Función ósea: ¿Por qué tenemos huesos?

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Los seres humanos son vertebrados, lo que significa que tenemos una columna vertebral, o espina dorsal.

Además de esa columna vertebral, también tenemos un extenso sistema esquelético compuesto de huesos y cartílagos, así como tendones y ligamentos.

Además de proporcionar un marco para el cuerpo, los huesos también cumplen muchas otras funciones biológicas importantes, como la protección de los órganos internos contra los daños y el almacenamiento de nutrientes esenciales.

Sigue leyendo para explorar las diversas funciones y tipos de huesos.

¿Qué hace el hueso?

Los huesos sirven para muchas funciones vitales en su cuerpo, incluyendo:

Soporte

El hueso proporciona un marco rígido así como apoyo para otras partes del cuerpo.

Por ejemplo, los huesos más grandes de las piernas ofrecen apoyo a la parte superior del cuerpo mientras estás de pie. Sin nuestros huesos, no tendríamos una forma definida.

Movimiento

Los huesos también juegan un papel importante en el movimiento del cuerpo, transmitiendo la fuerza de las contracciones musculares.

Los músculos se unen a los huesos a través de los tendones. Cuando tus músculos se contraen, tus huesos actúan como una palanca mientras que tus articulaciones forman un punto de pivote.

La interacción de los huesos y los músculos contribuye a la amplia gama de movimientos que su cuerpo es capaz de hacer.

Protección

Sus huesos también protegen muchos de sus órganos internos. Buenos ejemplos de ello son la forma en que la caja torácica rodea órganos como el corazón y los pulmones o la forma en que los huesos del cráneo rodean el cerebro.

Generación y mantenimiento de células sanguíneas

Las numerosas células de la sangre – glóbulos rojos, glóbulos blancos y plaquetas – se forman dentro de los huesos. Este proceso se denomina hematopoyesis y se produce en una parte de la médula ósea llamada médula roja.

Almacenamiento

Los minerales importantes, como el calcio y el fósforo, se almacenan en los huesos. Cuando tu cuerpo necesita más de estos recursos, pueden ser liberados de nuevo en el torrente sanguíneo para su uso.

Además de la médula roja, los huesos también contienen otro tipo de médula llamada médula amarilla. Aquí es donde se almacena algo de tejido graso. Las grasas de este tejido se pueden descomponer y utilizar como energía si es necesario.

5 tipos de hueso

Los huesos de tu cuerpo se dividen en cinco tipos diferentes basados en su forma y función.

Huesos largos

Como su nombre indica, los huesos largos son más largos que anchos. Algunos ejemplos incluyen:

  • Fémur (hueso del muslo)
  • húmero (hueso del brazo)
  • los huesos de los dedos de las manos y los pies

La función de los huesos largos se centra en soportar el peso del cuerpo y en facilitar el movimiento del mismo.

Huesos cortos

Los huesos cortos tienen proporciones muy iguales y tienen la forma aproximada de un cubo. Se pueden encontrar ejemplos en los huesos de las muñecas y los tobillos.

Los huesos cortos proporcionan estabilidad a las articulaciones de la muñeca y el tobillo y también ayudan a facilitar algunos movimientos.

Huesos planos

Los huesos planos no son realmente planos, sino delgados y ligeramente curvados. Algunos ejemplos de huesos planos incluyen tu:

  • huesos del cráneo
  • Omóplato (hueso del hombro)
  • costillas

Los huesos planos a menudo sirven para proteger los órganos internos. Piense en cómo sus huesos craneales rodean firmemente su cerebro.

Los huesos planos también pueden servir como puntos de unión para los músculos. El hueso de tu hombro es un buen ejemplo de esto.

Huesos irregulares

Los huesos irregulares de tu cuerpo tienen formas variadas que a menudo son complejas. Algunos ejemplos son:

  • vértebras
  • huesos pélvicos
  • los muchos huesos de tu cara

Al igual que los huesos planos, la función de los huesos irregulares es proteger varias partes del cuerpo. Por ejemplo, las vértebras protegen la médula espinal.

Huesos sesamoideos

Los huesos del sesamoide son pequeños y de forma redonda. Se encuentran en todo el cuerpo, principalmente en las manos, pies y rodillas.

Curiosamente, su ubicación puede variar de una persona a otra. La rótula es un ejemplo de un hueso sesamoideo prominente en el cuerpo.

Los sesamoides son huesos que se forman dentro de un tendón y huesos rodeados de tendones, que conectan el músculo con el hueso. Ayudan a proteger los tendones del desgaste y a aliviar la presión cuando se usa una articulación.

Dan una ventaja mecánica a los músculos y tendones en los que se encuentran.

Tipos de tejido óseo

Tus huesos están compuestos por dos tipos diferentes de tejido.

Compacto

El hueso compacto es la capa exterior del hueso. Está compuesto por muchas capas de tejido óseo muy compactas.

El hueso compacto contiene un canal central que recorre la longitud del hueso, a menudo llamado canal de Haversian. Los canales haversianos permiten que los vasos sanguíneos y algunos nervios lleguen al hueso.

Esponjoso

El hueso esponjoso no es tan denso como el hueso compacto y se parece mucho a un panal. Contiene cavidades que sostienen la médula ósea roja o amarilla.

El hueso esponjoso también es importante para el movimiento. Si todo tu tejido óseo fuera compacto, probablemente serías demasiado pesado para moverte. El hueso esponjoso también ayuda a absorber el impacto y el estrés del movimiento.

Tipos de células óseas

Hay una variedad de células diferentes presentes en sus huesos.

Células madre mesenquimales

Estas son células madre que se encuentran en los huesos. Pueden desarrollarse en una variedad de tipos de células diferentes, incluyendo los osteoblastos.

Osteoblastos

Estas células se originan de las células madre mesenquimales. Trabajan para depositar el colágeno y los minerales que eventualmente formarán el hueso maduro.

Cuando han logrado esto, los osteoblastos pueden convertirse en una célula en la superficie del hueso, desarrollarse en un osteocito o morir por un proceso natural llamado apoptosis.

Osteocitos

Los osteocitos están atrapados en el tejido óseo y son el tipo de célula más frecuente en el tejido óseo maduro. Controlan cosas como el estrés, la masa ósea y el contenido de nutrientes.

También son importantes para la señalización durante la remodelación del hueso, el proceso de resorción ósea y la generación de nuevo tejido óseo que puede seguir.

Osteoclastos

Los osteoclastos son células grandes. Secretan una variedad de iones y enzimas que permiten que el tejido óseo sea reabsorbido. El material que ha sido reabsorbido puede ser usado para crear nuevo tejido óseo.

La comida para llevar

Tus huesos hacen mucho más que proporcionar apoyo a tu cuerpo. Facilitan el movimiento, proporcionan protección a los órganos internos y son importantes para la formación de células sanguíneas y el almacenamiento de nutrientes.

Sus huesos se clasifican según su tamaño y función. En el interior, los huesos contienen una variedad de diferentes tejidos y células. Todos estos componentes trabajan juntos para hacer de tus huesos el tejido multifuncional que son.

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