Prueba de sangre de gonadotropina coriónica humana (hCG)

  • ¿Qué es hCG?
  • Prueba de hCG y embarazo
  • Otros usos de la prueba
  • Procedimiento
  • Riesgos
  • Resultados
  • Precisión de la prueba
  • Hable con su médico

¿Qué es el análisis de sangre de la gonadotropina coriónica humana (hCG)?

El análisis de sangre de la gonadotropina coriónica humana (hCG) mide el nivel de la hormona hCG presente en una muestra de sangre.

La hCG se produce durante el embarazo. Su médico puede referirse al análisis de sangre de hCG con otro nombre, como el de:

  • prueba de sangre beta-hCG
  • prueba cuantitativa de embarazo en sangre
  • análisis de sangre cuantitativo de hCG
  • prueba cuantitativa de beta-hCG en serie
  • Repetir la prueba cuantitativa de beta-hCG

Hay diferencias importantes entre los análisis de sangre de hCG y los análisis de orina de hCG que se pueden comprar sin receta.

Los análisis de orina pueden verse influidos por factores como la deshidratación y la hora del día en que se realiza el análisis, mientras que un análisis de sangre de hCG puede proporcionar resultados concluyentes incluso en los casos en que los niveles de hCG son bastante bajos.

¿Qué es la gonadotropina coriónica humana (hCG)?

Durante el embarazo, las células de la placenta en desarrollo producen hCG. La placenta es el saco que nutre al óvulo después de ser fertilizado y se adhiere a la pared uterina.

La hCG puede detectarse primero en una muestra de sangre unos 11 días después de la concepción. Los niveles de hCG continúan duplicándose cada 48 a 72 horas. Alcanzan su pico alrededor de 8 a 11 semanas después de la concepción.

Los niveles de hCG luego disminuyen y se nivelan, permaneciendo estables durante el resto del embarazo.

¿Por qué se realiza el análisis de sangre de hCG?

El análisis de sangre de hCG se realiza para:

  • confirmar el embarazo
  • determinar la edad aproximada del feto
  • diagnosticar un embarazo anormal, como un embarazo ectópico
  • diagnosticar un posible aborto espontáneo
  • prueba de detección del síndrome de Down

El análisis de sangre de hCG se utiliza a veces para detectar el embarazo antes de someterse a ciertos tratamientos médicos que podrían dañar a un bebé en desarrollo. Algunos ejemplos de estos tratamientos son las radiografías.

Si una prueba de hCG concluye que alguien está embarazada, los profesionales de la salud pueden asegurarse de que está protegida y de que el feto no se ve perjudicado por esos tratamientos médicos.

¿Hay otras razones además del embarazo para hacer la prueba de hCG?

La beta hCG se considera un marcador tumoral Fuente Confiable, lo que significa que es una sustancia que es excretada por algunos tipos de tumores. Por eso, en algunos casos, el análisis de sangre de la hCG también puede utilizarse para evaluar y controlar ciertos tipos de cáncer.

Los cánceres que pueden causar niveles de hCG más altos de lo normal incluyen:

  • cáncer de útero, o coriocarcinoma
  • cáncer de pulmón
  • cáncer de mama
  • cáncer de ovario

Las condiciones no cancerosas, como la cirrosis, las úlceras y la enfermedad inflamatoria del intestino (EII), también pueden hacer que se eleven los niveles de hCG.

Su médico puede ordenar esta prueba como parte de una serie de pruebas de laboratorio para identificar la causa de ciertos síntomas.

En los hombres

Aunque la hCG está estrechamente asociada con las mujeres embarazadas, la hormona también puede estar presente en los hombres. Un análisis de sangre de hCG puede indicar que un hombre tiene cáncer de testículos.

Si un hombre detecta un bulto en uno de sus testículos, o si un médico sospecha que corre el riesgo de padecer cáncer de testículo, la prueba puede utilizarse para ver si la hCG está presente.

Si la hCG está presente en la sangre de un hombre, se necesitarán más pruebas para determinar la causa.

¿Cómo se realiza el análisis de sangre de hCG?

El test cuantitativo mide el nivel de hormona hCG en una muestra de sangre.

Un profesional de la salud toma una muestra de sangre siguiendo estos pasos:

  • Una banda elástica se envuelve alrededor de la parte superior del brazo para detener el flujo de sangre y hacer las venas del brazo más visibles. Esto es para que la aguja se pueda insertar más fácilmente.
  • Se localiza una vena y se limpia la piel alrededor de la misma con alcohol.
  • La aguja se inserta en la vena y un tubo se adjunta al final de la aguja para recoger la sangre.
  • Después de recoger suficiente sangre, se retira la banda elástica de su brazo.
  • Al retirar la aguja, se coloca algodón o gasa en el lugar de la punción.
  • Se aplica presión al algodón o a la gasa, y se asegura con un vendaje.
  • Mientras se inserta la aguja, es posible que sienta una breve sensación de picor o pellizco, o puede que no sienta nada en absoluto.

    Cuando la aguja está en la vena, puede sentir una pequeña molestia o picadura. Después, puede que experimente una leve vibración en el lugar de la punción.

    Después de medir los niveles de hCG en la muestra de sangre, los resultados se envían a su médico. Es posible que solicite una cita con usted para discutir los resultados de la prueba.

