Pregúntele al especialista: Dr. Amesh Adalja sobre los nuevos tratamientos para la hepatitis C

Entrevistamos al Dr. Amesh Adalja, especialista en enfermedades infecciosas del Centro Médico de la Universidad de Pittsburgh, sobre sus experiencias en el tratamiento de la hepatitis C (VHC). Experto en el campo, el Dr. Adalja ofrece una visión general del VHC, los tratamientos estándar y los nuevos y emocionantes tratamientos que podrían cambiar el juego para los pacientes de la hepatitis C en todas partes.

¿Qué es la hepatitis C y en qué se diferencia de otros tipos de hepatitis?

La hepatitis C es un tipo de hepatitis viral que difiere de algunas otras formas de hepatitis viral en que tiene tendencia a volverse crónica y puede conducir a la cirrosis hepática, el cáncer de hígado y otros trastornos sistémicos. Infecta aproximadamente a 3,2 millones de personas Fuente confiable en los EE.UU. y es también la principal causa de necesidad de trasplante de hígado. Se propaga a través de la exposición a la sangre, como las transfusiones de sangre (antes de la prueba), el uso de drogas inyectables y rara vez a través del contacto sexual. La hepatitis A no tiene una forma crónica, es prevenible mediante una vacuna, se propaga por la vía fecal-oral y no conduce a la cirrosis hepática y/o al cáncer. La hepatitis B, que también se transmite por la sangre y puede causar cirrosis hepática y cáncer, se puede prevenir con una vacuna y se propaga más fácilmente por contacto sexual y de las madres a sus hijos durante el embarazo y el parto. La hepatitis E es muy parecida a la hepatitis A pero, en casos raros, puede llegar a ser crónica, y también tiene una alta tasa de mortalidad en las mujeres embarazadas.

¿Cuáles son los cursos de tratamiento estándar?

Los cursos de tratamiento para la hepatitis C dependen completamente de qué tipo de hepatitis C se está albergando. Hay seis genotipos de hepatitis C y algunos son más fáciles de tratar que otros. En general, el tratamiento de la hepatitis C implica una combinación de dos o tres medicamentos, típicamente incluyendo el interferón, administrados durante al menos 12 semanas.

¿Qué tipo de nuevos tratamientos están ganando terreno y qué tan efectivos parecen ser?

El nuevo tratamiento más emocionante es el medicamento antiviral sofosbuvir, que ha demostrado no sólo ser extremadamente eficaz, sino que también tiene la capacidad de acortar drásticamente los cursos de la terapia de los regímenes mucho más largos anteriores a su introducción.

El sofosbuvir funciona inhibiendo la enzima viral ARN polimerasa. Este es el mecanismo por el cual el virus es capaz de hacer copias de sí mismo. En los ensayos clínicos, esta droga, en combinación, demostró ser altamente efectiva en la supresión del virus de forma rápida y duradera, permitiendo un acortamiento significativo del régimen de tratamiento. Aunque otras drogas se han dirigido a esta enzima, el diseño de esta droga es tal que se convierte rápida y eficientemente a su forma activa dentro del cuerpo, permitiendo una potente inhibición de la enzima. Sofosbuvir fue aprobado por la FDA en 2013.Fuente confiable

Además, en algunos casos, también pueden emplearse combinaciones de drogas que excluyen el interferón, temido por su perfil de efectos secundarios poco atractivo. Aunque es efectivo, el interferón es conocido por causar depresión y síntomas similares a los de la gripe. Sofosbuvir fue la primera droga aprobada por la FDA para su uso sin la co-administración de interferón en algunos casos].

¿Cómo se comparan estos nuevos tratamientos con los tratamientos estándar?

La ventaja, como mencioné anteriormente, es que los nuevos regímenes son más cortos, más tolerables y más efectivos. La desventaja es que los nuevos medicamentos cuestan más. Sin embargo, si uno mira el contexto completo, que incluye los costos de desarrollo de las drogas incurridos, debido a la capacidad de prevenir las complicaciones más graves y costosas de la infección de la hepatitis C, estas nuevas drogas son una adición muy bienvenida al arsenal.

¿Cómo deben tomar los pacientes sus decisiones de tratamiento?

Recomendaría que los pacientes tomen decisiones de tratamiento en colaboración con su médico después de una discusión sobre el estado actual de su infección, el estado actual de su hígado y su capacidad para adherirse a la medicación.

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