Más allá del dolor de espalda: 5 señales de advertencia de la espondilitis anquilosante

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¿Es sólo un dolor de espalda – o es otra cosa?

El dolor de espalda es una de las principales quejas médicas. También es una de las principales causas de las faltas al trabajo. Según el Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Apoplejía, prácticamente todos los adultos buscarán atención para el dolor de espalda en algún momento de sus vidas. La Asociación Americana de Quiropráctica informa que los estadounidenses gastan unos 50 mil millones de dólares al año en el tratamiento del dolor de espalda.

Hay muchas causas posibles para el dolor de espalda baja. Normalmente es causado por un traumatismo por un esfuerzo repentino en la columna vertebral. Pero debe tener en cuenta que el dolor de espalda también puede ser señal de una condición más grave llamada espondilitis anquilosante.

¿Qué es la espondilitis anquilosante?

A diferencia del dolor de espalda ordinario, la espondilitis anquilosante (EA) no es causada por un trauma físico en la columna vertebral. Más bien es una condición crónica causada por la inflamación de las vértebras (los huesos de la columna). La AS es una forma de artritis espinal.

Los síntomas más comunes son brotes intermitentes de dolor y rigidez en la columna vertebral. Sin embargo, la enfermedad también puede afectar a otras articulaciones, así como a los ojos y los intestinos. En la EA avanzada, el crecimiento anormal del hueso en las vértebras puede hacer que las articulaciones se fusionen. Esto puede reducir severamente la movilidad. Las personas con EA también pueden experimentar problemas de visión o inflamación en otras articulaciones, como las rodillas y los tobillos.

¿Cuáles son las señales de advertencia?

Signo #1: Tienes un dolor inexplicable en la parte baja de la espalda.

El típico dolor de espalda a menudo se siente mejor después del descanso. El AS es lo contrario. El dolor y la rigidez suelen ser peores al despertar. Mientras que el ejercicio puede empeorar el dolor de espalda común, los síntomas del AS pueden realmente sentirse mejor después del ejercicio.

El dolor lumbar sin razón aparente no es típico de los jóvenes. Los adolescentes y adultos jóvenes que se quejan de rigidez o dolor en la parte baja de la espalda o en las caderas deben ser evaluados por un médico para detectar la EA. El dolor suele localizarse en las articulaciones sacroilíacas, donde se unen la pelvis y la columna vertebral.

Signo #2: Tienes un historial familiar de AS.

Las personas con ciertos marcadores genéticos son susceptibles a la EA. Pero no todas las personas que tienen los genes desarrollan la enfermedad, por razones que no están claras. Si usted tiene un pariente con EA, artritis psoriásica o artritis relacionada con la enfermedad inflamatoria del intestino, puede haber heredado genes que lo ponen en mayor riesgo de contraer EA.

Signo #3: Eres joven, y tienes un dolor inexplicable en el talón(es), las articulaciones o el pecho.

En lugar de dolor de espalda, algunos pacientes de AS experimentan primero dolor en el talón, o dolor y rigidez en las articulaciones de las muñecas, tobillos u otras articulaciones. Los huesos de las costillas de algunos pacientes están afectados, en el punto donde se encuentran con la columna vertebral. Esto puede causar una opresión en el pecho que dificulta la respiración. Hable con su médico si alguna de estas condiciones ocurre o persiste.

Signo #4: Su dolor puede ir y venir, pero se va moviendo gradualmente hacia arriba de su columna vertebral. Y está empeorando.

La EA es una enfermedad crónica y progresiva. Aunque el ejercicio o los medicamentos para el dolor pueden ayudar temporalmente, la enfermedad puede empeorar gradualmente. Los síntomas pueden aparecer y desaparecer, pero no se detendrán por completo. A menudo el dolor y la inflamación se propagan desde la parte baja de la espalda hacia arriba de la columna vertebral. Si no se trata, las vértebras pueden fusionarse, causando una curvatura hacia adelante de la columna o una apariencia jorobada (cifosis).

Signo #5: Usted obtiene alivio de sus síntomas tomando NSAIDs.

Al principio, las personas con EA obtendrán un alivio sintomático con los antiinflamatorios comunes de venta libre, como el ibuprofeno o el naproxeno. Estos medicamentos, llamados AINEs, no alteran el curso de la enfermedad, sin embargo.

Si sus médicos creen que tiene EA, pueden recetarle medicamentos más avanzados. Estos medicamentos se dirigen a partes específicas del sistema inmunológico. Los componentes del sistema inmunológico llamados citoquinas juegan un papel central en la inflamación. Dos en particular, el factor de necrosis tumoral alfa y la interleuquina 10, son objetivos de las terapias biológicas modernas. Estas drogas pueden, de hecho, retardar la progresión de la enfermedad.

¿A quién afecta típicamente la EA?

El AS es más probable que afecte a los hombres jóvenes, pero puede afectar tanto a hombres como a mujeres. Los síntomas iniciales suelen aparecer entre los últimos años de la adolescencia y los primeros años de la edad adulta. Sin embargo, la EA puede desarrollarse a cualquier edad. La tendencia a desarrollar la enfermedad es hereditaria, pero no todas las personas con estos genes marcadores desarrollarán la enfermedad. No está claro por qué algunas personas contraen AS y otras no. La mayoría de las personas caucásicas de Fuente Confiable con la enfermedad son portadoras de un gen particular llamado HLA-B27, pero no todas las personas con el gen desarrollan AS. Se han identificado hasta 30 genes que pueden jugar un papel.

¿Cómo se diagnostica la EA?

No hay una sola prueba para el AS. El diagnóstico implica una historia detallada del paciente y un examen físico. El médico también puede solicitar pruebas de diagnóstico por imágenes, como tomografía computarizada (TC), resonancia magnética (RM) o rayos X. Algunos expertos creen que la resonancia magnética debe usarse para diagnosticar la EA en las primeras etapas de la enfermedad, antes de que aparezca en los rayos X.

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