    No se requiere ninguna preparación especial para el análisis de sangre de hCG.

    ¿Qué riesgos se asocian con el análisis de sangre de hCG?

    Los riesgos que conlleva la extracción de sangre son mínimos.

    Puede haber una pequeña cantidad de moretones en el lugar donde se insertó la aguja. Esto puede minimizarse aplicando presión en el área durante varios minutos después de que se retire la aguja.

    En casos muy raros, puede ocurrir lo siguiente:

    • sangrado excesivo
    • mareo
    • desmayo
    • hematoma, que ocurre cuando la sangre se acumula bajo la piel
    • infección en el sitio de la aguja
    • venas hinchadas

    ¿Qué significan los resultados de mi análisis de sangre hCG?

    Cuando llegue el análisis de laboratorio, el médico le dirá cuáles son sus niveles de hCG. Estos niveles se miden en miliunidades internacionales de hormona hCG por mililitro de sangre (mIU/mL).

    Esta tabla muestra los niveles normales de hCG durante el embarazo para cada semana a partir de su último período menstrual, de acuerdo con el recurso de embarazo del gobierno australiano Embarazo, parto y bebé.

    Semanas desde el último período menstrualNiveles normales de hCG (mIU/mL)40-7505200-7,0006200-32,00073,000-160,0008-1232,000-210,00013-169,000-210,00016-291,400-53,00029-41940-60,000

    Los niveles normales de hCG en mujeres no embarazadas son inferiores a 10,0 mIU/mL.

    Si tus niveles de hCG están fuera del rango normal, podría significar una variedad de cosas. Su médico le ayudará a interpretar los resultados.

    Los niveles de hCG que son más bajos de lo normal podrían significar:

    • un error de cálculo en la datación del embarazo
    • un posible aborto o un óvulo marchito
    • un embarazo ectópico

    Los niveles de hCG que son más altos de lo normal podrían significar:

    • un error de cálculo en la datación del embarazo
    • un embarazo molar, cuando una masa anormal se forma dentro del útero después de la fertilización en lugar de un embrión normal
    • un embarazo múltiple, como gemelos o trillizos

    ¿El análisis de sangre de hCG es siempre preciso?

    Ninguna prueba es 100 por ciento exacta cada vez.

    La prueba de hCG puede dar tanto resultados falsos negativos como falsos positivos para el embarazo. Su médico le ayudará a averiguar los resultados o a realizar pruebas de seguimiento si hay alguna duda.

    Ciertos medicamentos, incluyendo los que contienen hCG, pueden interferir con los resultados de los análisis de sangre de hCG. Estos incluyen drogas para la fertilidad como Profasi, Pregnyl y Pergonal.

    Fumar marihuana también puede resultar en niveles elevados de hCG.

    Los resultados de las pruebas también pueden verse influidos por la presencia de tumores de células germinales. Los tumores de células germinales pueden ser cancerosos o benignos, y generalmente se encuentran en los órganos reproductivos. Estos tumores crecen en las mismas células que los óvulos o los espermatozoides.

    Un alto nivel de hCG en ausencia de embarazo podría indicar que su médico necesita hacer más pruebas para ver si el cáncer es un factor.

    Resultados falsos negativos

    Si la prueba de hCG resulta negativa, eso generalmente significa que no estás embarazada.

    Sin embargo, si la prueba se realizó demasiado pronto en el embarazo, antes de que su cuerpo haya tenido tiempo de producir suficiente hCG, puede obtener un falso negativo.

    Si hay un resultado falso-negativo, la prueba indica que una mujer no está embarazada, cuando en realidad lo está.

    Debido a que los niveles de hCG cambian tan rápidamente durante el embarazo temprano, el análisis de sangre de hCG debe repetirse dentro de 48 a 72 horas para observar cómo está cambiando el nivel de la hormona.

    Resultados falsos positivos

    Por otro lado, la hCG puede estar presente en algunas condiciones no relacionadas con el embarazo, causando potencialmente un falso positivo en la prueba de embarazo de hCG.

    Si hay un resultado falso positivo, la prueba indica que una mujer está embarazada, cuando en realidad no lo está.

    También es posible obtener un resultado falso positivo si tu cuerpo produce ciertos tipos de anticuerpos que tienen fragmentos de la molécula de hCG, o si hubo errores en el laboratorio.

    Si hay alguna duda sobre los resultados, se puede utilizar un método de prueba diferente para confirmar.

    Hable con su médico

    No te asustes si tus números no coinciden exactamente con los niveles “normales”. Estas cifras son estimaciones, y puedes tener niveles de hCG inferiores a los normales y aún así tener un bebé sano.

    Recibirás un ultrasonido alrededor de seis semanas, que se considera mucho más exacto que tus números de hCG.

    Si hay motivos para preocuparse por su embarazo, se utilizarán múltiples lecturas de hCG realizadas con un par de días de diferencia para evaluar su situación.

    Los números pueden variar, por lo que es importante que escuche a su médico en lo que respecta a la salud de su embarazo. Su médico comprobará sus niveles de hCG si detecta algún problema.

    Haga preguntas si le preocupa algo, y hágales saber inmediatamente si tiene algún problema.

    Deja una respuesta