¿Puedes comprar la felicidad?

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  • Acceso a las necesidades básicas
  • La forma en que gasta las cosas
  • ¿Cuánto necesitas?
  • Cómo aumentar la felicidad
  • Para llevar

¿El dinero compra la felicidad? Tal vez, pero no es una pregunta sencilla de responder. Hay muchos estudios sobre el tema y muchos factores que entran en juego, como:

  • valores culturales
  • donde vives
  • lo que te importa
  • cómo gasta su dinero

Algunos incluso argumentan que la cantidad de dinero importa, y que no se puede sentir una felicidad adicional después de acumular una cierta cantidad de riqueza.

Sigue leyendo para saber lo que dice la investigación sobre la conexión entre el dinero y la felicidad.

¿Cuál es la conexión entre el dinero y la felicidad?

Se puede decir que las cosas que te traen felicidad tienen un valor intrínseco. Esto significa que son valiosas para ti, pero no necesariamente representan un valor estándar de felicidad para los demás.

El dinero, por otro lado, tiene un valor extrínseco. Esto significa que otros reconocen que el dinero también tiene un valor en el mundo real, y lo aceptarán (generalmente).

Por ejemplo, usted puede encontrar placer en el olor de la lavanda, pero alguien más puede encontrarlo menos atractivo. Cada uno de ustedes asigna un valor intrínseco diferente al aroma de la lavanda.

No se puede comprar literalmente la felicidad en una tienda. Pero cuando el dinero se usa de ciertas maneras, como comprar cosas que te traen felicidad, puedes usarlo para añadir valor intrínseco a tu vida.

Así que, si el olor de la lavanda te da alegría, podrías usar el dinero para comprarla en varias formas y mantenerla en tu casa u oficina. Eso, a su vez, puede aumentar tu felicidad. En este ejemplo, estás usando el dinero para traerte la felicidad indirectamente.

Esto puede aplicarse a numerosas situaciones. Pero, mientras que las cosas que compras pueden traer felicidad a corto plazo, no siempre pueden llevar a la felicidad a largo plazo o duradera.

Aquí hay algunos argumentos más a favor y en contra de que el dinero compre la felicidad.

El dinero puede aumentar la felicidad y la salud de las personas afectadas por la pobreza

En un estudio realizado en 2018, la Fuente Confiable analizó lo que sucedería con el tiempo si las mujeres de los hogares pobres de Zambia recibieran transferencias periódicas de efectivo sin condiciones.

El hallazgo más notable fue que, en un período de 48 meses, muchas mujeres tuvieron una sensación mucho más alta de bienestar emocional y satisfacción sobre su salud, tanto para ellas mismas como para sus hijos.

Un estudio de 2010 basado en una encuesta de Gallup de más de 450.000 encuestados sugiere que ganar un ingreso de hasta 75.000 dólares al año puede hacer que te sientas más satisfecho con tu vida. Esta encuesta sólo se centró en la gente de los Estados Unidos.

En otra encuesta de Gallup de 2017, la Fuente Confiable encuestó a personas de todo el mundo y obtuvo resultados similares. Según los resultados de la encuesta, el bienestar emocional puede alcanzarse cuando una persona gana entre 60.000 y 75.000 dólares. La saciedad puede ocurrir cuando una persona gana alrededor de 95.000 dólares.

La cultura puede afectar a este umbral. Dependiendo de tu cultura, puedes encontrar la felicidad en cosas diferentes a las de alguien con valores culturales diferentes.

Estos estudios y encuestas sugieren que el dinero puede ayudar a comprar la felicidad cuando se utiliza para satisfacer las necesidades básicas.

El acceso a la atención médica, a alimentos nutritivos y a un hogar donde se sienta seguro puede mejorar la salud mental y física y puede, en algunos casos, conducir a una mayor felicidad.

Sin embargo, una vez que se satisfacen las necesidades básicas, la felicidad que una persona puede obtener del dinero puede estancarse en la Fuente Confiable.

¿Importa cómo gastas el dinero?

¡Sí! Este es el corazón del debate.

Comprar “experiencias” y ayudar a otros puede llevar a la felicidad. Y hay algunas investigaciones reales detrás de esto.

Los resultados de una encuesta de investigación sobre este tema sugieren que gastar dinero en experiencias en lugar de bienes tangibles y dar a otros sin pensar en la recompensa da como resultado los mayores sentimientos de felicidad.

Esto podría tomar la forma de ir a un concierto en lugar de comprar un nuevo televisor, o comprar a alguien que amas un regalo considerado en lugar de permitirte una compra impulsiva.

Y aquí hay otra cosa en la que pensar: Una extensa encuesta de 2015 de la literatura sobre las emociones y la toma de decisiones encontró que tu juicio subjetivo del valor de algo tiene mucho que ver con cómo te sientes sobre el resultado. Los autores lo llamaron el marco de evaluación-tendencia (ATF).

Por ejemplo, si tiene miedo de que irrumpan en su casa, la compra de un sistema de seguridad para el hogar de última generación puede reducir su nivel de temor, lo que puede mejorar su felicidad o bienestar emocional.

En este caso, su felicidad está ligada a su experiencia subjetiva de miedo.

¿Hay un número mágico?

Sí y no. Lo creas o no, se ha hecho alguna investigación sobre esto.

Un estudio realizado en 2010 por el renombrado economista y psicólogo Daniel Kahneman descubrió que, en lo que respecta a la riqueza, la satisfacción de una persona con su vida ya no aumenta después de unos 75.000 dólares al año.

En este punto, la mayoría de las personas son más capaces de manejar los principales factores estresantes de la vida como la mala salud, las relaciones o la soledad que si ganan menos o están por debajo del umbral de pobreza.

Además, los hábitos diarios y el estilo de vida son los principales impulsores de la felicidad.

Los resultados de un estudio más reciente que examinó la felicidad en las poblaciones europeas señala que una cantidad mucho menor en dólares se equipara a la felicidad: 27.913 euros al año.

Eso equivale (en el momento del estudio) a unos 35.000 dólares al año. Eso es la mitad de la cifra americana.

Esto puede tener que ver con el costo relativo de la vida en los Estados Unidos en comparación con Europa. La atención de la salud y la educación superior suelen ser menos costosas en Europa que en los Estados Unidos.

Los investigadores también mencionan varios otros factores culturales que pueden contribuir a la menor correlación entre el dinero y la felicidad en esos países.

Otras formas de aumentar la felicidad

Puede que el dinero no compre la felicidad, pero hay algunas cosas que puedes hacer para intentar aumentar la felicidad. Considere lo siguiente:

  • Escribe lo que agradeces. Literalmente “contando tus bendiciones Fuente de confianza” puede ayudarte a sentirte más positivo. En lugar de pensar en lo que no tienes, piensa en las cosas que sí tienes.
  • Medita. Despeja tu mente y concéntrate en tu interior en vez de en tus posesiones. Enfócate en quién eres en vez de en lo que posees.
  • Ejercicio. El ejercicio puede ayudar a aumentar las endorfinas, lo que puede llevar a la felicidad a corto plazo. El ejercicio también puede ayudar a sentirse más seguro o cómodo en su propia piel.

Para llevar

Es poco probable que el dinero compre la felicidad, pero puede ayudarte a conseguirla hasta cierto punto. Busca compras que te ayuden a sentirte realizado.

Y más allá de eso, puedes encontrar la felicidad a través de otros medios no financieros, como pasar tiempo con gente que disfrutas o pensar en las cosas buenas de tu vida.

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