¿Qué causa el síndrome del túnel carpiano durante el embarazo y cómo se trata?

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El síndrome del túnel carpiano y el embarazo

El síndrome del túnel carpiano (CTS) se ve comúnmente en el embarazo. El CTS ocurre en el 4 por ciento de la población general, pero ocurre en el 31 al 62 por ciento de las mujeres embarazadas, estima un estudio de 2015.

Los expertos no están exactamente seguros de qué hace que el CTS sea tan común durante el embarazo, pero creen que la hinchazón relacionada con las hormonas puede ser la culpable. Así como la retención de líquidos durante el embarazo puede hacer que se hinchen los tobillos y los dedos, también puede causar una hinchazón que provoque el CTS.

Sigue leyendo para saber más sobre el CTS en el embarazo.

¿Cuáles son los síntomas del síndrome del túnel carpiano en el embarazo?

Los síntomas comunes del CTS en el embarazo incluyen:

  • entumecimiento y hormigueo (casi como una sensación de alfileres y agujas) en los dedos, las muñecas y las manos, que puede empeorar por la noche
  • Sensación pulsátil en las manos, muñecas y dedos
  • dedos hinchados
  • problemas para agarrar objetos y problemas para realizar habilidades motoras finas, como abrochar una camisa o trabajar el cierre de un collar

Una o ambas manos pueden estar afectadas. Un estudio de 2012 encontró que casi el 50 por ciento de las participantes embarazadas con CTS lo tenían en ambas manos.

Los síntomas pueden empeorar a medida que el embarazo avanza. Un estudio encontró que el 40 por ciento de los participantes reportaron el inicio de los síntomas del CTS después de 30 semanas de embarazo. Es entonces cuando se produce la mayor cantidad de aumento de peso y retención de líquidos.

¿Qué causa el síndrome del túnel carpiano?

El CTS se produce cuando el nervio mediano se comprime al pasar por el túnel carpiano de la muñeca. El nervio mediano va desde el cuello, bajando por el brazo y hasta la muñeca. Este nervio controla la sensibilidad en los dedos.

El túnel carpiano es un estrecho pasaje formado por pequeños huesos y ligamentos “carpianos”. Cuando el túnel se estrecha por la hinchazón, el nervio se comprime. Esto provoca dolor en la mano y entumecimiento o ardor en los dedos.

Diagrama del nervio mediano

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¿Existe un mayor riesgo para algunas mujeres embarazadas?

Algunas mujeres embarazadas son más propensas a desarrollar CTS que otras. Aquí hay algunos factores de riesgo del CTS:

Tener sobrepeso u obesidad antes de quedar embarazada

No está claro si el peso causa el CTS, pero las mujeres embarazadas con sobrepeso u obesidad reciben diagnósticos de la condición con mayor frecuencia Fuente Confiable que las mujeres embarazadas sin sobrepeso u obesidad.

Tener diabetes o hipertensión relacionada con el embarazo

La diabetes gestacional y la hipertensión gestacional pueden causar retención de líquidos e hinchazón posterior. Esto, a su vez, puede aumentar el riesgo de CTS.

Los altos niveles de azúcar en la sangre también pueden causar inflamación, incluso del túnel carpiano. Esto puede aumentar aún más el riesgo de CTS.

Embarazos anteriores

La relajación puede observarse en cantidades más altas en embarazos posteriores. Esta hormona ayuda a que la pelvis y el cuello del útero se expandan durante el embarazo para prepararse para el parto. También puede causar inflamación en el túnel carpiano, apretando el nervio mediano.

¿Cómo se diagnostica el CTS en el embarazo?

El CTS se diagnostica más a menudo basándose en la descripción de los síntomas que le da a su médico. Su médico también puede realizar un examen físico.

Durante el examen físico, el médico puede utilizar pruebas de electrodiagnóstico para confirmar el diagnóstico, si es necesario. Las pruebas de electrodiagnóstico utilizan agujas o electrodos delgados (cables pegados a la piel) para registrar y analizar las señales que sus nervios envían y reciben. El daño al nervio mediano puede retardar o bloquear estas señales eléctricas.

Su médico también puede usar el signo de Tinel para identificar el daño nervioso. Esta prueba también puede realizarse como parte de un examen físico. Durante la prueba, el médico dará golpecitos ligeros sobre el área con el nervio afectado. Si siente una sensación de hormigueo, esto puede indicar un daño en el nervio.

