Inspirado a la acción: La osteoartritis de la rodilla, la historia de Alexandra

Si la edad se supone que te hace más lento, Alexandra Morgan nunca recibió ese mensaje. A los 63 años, es voluntaria en un centro de ancianos, da clases de inglés a inmigrantes recientes y actúa en obras de teatro, algunas de las cuales escribe ella misma. En su tiempo libre, la madrastra viuda de dos personas disfruta de la práctica del yoga, el senderismo y la natación, entre otras actividades.

Para Morgan, ser físicamente activa la hace feliz.

“Reduce mi estrés, amplía mis horizontes y me inspira con ideas creativas”, dice. “Me mantiene en forma y me mantiene en sintonía con el planeta. ¡Y añade diversión a mi vida!”

Pero un menisco medial desgarrado hace 15 años amenazó con robar las actividades que tanto le gustaban hacer. El desgarro de esta banda de cartílago en su rodilla le causó dolor en las articulaciones.

“Terminé con una cirugía artroscópica para reparar el desgarro, y fue bastante exitosa”, dice Morgan.

Desafortunadamente, el dolor volvió hace cinco años. Esta vez el dolor fue tan agravante y problemático que Morgan fue incapaz de mantener su nivel de actividad. Un doctor en medicina deportiva le diagnosticó osteoartritis leve (OA).

“Me dijo que después de una cirugía en la rodilla, eres más propenso a algo como la osteoartritis. Eso fue una novedad para mí”, dice.

Tratamientos para su estilo de vida

Pero la buena noticia para Morgan, que vive en Santa Mónica, California, con sus dos gatos, es que ha estado y sigue estando muy activa a pesar del dolor. Y como atleta, mantuvo un estilo de vida saludable y una dieta equilibrada, por lo que no llevaba peso extra. Las personas con sobrepeso u obesas tienden a experimentar mayores dolores y problemas cuando desarrollan OA.

Su secreto para mantenerse en forma era comer una dieta de estilo mediterráneo con muchas frutas y verduras. Esta dieta ayudó a Morgan a mantener su cintura delgada. También evitó los alimentos que pudieran aumentar su riesgo de inflamación, incluyendo los carbohidratos refinados y el azúcar.

Debido a que Morgan estaba en gran forma, su médico dijo que podría recuperarse de la cirugía fácilmente. Pero Morgan y su médico no estaban listos para intentar la cirugía todavía.

“Decidimos intentar algo menos complicado. Fuimos con un fluido sinovial sintetizado, y funcionó muy bien”, dice.

El líquido sinovial se encuentra de forma natural en el cuerpo. Se produce en la membrana sinovial, un tejido delgado que recubre una articulación. El fluido sinovial es responsable de lubricar la articulación. Sin él, el movimiento de la articulación se vuelve doloroso y más difícil. Los fluidos sinoviales sintetizados, también conocidos como viscosos, reemplazan el fluido natural y ayudan a proporcionar una lubricación extra.

Morgan recibió una inyección y notó sus beneficios inmediatamente.

“Después de la primera inyección, necesitaba una inyección de seguimiento cada nueve o quince meses”, dice. Ahora que el dolor ha desaparecido y ha vuelto a su vida activa normal, Morgan recibe inyecciones anuales.

Preparándose para el futuro

Muchos pacientes con OA descubren que el uso de varios tipos de tratamientos tradicionales y de estilo de vida alivia sus síntomas. Esto es especialmente cierto para los pacientes que tratan de posponer la cirugía.

Morgan encontró que la fisioterapia era útil. Aprendió a fortalecer sus rodillas y a prevenir futuros daños.

“Tal vez no sea tan rápido, pero todavía tengo un buen ritmo”, dice. “Presto atención a mi cuerpo, y hasta ahora, no me inhibo de hacer ninguna de las actividades que me gustan.”

Como aprendió Morgan, un fisioterapeuta capacitado puede ayudar a fortalecer los músculos de la rodilla afectada y sus alrededores. Debido a que la articulación está dañada, no es tan fuerte como lo fue una vez. Eso pone a los pacientes con OA en un mayor riesgo de dañarla aún más.

La cirugía puede estar todavía en el futuro de Morgan. Pero por ahora, está tomando su OA un día a la vez.

“Realmente tomé una postura proactiva en todo esto”, dice. “Me siento muy afortunada porque no me molesta en absoluto, y mi calidad de vida es maravillosa.”

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