Guía de discusión para médicos: Encontrar la terapia de mantenimiento adecuada para la EPOC y el asma

El control de la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) y el asma puede significar la diferencia entre mantenerse activo y quedarse en casa. Tomar medicamentos todos los días, lo que se denomina terapia de mantenimiento, ayuda a mantener abiertas las vías respiratorias y a evitar que los síntomas se agraven.

Colabore estrechamente con su médico para encontrar una terapia de mantenimiento que controle sus síntomas y tenga los menores efectos secundarios. A continuación, se incluyen algunos temas y preguntas para comenzar.

Hable sobre sus síntomas

Conocer sus síntomas y cómo han cambiado ayudará a su médico a elegir la terapia de mantenimiento que tiene más probabilidades de controlarlos. Los síntomas típicos de la EPOC/asma incluyen:

  • falta de aliento
  • una tos que no desaparece
  • sibilancias
  • Opresión en el pecho
  • exceso de moco
  • Cansancio
  • labios azules
  • infecciones pulmonares

Antes de su visita, lleve un registro de sus síntomas. Además, escriba las respuestas a estas preguntas:

  • ¿Qué síntomas tiene? ¿Dificultad para respirar? ¿Sibilancias? ¿Tos? ¿Otros síntomas?
  • ¿Qué es lo que parece desencadenar sus síntomas? ¿Qué los hace mejorar?
  • ¿Qué tan graves son sus síntomas?
  • ¿A qué actividades diarias afectan: vestirse, caminar, ir de compras, etc.?
  • ¿Han empeorado sus síntomas con el tiempo?
  • ¿Tiene que usar su inhalador de rescate más a menudo que antes?
  • ¿Se despierta en medio de la noche y necesita su inhalador?

Este registro le ayudará a tener una discusión más informada con su médico sobre su EPOC.

Elección de un medicamento de mantenimiento

Los medicamentos de mantenimiento o de control previenen los síntomas de la EPOC a largo plazo. Debe tomar estos medicamentos todos los días para que funcionen.

Varios medicamentos diferentes tratan la EPOC. El tratamiento de la EPOC difiere de una persona a otra. Encontrar el mejor medicamento para controlar los síntomas puede requerir un poco de ensayo y error.

Los medicamentos llamados broncodilatadores son básicos en la terapia de mantenimiento de la EPOC. Se respiran a través de un inhalador. Funcionan relajando los músculos alrededor de las vías respiratorias para que sea más fácil para usted exhalar.

Sus opciones incluyen:

  • Beta-agonistas de acción prolongada: arformoterol (Brovana), formoterol (Foradil, Performist), indacaterol (Arcapta), salmeterol (Serevent)
  • Anticolinérgicos de acción prolongada: aclidinio (Tudorza), glicopirrolato (Seebri), tiotropio (Spiriva)
  • Combinaciones de medicamentos broncodilatadores de acción prolongada: glicopirrolato-indacaterol (Utibron), tiotropio-olodaterol (Stiolto), umeclidinio-vilanterol (Anoro)

Hable con su médico sobre qué tipos de medicamentos de mantenimiento son buenas opciones para usted.

Hablar de los efectos secundarios

Al elegir un medicamento de mantenimiento para la EPOC, considere no sólo si el medicamento controlará sus síntomas, sino también qué efectos secundarios podría causar.

Los medicamentos para la EPOC pueden causar efectos secundarios como:

  • temblores o sensación de nerviosismo
  • latido cardíaco rápido
  • náuseas y vómitos
  • diarrea
  • dolores de cabeza

Hágale saber a su médico si tiene algún efecto secundario del tratamiento. Si no puedes tolerar los efectos secundarios del medicamento que estás tomando, es posible que tengas que cambiar a otra cosa.

Crear un plan de EPOC

Una vez que usted y su doctor hayan seleccionado un tratamiento para la EPOC, pongan estos dos planes en marcha:

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¿Tiene preguntas médicas? Conéctese con un médico certificado y experimentado en línea o por teléfono. Pediatras y otros especialistas disponibles las 24 horas del día, los 7 días de la semana.

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  • Plan de gestión de la EPOC. Este es un resumen de su terapia. Incluye sus medicamentos actuales, los ajustes de oxígeno y otras condiciones de salud.
  • Plan de acción de la EPOC. Este es un esquema de los pasos a seguir si sus síntomas empeoran.

Lleva estos dos planes contigo a cada visita al médico. Actualícelos a medida que cambien sus síntomas y tratamientos.

Considerar cambios en el estilo de vida

Los broncodilatadores no son el único tratamiento para la EPOC. Hacer algunos cambios en su rutina diaria también puede ayudarle a tener más control sobre sus síntomas.

  • No fumes. Esto es lo más importante que puedes hacer para prevenir los síntomas, y también lo más difícil de lograr. Dejar de fumar no es fácil, pero puedes hacerlo. Pídale a su médico que le recomiende formas de reducir las ganas de fumar, como productos de reemplazo de nicotina o medicamentos. Evite estar cerca de otras personas que también fuman. El humo de segunda mano también irrita los pulmones.
  • Vacúnese. Una vacuna anual contra la gripe, junto con la vacuna neumocócica, puede prevenir las infecciones pulmonares que empeoran los síntomas de la EPOC.
  • Intenta la rehabilitación pulmonar. Este programa le enseña estrategias como una mejor nutrición y ejercicio para ayudarle a moverse más fácilmente.
  • Usar el oxígeno. Si te cuesta recuperar el aliento incluso cuando tomas medicamentos para la EPOC, inhalar oxígeno suplementario puede ayudar. Haga que su médico revise sus niveles de oxígeno.

Preguntas para el médico

Si necesita alguna orientación cuando hable con su médico sobre su EPOC, aquí tiene algunas preguntas para ayudar a guiar la discusión:

  • ¿Cómo deben afectar los medicamentos a mis síntomas?
  • ¿Qué efectos secundarios puede causar la medicación? ¿Qué debo hacer si tengo efectos secundarios?
  • ¿Estoy usando mi inhalador correctamente?
  • ¿Qué debo hacer si me olvido de una o dos dosis?
  • ¿Qué vacunas necesito?
  • ¿Podría ayudarme la rehabilitación pulmonar?
  • ¿Debería hacer una dieta especial?
  • ¿Es seguro para mí hacer ejercicio? ¿Qué tipo de ejercicios son los mejores para mí?
  • ¿Necesito oxígeno suplementario?
  • ¿Qué debo hacer si mis síntomas empeoran?
  • ¿Cuándo debo llamarte?

Mantenga abiertas las líneas de conversación con su médico. Llame si sus síntomas empeoran o si tiene problemas para mantenerse al día con su plan de EPOC.

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