasta que el bebé tiene 5 o 6 meses.

Reflejo de Babinski

El reflejo de Babinski se produce cuando se acaricia firmemente la suela de un bebé. Esto hace que el dedo gordo del pie se doble hacia la parte superior del pie. Los otros dedos también se separan. Para probar:

  • Acaricie firmemente la parte inferior del pie de su bebé.
  • Mira cómo se abren en abanico los dedos de los pies.

Este reflejo suele desaparecer cuando su hijo tiene 2 años.

Reflejo de paso

El reflejo del paso o “baile” puede hacer que su bebé parezca ser capaz de caminar (con ayuda) poco después del nacimiento.

Para probar:

  • Sostenga a su bebé en posición vertical sobre una superficie plana y firme.
  • Ponga los pies de su bebé en la superficie.
  • Continúe proporcionando un apoyo total al cuerpo y la cabeza de su bebé, y observe cómo da unos cuantos pasos.

Este reflejo suele desaparecer alrededor de 2 meses.

Reflejos de un vistazo

ReflejoApareceDesaparece a las 36 semanas de embarazo; se ve en la mayoría de los recién nacidos, pero puede retrasarse en los bebés prematuros4 meses visto en la mayoría de los bebés a término y prematuros5 a 6 mesesBabinskiseen en la mayoría de los bebés a término y prematuros2 años

Para llevar

Si bien los bebés no vienen con manuales de instrucciones, sí vienen con una serie de reflejos destinados a ayudarles a sobrevivir en las primeras semanas y meses de vida. El reflejo de succión ayuda a asegurar que el bebé coma lo suficiente para que pueda crecer y desarrollarse.

No todos los bebés se acostumbran a la combinación de succión, deglución y respiración de inmediato. Si tiene problemas para amamantar, pida ayuda a su médico o a un especialista en lactancia. Con la práctica, es probable que usted y su bebé se acostumbren a las cosas en poco tiempo.

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