Inhalación de vapor: ¿Cuáles son los beneficios?

  • Beneficios
  • Cómo
  • Efectos secundarios
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¿Qué es la inhalación de vapor?

La inhalación de vapor es uno de los remedios caseros más utilizados para calmar y abrir las vías nasales y obtener alivio de los síntomas de un resfriado o una infección de los senos paranasales.

También llamada terapia de vapor, implica la inhalación de vapor de agua. Se cree que el aire caliente y húmedo funciona aflojando la mucosidad de los conductos nasales, la garganta y los pulmones. Esto puede aliviar los síntomas de los vasos sanguíneos inflamados e hinchados en las vías nasales.

Aunque la inhalación de vapor no curará una infección, como un resfriado o la gripe, puede ayudar a que se sienta mucho mejor mientras su cuerpo lo combate. Pero como con cualquier remedio casero, es importante aprender las mejores prácticas para no lastimarse en el proceso.

¿Cuáles son los beneficios de la inhalación de vapor?

La congestión nasal se desencadena por la inflamación de los vasos sanguíneos de los senos. Los vasos sanguíneos pueden irritarse debido a una infección aguda de las vías respiratorias superiores, como un resfriado o una infección de los senos paranasales.

El principal beneficio de respirar vapor húmedo y caliente es que puede ayudar a aliviar la sensación de irritación e inflamación de los vasos sanguíneos en las fosas nasales. La humedad también puede ayudar a diluir la mucosidad de los senos nasales, lo que les permite vaciarse más fácilmente. Esto puede permitir que su respiración regrese a la normalidad, al menos por un corto período de tiempo.

La inhalación de vapor puede proporcionar algún alivio temporal de los síntomas de:

  • el resfriado común
  • la gripe (influenza)
  • infecciones sinusales (sinusitis infecciosa)
  • bronquitis
  • alergias nasales

Aunque la inhalación de vapor puede proporcionar un alivio subjetivo de los síntomas de un resfriado y otras infecciones de las vías respiratorias superiores, en realidad no hará que la infección desaparezca más rápido.

La inhalación de vapor no mata realmente el virus responsable de la infección. En el mejor de los casos, la inhalación de vapor puede hacer que te sientas un poco mejor mientras tu cuerpo combate el resfriado.

Una revisión de seis ensayos clínicos que evaluaban la terapia de vapor en adultos con resfriado común tuvo resultados mixtos. Algunos participantes tuvieron alivio de los síntomas, pero otros no. Además, algunos participantes experimentaron molestias dentro de la nariz por la inhalación de vapor.

Otro ensayo clínico reciente examinó el uso de la inhalación de vapor para tratar los síntomas crónicos de los senos nasales. Sin embargo, el estudio no encontró que la inhalación de vapor fuera beneficiosa para la mayoría de los síntomas de los senos nasales, excepto para el dolor de cabeza.

Aunque los resultados de los estudios clínicos han sido contradictorios, las pruebas anecdóticas afirman que la inhalación de vapor ayuda a aliviar:

  • dolor de cabeza
  • nariz congestionada (congestión)
  • irritación de la garganta
  • problemas respiratorios causados por la congestión de las vías respiratorias
  • conductos nasales secos o irritados
  • tos

Cómo inhalar el vapor

Necesitará los siguientes materiales:

  • un gran tazón
  • agua
  • una olla o hervidor y una estufa o microondas para calentar agua
  • toalla

Este es el proceso:

  • Calienta el agua hasta que hierva.
  • Vierta cuidadosamente el agua caliente en el tazón.
  • Ponga la toalla en la parte de atrás de su cabeza.
  • Enciende un temporizador.
  • Cierra los ojos y baja lentamente la cabeza hacia el agua caliente hasta que estés de 8 a 12 pulgadas de distancia del agua. Tenga mucho cuidado de evitar el contacto directo con el agua.
  • Inhale lenta y profundamente por la nariz durante al menos dos a cinco minutos.
  • No vaporice más de 10 a 15 minutos por cada sesión. Sin embargo, puede repetir la inhalación de vapor dos o tres veces al día si aún tiene síntomas.

    También puede comprar un inhalador de vapor eléctrico (también llamado vaporizador) en línea o en una farmacia. Para ello, sólo tienes que añadir agua al nivel indicado y enchufar el sistema. El vaporizador utiliza la electricidad para producir vapor que se enfría antes de salir de la máquina. Algunos vaporizadores vienen con una máscara incorporada que se ajusta alrededor de la boca y la nariz.

    Los vaporizadores de vapor pueden ensuciarse con gérmenes rápidamente, por lo que es necesario lavarlos a menudo para evitar el crecimiento de bacterias y hongos. Lave el cubo y el sistema de filtrado cada pocos días durante su uso, también.

    Efectos secundarios de la inhalación de vapor

    La inhalación de vapor se considera un remedio casero seguro si se hace bien, pero es muy posible hacerse daño sin querer si no se tiene cuidado.

    Existe el riesgo de quemarse si entra en contacto con el agua caliente. El mayor riesgo es tirar accidentalmente el cuenco de agua caliente en tu regazo, lo que puede causar graves quemaduras en zonas sensibles.

    Para evitar quemaduras:

    • Asegúrate de que el tazón de agua caliente esté en una superficie nivelada y resistente y que no pueda ser derribado.
    • No te agites ni te apoyes en el tazón.
    • Evita que el vapor entre en contacto con tus ojos. Sus ojos deben estar cerrados y dirigidos lejos del vapor.
    • Mantenga el tazón de agua caliente fuera del alcance de los niños o las mascotas.

    No se aconseja la inhalación de vapor para los niños debido al riesgo de quemaduras. De hecho, un estudio de Fuente Confiable encontró que la mayoría de las personas que recibieron quemaduras por la terapia de inhalación de vapor eran niños. Sin embargo, puede hacer que su hijo se siente en un baño de vapor mientras usted hace correr agua caliente en la ducha para un efecto similar.

    Los sistemas de inhalación de vapor que se pueden comprar en línea o en las tiendas son generalmente más seguros, ya que el agua está encerrada y no se puede derramar fácilmente sobre la piel.

    La comida para llevar

    La inhalación de vapor puede ser una forma efectiva de limpiar sus conductos nasales y respiratorios cuando está enfermo de un resfriado o de la gripe, pero en realidad no curará su infección. El sistema inmunológico de su cuerpo seguirá haciendo la mayor parte del trabajo para deshacerse del virus que causa sus síntomas.

    Como muchos remedios caseros, siempre procede con un grano de sal. Lo que funciona para una persona puede no funcionar para ti.

    Si experimenta alguna molestia, dolor o irritación por el uso de la terapia de vapor, deje de usarla y busque otras formas de aliviar sus síntomas.

    Si se siente mal durante más de una semana o tiene síntomas severos, haga una cita para ver a su médico.

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