¿Qué es el cáncer de próstata resistente a la castración y es tratable?

  • Hormonas y cáncer
  • ADT
  • Diagnóstico
  • Tratamiento
  • Perspectivas

Resumen

El cáncer de próstata resistente al castrato es un cáncer de próstata que deja de responder a la terapia hormonal. La terapia hormonal, también llamada terapia de privación de andrógenos (ADT), reduce drásticamente los niveles de testosterona en el cuerpo. Los niveles de testosterona son comparables a los de los hombres a los que se les han extirpado los testículos quirúrgicamente.

La extirpación quirúrgica de los testículos a veces se llama castración, pero se conoce más formalmente como orquiectomía. Los testículos producen andrógenos, por lo que su extirpación hace que los niveles hormonales caigan en picado. Los andrógenos son hormonas sexuales masculinas. Los niveles bajos de testosterona suelen retrasar el avance del cáncer de próstata. En los hombres con cáncer de próstata resistente al castrato, el cáncer sigue avanzando, a pesar de la disminución de la testosterona.

Si el cáncer de próstata avanza y se vuelve resistente a la castración, existen terapias que pueden ayudar a frenar el avance de la enfermedad, aunque no curan el cáncer. Un objetivo clave es evitar que el cáncer haga metástasis. El cáncer que hace metástasis es un cáncer que se propaga desde la glándula prostática a partes más distantes del cuerpo como la columna vertebral, los pulmones y el cerebro.

Hormonas y cáncer de próstata

La mayoría de los cánceres de próstata de hoy en día se diagnostican en una etapa temprana, cuando el cáncer todavía está confinado a la glándula prostática. Por lo general, los hombres se someten a una cirugía para extirpar la glándula prostática cancerosa o a un tratamiento de radiación para destruir las células cancerosas de la glándula.

Si el cáncer en etapa temprana regresa después de la cirugía o la radiación, o ha comenzado a propagarse a partes más distantes del cuerpo (metástasis), el tratamiento con medicamentos bloqueadores de hormonas puede retardar el avance del cáncer y reducir el tamaño de los tumores. Esto ayuda a prevenir síntomas como la obstrucción urinaria, que ocurre cuando los tumores interrumpen el flujo normal de orina desde la vejiga. La terapia hormonal también puede mejorar la eficacia de la radioterapia y reducir el tamaño del tumor antes de la cirugía.

Las hormonas sexuales masculinas alimentan el cáncer de próstata. La principal hormona que impulsa el cáncer de próstata es la testosterona, que se produce en los testículos.

El ADT reduce drásticamente los niveles de testosterona y otros andrógenos en el cuerpo, y detiene el avance del cáncer en muchos hombres – pero sólo temporalmente. Por razones que aún se desconocen, las células cancerosas de la próstata pueden adaptarse a niveles más bajos de andrógenos naturales y empezar a multiplicarse de nuevo. Se dice entonces que el cáncer es resistente al castrato.

Terapia de privación de andrógenos

El ADT reduce los niveles de testosterona y otros andrógenos entre un 90 y un 95 por ciento de Fuente Confiable. Varios tipos diferentes de medicamentos para el ADT interfieren o bloquean los procesos del cuerpo que controlan la producción de andrógenos que hacen que las células cancerosas de la próstata se multipliquen. Los medicamentos son esencialmente una forma de “castración química”. Algunas drogas están en forma de píldoras y otras necesitan ser inyectadas en cualquier lugar desde cada mes hasta cada año.

La supresión de la testosterona puede desencadenar una amplia gama de efectos secundarios. Entre ellos se incluyen:

  • anemia
  • fatiga
  • pérdida de la libido o disfunción eréctil
  • efectos “feminizantes” como aumento de pecho, pérdida de vello corporal, y pene o escroto más pequeño
  • sofocos y cambios de humor, similares al efecto de la menopausia en las mujeres
  • deterioro de la memoria y depresión
  • pérdida de masa corporal magra (músculo)
  • Pérdida de fuerza ósea (osteoporosis)
  • sensibilidad en los pezones
  • aumento de peso
  • cambios en los lípidos de la sangre
  • resistencia a la insulina

Diagnosticar el cáncer resistente al castrato

Después de comenzar el tratamiento hormonal, su médico medirá regularmente los niveles de antígeno prostático específico (PSA) en la sangre. El PSA es una proteína producida por las células del cáncer de próstata. Si los niveles de PSA empiezan a aumentar mientras está en terapia hormonal, esto puede ser una señal de que el tratamiento ha dejado de funcionar y el cáncer se ha vuelto resistente al castrato.