El signo de Tinel y las pruebas de electrodiagnóstico son seguros para su uso durante el embarazo.

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Cómo tratar el síndrome del túnel carpiano en el embarazo

La mayoría de los médicos recomiendan tratar el CTS de forma conservadora durante el embarazo. Esto se debe a que muchas personas experimentarán alivio en las semanas y meses posteriores al parto. En un estudio, sólo 1 de cada 6 participantes que tuvieron CTS durante el embarazo todavía tenía síntomas 12 meses después del parto.

Es más probable que continúe experimentando el CTS después del parto si sus síntomas de CTS comenzaron antes en su embarazo o si sus síntomas son severos.

Los siguientes tratamientos pueden utilizarse de manera segura durante el embarazo:

  • Usa una férula. Busca una férula que mantenga tu muñeca en una posición neutral (no doblada). Cuando los síntomas tienden a empeorar, usar un aparato ortopédico por la noche puede ser particularmente beneficioso. Si es práctico, también puede usarlo durante el día.
  • Reduce las actividades que causan que tu muñeca se doble. Esto incluye escribir en un teclado.
  • Usar la terapia de frío. Aplique hielo envuelto en una toalla en su muñeca durante unos 10 minutos, varias veces al día, para ayudar a disminuir la hinchazón. También puede probar lo que se llama un “baño de contraste”: Remoje su muñeca en agua fría durante un minuto, y luego en agua tibia durante otro minuto. Continúe alternando durante cinco o seis minutos. Repita tan a menudo como sea posible.
  • Descansa. Siempre que sienta dolor o fatiga en la muñeca, descanse un poco, o cambie a una actividad diferente.
  • Eleve sus muñecas siempre que pueda. Puedes usar almohadas para hacerlo.
  • Practicar yoga. Los resultados de un estudio de Fuente Confiable encontraron que la práctica del yoga puede reducir el dolor y aumentar la fuerza de agarre en personas con CTS. Sin embargo, se necesita más investigación, especialmente para entender los beneficios para el CTS relacionado con el embarazo.
  • Consigue terapia física. La terapia de liberación miofascial puede reducir el dolor relacionado con el CTS y aumentar la función de la mano. Este es un tipo de masaje para reducir la tensión y la falta de fuerza en los ligamentos y los músculos.
  • Tomar analgésicos . El uso de paracetamol (Tylenol) en cualquier momento del embarazo se considera generalmente seguro, siempre y cuando no se superen los 3.000 mg diarios. Hable con su médico si tiene alguna preocupación. Evite el ibuprofeno (Advil) durante el embarazo a menos que su médico lo apruebe específicamente. El ibuprofeno se ha relacionado con un nivel bajo de líquido amniótico y con una serie de otras afecciones.

Síndrome del túnel carpiano y la lactancia materna

La lactancia puede ser dolorosa con el CTS porque tendrá que usar su muñeca para sostener la cabeza del bebé y su pecho en la posición adecuada para amamantar. Intente experimentar con diferentes posiciones. Use almohadas y mantas para apoyar, soportar o sujetar cuando sea necesario.

Puede que descubra que amamantar mientras está tumbada de lado con el bebé mirando hacia usted funciona bien. La “sujeción con balón de fútbol” también puede ser más fácil en la muñeca. En esta posición, se sienta derecha y coloca al bebé a un lado de su brazo con la cabeza del bebé cerca de su torso.

Es posible que prefiera la lactancia sin manos, en la que su bebé se alimenta mientras está en un cabestrillo que se lleva cerca de su cuerpo.

Si tiene problemas para amamantar o para encontrar una posición cómoda para usted y su bebé, considere la posibilidad de hablar con un asesor de lactancia. Ellos pueden ayudarla a aprender posiciones cómodas y pueden ayudarla a identificar cualquier problema que usted o su bebé tengan con la lactancia.

¿Cuál es el panorama?

El CTS es común durante el embarazo. Medidas simples como entablillar y tomar acetaminofeno son terapias estándar y suelen dar alivio.

La mayoría de las personas verán que sus síntomas se resuelven dentro de los 12 meses después del parto. Sin embargo, en algunos casos puede tardar años. Hable con su médico sobre las formas de controlar los síntomas de manera segura.

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