Hola, chica: El dolor nunca es normal

Querido amigo,

Tenía 26 años la primera vez que experimenté los síntomas de la endometriosis. Iba conduciendo al trabajo (soy enfermera) y sentí un dolor muy fuerte en la parte superior derecha de mi estómago, justo debajo de mi costilla. Era un dolor agudo y punzante. Era el dolor más intenso que jamás había sentido; me quitaba el aliento.

Cuando llegué al trabajo, me enviaron a la sala de emergencias y me hicieron un montón de pruebas. Al final, me dieron medicinas para el dolor y me dijeron que siguiera con mi ginecólogo. Lo hice, pero ella no entendió la ubicación del dolor y sólo me dijo que lo vigilara.

Pasaron unos meses de este dolor yendo y viniendo cuando me di cuenta de que comenzaría unos cuatro días antes de mi período y cesaría unos cuatro días después. Sin embargo, después de un año, se hizo más frecuente y supe que no era normal. Decidí que era hora de buscar una segunda opinión.

Este ginecólogo me hizo preguntas más concretas: por ejemplo, si alguna vez había experimentado dolor en el sexo. (Lo cual tuve, sólo que no pensé que los dos estuvieran conectados. Simplemente pensé que era alguien que tenía dolor en el sexo.) Luego me preguntó si alguna vez había oído hablar de la endometriosis; había sido enfermera durante ocho años, pero esta fue la primera vez que oí hablar de ella.

No lo hizo parecer como un gran problema, así que no lo vi como tal. Era como si me dijera que tenía la gripe. Me dieron anticonceptivos e ibuprofeno para controlar los síntomas, y eso fue todo. Sin embargo, fue bueno tener un nombre para ello. Eso me tranquilizó.

Mirando hacia atrás, me hace reír pensar en lo informal que fue al respecto. Esta enfermedad es un asunto más grande de lo que ella hizo parecer. Desearía que la conversación hubiera sido más profunda; entonces habría investigado más y prestado más atención a mis síntomas.

Después de unos dos años de síntomas, decidí buscar una tercera opinión y fui a ver a un ginecólogo que me recomendaron. Cuando le hablé de mis síntomas (dolor en la parte superior derecha de mi estómago), me dijo que podía ser por tener endo en mi cavidad torácica (que sólo un porcentaje muy pequeño de mujeres tienen). Me remitió a un cirujano y me hizo ocho biopsias. Una resultó positiva para endometriosis – mi primer diagnóstico oficial.

Después de eso, me recetaron leuprolida (Lupron), que básicamente te pone en la menopausia inducida médicamente. El plan era estar en ella durante seis meses, pero los efectos secundarios eran tan malos que sólo podía tolerar tres.

No me sentía mejor. En todo caso, mis síntomas habían empeorado. Estaba experimentando estreñimiento y problemas gastrointestinales (GI), náuseas, hinchazón. Y el dolor con el sexo había empeorado un millón de veces. El dolor en la parte superior derecha de mi estómago se convirtió en falta de aliento, y se sentía como si me estuviera sofocando. Los síntomas eran tan graves que me pusieron en discapacidad médica por el trabajo.

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Es sorprendente lo que tu mente te hace cuando buscas un diagnóstico. Se convierte en tu trabajo. En ese momento, mi ginecólogo básicamente me dijo que no sabía qué hacer por mí. Mi neumólogo me dijo que probara la acupuntura. Llegó a este punto en el que su actitud era: Encontrar una manera de hacer frente a esto porque no sabemos lo que es.

Fue entonces cuando finalmente empecé a investigar. Empecé con una simple búsqueda en Google sobre la enfermedad y me enteré de que las hormonas que estaba tomando eran sólo una venda. Descubrí que había especialistas en endometriosis.

Y encontré una página de endometriosis en Facebook (llamada Nancy’s Nook) que casi me salva la vida. En esa página, leí comentarios de mujeres que habían experimentado un dolor de pecho similar. Esto eventualmente me llevó a averiguar sobre un especialista en Atlanta. Viajé desde Los Ángeles para verlo. Muchas mujeres no tienen especialistas que sean locales para ellas y tendrán que viajar para encontrar una buena atención.

Este especialista no sólo escuchó mi historia con tanta compasión, sino que también ayudó a tratar con éxito la condición con la cirugía de escisión. Este tipo de cirugía es lo más cercano que tenemos a una cura en este momento.

Si eres una mujer que cree que tiene que sufrir esta enfermedad en silencio, te insto a que te eduques y a que llegues a los grupos de apoyo. El dolor nunca es normal; es tu cuerpo diciéndote que algo está mal. Tenemos tantas herramientas a nuestra disposición ahora. Ármate con preguntas para hacer a tu médico.

Es importante que se tome conciencia de esta condición. Hablar de la endometriosis es muy importante. El número de mujeres que tratan esta condición es asombroso, y la falta de tratamiento es casi criminal. Tenemos el deber de decir que no está bien, y no dejaremos que esté bien.

Atentamente,

Jenneh

Jenneh es una enfermera registrada de 31 años de edad, de 10 años trabajando y viviendo en Los Ángeles. Sus pasiones son correr, escribir, y el trabajo de defensa de la endometriosis a través de La Coalición de Endometriosis .

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