Otra señal de que la terapia hormonal ha dejado de funcionar es la propagación del cáncer fuera de la próstata o el crecimiento de los tumores existentes.

Tratamiento del cáncer resistente al castrato

Una combinación de medicamentos y otros tratamientos puede retardar la progresión del cáncer de próstata resistente al castrato, incluso si ha hecho metástasis.

Es posible que su médico le sugiera que siga con su terapia hormonal actual. Esto evita que se produzca un aumento de la testosterona natural que podría hacer que el cáncer empeore.

Nuevos tratamientos hormonales

Dos terapias hormonales relativamente nuevas se han mostrado prometedoras para el cáncer de próstata resistente al castrato y metastásico. En los ensayos clínicos, los hombres vivieron más tiempo mientras tomaban estos medicamentos, incluso en hombres previamente tratados con quimioterapia.

  • Abiraterona (Zytiga). Este medicamento se toma en forma de píldoras. Bloquea la producción química de testosterona en todo el cuerpo. Zytiga se toma con prednisona, un poderoso medicamento antiinflamatorio.
  • Enzalutamida (Xtandi). Este medicamento también se toma en forma de píldora. Xtandi previene que los andrógenos promuevan el crecimiento de las células cancerígenas de la próstata.

Quimioterapia

A algunos hombres con cáncer de próstata resistente al castrato se les ofrecen medicamentos de quimioterapia, que matan directamente las células cancerosas. Los medicamentos de quimioterapia comunes para el tratamiento del cáncer de próstata resistente a los castrados incluyen:

  • docetaxel (Docefrez, Taxotere) más el corticoesteroide (antiinflamatorio) prednisona
  • cabazitaxel (Jevtana) más prednisona
  • mitoxantrona (Novantrone)

Terapia inmunológica

En este enfoque, su médico le extraerá glóbulos blancos y los utilizará para crear una vacuna exclusiva para usted. La vacuna se inyecta en el torrente sanguíneo para ayudar al sistema inmunológico a atacar las células cancerosas de la próstata.

La vacuna contra el cáncer se llama sipuleucel-T (Provenge). La terapia requiere varios tratamientos separados. La terapia inmunológica, para el cáncer de próstata más avanzado, puede ayudar a prolongar la vida.

Tratamiento de los tumores óseos

El cáncer de próstata metastásico se propaga frecuentemente a los huesos. Los tumores óseos pueden causar fracturas y dolor severo. El tratamiento de los tumores óseos es paliativo. Eso significa que tiene como objetivo minimizar los síntomas en lugar de curar la enfermedad. Esto incluye..:

  • Radiación de rayo externo. Esto implica que la radioterapia se administra desde fuera del cuerpo.
  • Denosumab (Xgeva, Prolia). Esta droga ayuda a reducir el daño óseo causado por el cáncer de próstata.
  • Radio-233 (Xofigo). Esta forma única de radioterapia se inyecta en el torrente sanguíneo y apunta específicamente a los tumores de cáncer de próstata en los huesos. El radio se acumula en las áreas de los huesos donde se están formando los tumores. El efecto de la radiactividad actúa a una distancia muy corta, matando las células tumorales con menos daño al hueso sano cercano. En un ensayo clínico, los hombres tratados con radio-233 sobrevivieron varios meses más que los hombres que recibieron una inyección inactiva de placebo.

Perspectivas

El tratamiento del cáncer de próstata avanzado es un campo de investigación activo. Se están desarrollando nuevos fármacos y nuevas combinaciones de fármacos y otros tratamientos. Los tratamientos extienden la vida y mejoran la calidad de vida al reducir el dolor, los problemas urinarios y otras complicaciones del cáncer que se ha extendido fuera de la glándula prostática. Los médicos vigilan la progresión del cáncer y pueden ofrecer nuevos tratamientos cuando estén indicados.

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