Espondilitis Anquilosante: Una causa olvidada de dolor de espalda duradero

Ya sea un dolor sordo o una puñalada aguda, el dolor de espalda es uno de los problemas médicos más comunes. En cualquier período de tres meses, alrededor de una cuarta parte de los adultos estadounidenses sufren al menos un día de dolor de espalda.

Mucha gente agrupa todos los dolores de espalda como una “mala espalda”. Pero en realidad hay muchas causas para el dolor de espalda, incluyendo espasmos musculares, rotura de discos, esguinces de espalda, osteoartritis, infecciones y tumores. Una posible causa que rara vez recibe la atención que merece es la espondilitis anquilosante (EA), una forma de artritis que se asocia con la inflamación a largo plazo de las articulaciones de la columna vertebral.

Si nunca has oído hablar de AS, ciertamente no estás solo. Sin embargo, es más frecuente de lo que se podría pensar. El AS es la cabeza de una familia de enfermedades – incluyendo la artritis psoriásica y la artritis reactiva – que causan inflamación en la columna y las articulaciones. Hasta 2,4 millones de adultos estadounidenses tienen una de estas enfermedades, según un estudio de 2007 publicado por el National Arthritis Data Workgroup. Así que tal vez es hora de que conozcas mejor el AS.

Espondilitis anquilosante 101

La EA afecta principalmente a la columna vertebral y a las articulaciones sacroilíacas (lugares donde la columna vertebral se une a la pelvis). La inflamación en estas áreas puede causar dolor y rigidez en la espalda y la cadera. Con el tiempo, la inflamación de larga duración puede hacer que algunos huesos de la columna, llamados vértebras, se fusionen. Esto hace que la columna sea menos flexible y puede llevar a una postura encorvada.

A veces, la EA también afecta a otras articulaciones, como las de las rodillas, los tobillos y los pies. La inflamación en las articulaciones donde las costillas se unen a la columna vertebral puede endurecer la caja torácica. Esto limita la expansión del pecho, restringiendo la cantidad de aire que pueden contener los pulmones.

Ocasionalmente, la EA también afecta a otros órganos. Algunas personas desarrollan inflamación de sus ojos o intestinos. Con menos frecuencia, la arteria más grande del cuerpo, llamada aorta, puede inflamarse y agrandarse. Como resultado, la función del corazón puede verse afectada.

Cómo progresa la enfermedad

La EA es una enfermedad progresiva, lo que significa que tiende a empeorar con el paso del tiempo. Típicamente, comienza con dolor en la parte baja de la espalda y las caderas. A diferencia de muchos tipos de dolor de espalda, sin embargo, las molestias del AS son más severas después de un descanso o al levantarse por la mañana. El ejercicio a menudo ayuda a que se sienta mejor.

Típicamente, el dolor aparece lentamente. Una vez que la enfermedad se establece, los síntomas pueden disminuir y empeorar por períodos de tiempo. Pero con el paso de los años, la inflamación tiende a subir por la columna vertebral. Gradualmente causa un mayor dolor y un movimiento más restringido.

Los síntomas de la EA varían de una persona a otra. Aquí hay un vistazo a cómo podrían progresar:

  • A medida que la parte inferior de su columna se endurece y se fusiona: No puedes acercarte a tocar el suelo con los dedos cuando te agachas desde una posición de pie.
  • A medida que el dolor y la rigidez aumentan: Puede que tengas problemas para dormir y que te moleste la fatiga.
  • Si sus costillas están afectadas: Puede que te resulte difícil respirar profundamente.
  • Si la enfermedad se propaga más arriba de la columna vertebral: Puedes desarrollar una postura de hombro encorvada.
  • Si la enfermedad llega a la parte superior de la columna vertebral: Puede que te resulte difícil extender y girar el cuello.
  • Si la inflamación afecta a tus caderas, rodillas y tobillos: Puede que tengas dolor y rigidez allí.
  • Si la inflamación afecta a tus pies: Puede que tengas dolor en el talón o en la planta del pie.
  • Si la inflamación afecta a su intestino: Puedes desarrollar calambres abdominales y diarrea, a veces con sangre o moco en las heces.
  • Si la inflamación afecta a tus ojos: Puedes desarrollar repentinamente dolor ocular, sensibilidad a la luz y visión borrosa. Consulte a su médico de inmediato por estos síntomas. Sin un tratamiento inmediato, la inflamación de los ojos puede provocar una pérdida permanente de la visión.

Por qué es importante el tratamiento

Todavía no hay cura para el AS. Pero el tratamiento puede aliviar sus síntomas y posiblemente evitar que la enfermedad empeore. Para la mayoría de las personas, el tratamiento consiste en tomar medicamentos, hacer ejercicios y estiramientos y practicar una buena postura. En el caso de daños graves en las articulaciones, la cirugía es a veces una opción.

Si te molesta el dolor y la rigidez a largo plazo en la parte baja de la espalda y en las caderas, no te conformes con tener una espalda mala o con no tener ya 20 años. Consulte a su médico. Si resulta ser EA, el tratamiento temprano puede hacer que te sientas más cómodo ahora, y podría prevenir algunos problemas graves en el futuro.

Deja una respuesta