Entonces y ahora: La evolución de los tratamientos para la Hepatitis C

  • Principios del decenio de 1990
  • Finales del decenio de 1990
  • A principios de 2000
  • Finales de la década de 2000
  • Hoy
  • El futuro

Resumen

Sólo en los Estados Unidos, hay hasta 3,9 millones de personas de Fuente de Confianza que viven con hepatitis C crónica. Otro 75 a 85 por ciento de las personas de Fuente de Confianza con hepatitis C aguda eventualmente desarrollan hepatitis C crónica durante su vida. Aquellos que desarrollarán esta enfermedad pueden sentirse tranquilos sabiendo que los tratamientos actuales para la hepatitis C son muy diferentes de los que estaban disponibles cuando se descubrió por primera vez en 1989.

Aquí hay una visión general de los tratamientos pasados, presentes y futuros de la hepatitis C, comenzando donde todo comenzó.

A principios de los años 90

El primer tratamiento para la hepatitis C llegó en la década de 1980, mediante una serie de inyecciones basadas en proteínas llamadas interferón-alfa recombinante (IFNa). Los interferones son proteínas que se producen naturalmente en el cuerpo; el IFNa recombinante es el fármaco genérico basado en proteínas que funciona para movilizar el sistema inmunológico natural del cuerpo para combatir la enfermedad.

Cuando se utilizaba solo, las tasas de respuesta al IFNa eran relativamente bajas, ayudando sólo a un tercio de los enfermos de hepatitis C, y la tasa de recaída era muy alta.

Los que tomaban IFNa también informaron de efectos secundarios como:

  • pérdida de cabello
  • depresión severa
  • enfermedad de las encías
  • náuseas o vómitos
  • pensamientos suicidas
  • daño hepático

Al final, sólo entre el 6 y el 16 por ciento de la población fue tratada efectivamente con IFNa, por lo que se buscaron otros tratamientos combinados para la hepatitis C.

A finales del decenio de 1990

En 1995, los científicos descubrieron que si se mezclaba el IFNa inyectable con la droga antiviral ribavirina (RBV), los resultados mejoraban. Por ejemplo, los pacientes con hepatitis C tuvieron una tasa de éxito a largo plazo, libre de enfermedades, de 33 a 41 por ciento. Los médicos aún no saben mucho sobre cómo funciona el VBR para combatir la hepatitis C, pero el VBR aún se utiliza hoy en día.

Aún así, se sabe que el RBV causa efectos secundarios, tales como:

  • problemas de tiroides
  • psicosis
  • anemia

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A principios de la década de 2000

En 2002 se produjo un gran avance en el tratamiento con interferón alfa pegilado (PegINFa). Comparativamente, el INFa era el agua de baño del jacuzzi de PegINFa. En los ensayos, PegINFa tuvo una tasa de respuesta permanente más alta que INFas (39 por ciento), que se hizo aún más alta cuando PegINFa se combinó con RBV (54 a 56 por ciento).

También fue necesario inyectar PegINFa menos veces que INFa para tener éxito, lo que redujo los efectos secundarios.

A finales de 2000

2011

Los investigadores comenzaron a buscar tratamientos específicos para la hepatitis C en 2011. Los resultados fueron dos inhibidores de la proteasa (IP) llamados boceprevir (Victrelis) y telaprevir (Incivek). Con precisión, estas drogas se dirigieron directamente a la hepatitis C y trabajaron para detener la propagación del virus. La adición de RBV y PegINFa a los PI aumentó su eficacia aún más, con tasas de recuperación que se elevaron entre el 68 y el 84 por ciento dependiendo del tipo de hepatitis C que se estaba tratando.

¿El único problema? Para muchas personas, los efectos secundarios y las interacciones negativas con otras drogas superaron los beneficios.

Algunos de los efectos secundarios más graves fueron:

  • Síndrome de Stevens-Johnson (SJS)
  • dermatitis exfoliativa
  • defectos de nacimiento
  • disminución del recuento de glóbulos blancos
  • dolor rectal

Ambas drogas fueron descontinuadas, y se formularon nuevos IP menos dañinos.

2014 y 2015

En 2014 y 2015, se crearon drogas específicas para el genotipo de la hepatitis C que podían dirigirse a determinados tipos de hepatitis C:

  • Sofosbuvir/ledipasvir (Harvoni). Esta píldora antiviral combate los genotipos 1 y 3 de la hepatitis C en diferentes etapas de su ciclo de vida, bloqueando las proteínas que causan el virus. Debido a que no contiene interferón ni RBV, los efectos secundarios son mucho más leves.
  • Ombitasvir/paritaprevir/ritonavir (Viekira Pak). Esta combinación de medicamentos también está libre de interferón y no necesita un RBV para funcionar. En los ensayos clínicos, tuvo una tasa de curación del 97% para personas con hepatitis C genotipo 1.
  • Daclatasvir (Daklinza). Un medicamento antiviral destinado a tratar la hepatitis C genotipo 3, este medicamento se considera el primer tratamiento farmacológico no combinado que funciona de forma segura y eficiente sin necesidad de un interferón o RBV.

El tratamiento de la hepatitis C hoy en día

En 2016, se desarrolló el sofosbuvir/velpatasvir (Epclusa) como la primera terapia de drogas para tratar todos los genotipos de la hepatitis C en forma de tabletas. Los efectos secundarios se consideran bajos (dolor de cabeza y fatiga). La tasa de curación es de hasta un 98 por ciento en aquellos que no tienen cicatrices hepáticas severas (cirrosis) y un 86 por ciento en aquellos con cirrosis.

En julio de 2017, la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA) aprobó el sofosbuvir/velpatasvir/voxilaprevir (Vosevi) para tratar la hepatitis C crónica de todos los genotipos. Esta píldora combinada de dosis fija prohíbe el desarrollo de la proteína específica NS5A. En investigaciones recientes, esta problemática proteína se ha asociado con el crecimiento y la progresión de la hepatitis C. En sus primeras pruebas con medicamentos, esta combinación de medicamentos tuvo una tasa de curación de 96 a 97 por ciento de Fuente Confiable, y hoy en día hay muchas esperanzas de que así sea.

Más recientemente, glecaprevir/pibrentasvir (Mavyret) fue aprobado en agosto de 2017. Este tratamiento es para adultos con hepatitis C crónica de genotipos 1 a 6, y la duración del tratamiento puede ser de tan sólo ocho semanas. Los resultados de los primeros ensayos mostraron que entre el 92 y el 100 por ciento de la Fuente Confiable no tenía evidencia de infección después del tratamiento.

El futuro del tratamiento

Cuando se trata de la hepatitis C, el futuro se ve brillante. Independientemente de su genotipo, ahora hay más opciones de tratamiento que nunca. Más emocionante es la posibilidad de que eventualmente la mayoría de los genotipos de la hepatitis C sean 100 por ciento curables.

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