¿La diabetes tipo 2 es causada por la genética?

  • Historia familiar
  • Genética vs. Medio Ambiente
  • Genes responsables del tipo 2
  • Pruebas genéticas
  • Consejos de prevención
  • Perspectivas

Resumen

La diabetes es una condición compleja. Varios factores deben unirse para que usted desarrolle la diabetes tipo 2.

Por ejemplo, la obesidad y el sedentarismo juegan un papel importante. La genética también puede influir en la posibilidad de contraer esta enfermedad.

Un historial familiar de diabetes

Si le han diagnosticado diabetes de tipo 2, es muy probable que no sea la primera persona con diabetes en su familia. Es más probable que desarrolle la condición si uno de sus padres o un hermano la tiene.

Varias mutaciones genéticas se han relacionado con el desarrollo de la diabetes tipo 2. Estas mutaciones genéticas pueden interactuar con el medio ambiente y entre sí para aumentar aún más el riesgo.

El papel de la genética en la diabetes de tipo 2

La diabetes de tipo 2 es causada por factores genéticos y ambientales.

Los científicos han relacionado varias mutaciones genéticas con un mayor riesgo de diabetes. No todos los portadores de una mutación contraerán diabetes. Sin embargo, muchas personas con diabetes tienen una o más de estas mutaciones.

Puede ser difícil separar el riesgo genético del riesgo ambiental. Este último suele estar influenciado por los miembros de su familia. Por ejemplo, es probable que los padres con hábitos alimenticios saludables los transmitan a la siguiente generación.

Por otro lado, la genética juega un papel importante en la determinación del peso. A veces los comportamientos no pueden asumir toda la culpa.

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Identificar los genes responsables de la diabetes de tipo 2

Los estudios sobre gemelos sugieren que la diabetes de tipo 2 podría estar relacionada con la genética. Estos estudios se complicaron por las influencias ambientales que también afectan al riesgo de diabetes tipo 2.

Hasta la fecha, se ha demostrado que numerosas mutaciones afectan al riesgo de diabetes tipo 2. La contribución de cada gen es generalmente pequeña. Sin embargo, cada mutación adicional que tiene parece aumentar el riesgo.

En general, las mutaciones en cualquier gen involucrado en el control de los niveles de glucosa pueden aumentar el riesgo de diabetes tipo 2. Estos incluyen los genes que controlan:

  • la producción de glucosa
  • la producción y regulación de la insulina
  • cómo se perciben los niveles de glucosa en el cuerpo

Los genes asociados con el riesgo de diabetes tipo 2 incluyen:

  • TCF7L2, que afecta la secreción de insulina y la producción de glucosa
  • ABCC8, que ayuda a regular la insulina
  • CAPN10, que se asocia con el riesgo de diabetes tipo 2 en los méxico-americanos
  • GLUT2, que ayuda a mover la glucosa al páncreas
  • GCGR, una hormona de glucagón involucrada en la regulación de la glucosa

Pruebas genéticas para la diabetes tipo 2

Hay pruebas disponibles para algunas de las mutaciones genéticas asociadas con la diabetes tipo 2. Sin embargo, el aumento del riesgo de una determinada mutación es pequeño.

Otros factores son predictores mucho más precisos de si desarrollará diabetes tipo 2, incluyendo:

  • índice de masa corporal (IMC)
  • su historia familiar
  • presión arterial alta
  • altos niveles de triglicéridos y colesterol
  • un historial de diabetes gestacional
  • que tienen cierta ascendencia, como la hispana, la afroamericana o la asiático-americana

Consejos para la prevención de la diabetes

Las interacciones entre la genética y el medio ambiente dificultan la identificación de una causa definitiva de la diabetes de tipo 2. Sin embargo, eso no significa que no pueda reducir el riesgo cambiando sus hábitos.

El Estudio de Resultados del Programa de Prevención de la Diabetes (DPPOS), un gran estudio de 2012 de personas con alto riesgo de padecer diabetes, sugiere que la pérdida de peso y el aumento de la actividad física pueden prevenir o retrasar la diabetes tipo 2.

Los niveles de glucosa en la sangre volvieron a los niveles normales en algunos casos. Otras revisiones de múltiples estudios han reportado resultados similares.

Aquí hay algunas cosas que puede empezar a hacer hoy para reducir su riesgo de diabetes tipo 2:

Iniciar un programa de ejercicios

Lentamente agregue la actividad física a su rutina diaria. Por ejemplo, toma las escaleras en lugar del ascensor o aparca más lejos de las entradas de los edificios. También puedes intentar dar un paseo durante el almuerzo.

Una vez que esté listo, puede comenzar a agregar a su rutina el entrenamiento con pesas ligeras y otras actividades cardiovasculares. Apunte a 30 minutos de ejercicio cada día. Si necesita ideas para comenzar, consulte esta lista de 14 ejercicios cardiovasculares para ponerse en movimiento.

Crear un plan de alimentación saludable

Puede ser difícil evitar los carbohidratos y las calorías extras cuando se cena fuera. Cocinar tus propias comidas es la forma más fácil de tomar decisiones saludables.

Haz un plan de comidas semanal que incluya platos para cada comida. Abastézcanse de todos los comestibles que necesiten, y hagan el trabajo de preparación con anticipación.

También puedes meterte con facilidad en él. Comiencen planeando sus almuerzos para la semana. Una vez que se sienta cómodo con eso, puede planear comidas adicionales.

Elija bocadillos saludables

Abastézcase de opciones de bocadillos saludables para no caer en la tentación de coger una bolsa de patatas fritas o una barra de caramelo. Aquí hay algunos bocadillos saludables y fáciles de comer que tal vez quieras probar:

  • palitos de zanahoria y hummus
  • manzanas, clementinas y otras frutas
  • un puñado de nueces, aunque ten cuidado de no perder de vista el tamaño de las porciones
  • palomitas de maíz al aire, pero sin añadir mucha sal o mantequilla
  • galletas integrales y queso

Perspectivas

Conocer su riesgo de padecer diabetes tipo 2 puede ayudarle a hacer cambios para prevenir el desarrollo de la enfermedad.

Dígale a su médico sobre sus antecedentes familiares de diabetes tipo 2. Ellos pueden decidir si las pruebas genéticas son adecuadas para usted. También pueden ayudarle a reducir el riesgo mediante cambios en el estilo de vida.

Es posible que su médico también quiera controlar regularmente sus niveles de glucosa. Las pruebas pueden ayudarlos a detectar a tiempo las anomalías del azúcar en la sangre o a identificar las señales de advertencia de la diabetes tipo 2. El diagnóstico y el tratamiento tempranos pueden tener un impacto positivo en su perspectiva.

Lea este artículo en español.

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