En el despertar de R. Kelly, #Sobrevivir en voz alta se trata de recuperar el control

Advertencia de contenido: Agresión sexual, R. Kelly

Como muchos sobrevivientes de la violencia sexual, Kaiann Kathryn, de 17 años, inicialmente se mantuvo callada acerca de ser agredida sexualmente.

Tenía sólo 13 y 14 años cuando ocurrieron los asaltos, y sus dos asaltantes eran hombres con poder e influencia en la escena musical de Chicago. Temerosa de lo que pasaría si hablaba en público, sólo se lo dijo a unos pocos amigos cercanos y familiares en los años siguientes.

“El trauma es aislante”, explica Kaiann.

Ciertamente no está sola – se estima que 1 de cada 5 mujeres y 1 de cada 71 hombres en los Estados Unidos son violados a lo largo de su vida, y las personas más jóvenes corren el mayor riesgo de sufrir violencia sexual.

Sin embargo, los expertos también creen que la agresión sexual no se denuncia en gran medida debido a la vergüenza, el bochorno y el miedo a que no se le crea.

Las jóvenes y niñas negras pueden enfrentar un riesgo aún mayor de ser culpadas, ya que las investigaciones han demostrado que las niñas negras son vistas como mayores, más promiscuas y menos inocentes que sus pares blancas.

Ser condenado al ostracismo sin apoyo podría conducir a más traumas, por lo que en lugar de correr el riesgo, muchos supervivientes sobreviven tranquilamente, manteniendo su asalto en secreto como solía hacer Kaiann.

La gente no sólo hablaba de si seguir o no escuchando la música de R. Kelly, sino que también respondían al oír a los supervivientes hablar con sus propias palabras. Mostraba a los sobrevivientes que en los medios sociales estaban dispuestos a apoyarlos.

Pero luego vino la docuserie “Sobreviviendo a R. Kelly”. La serie de 6 partes, producida por el cineasta Dream Hampton, se emitió del 3 al 6 de enero en Lifetime y expuso la historia del supuesto abuso sexual y físico del cantante de R&B R. Kelly a niñas adolescentes y mujeres jóvenes.

Para muchos de los que lo vieron, “Surviving R. Kelly” trazó un paralelismo asombroso entre el ascenso del éxito de Kelly y el creciente poder que ha usado contra sus víctimas desde que surgieron esas primeras acusaciones, hace décadas.

El estreno del programa atrajo a una audiencia de 2,1 millones de espectadores, rompiendo los récords de audiencia de Lifetime y enviando el nombre de R. Kelly y las tendencias de hashtags relacionadas en Twitter.

Fue entonces cuando Kaiann decidió que ya estaba harta del silencio

Gran parte del contenido de “Sobreviviendo a R. Kelly” le era familiar: La escena musical de Chicago donde R. Kelly comenzó su carrera, las dinámicas de poder entre los hombres depredadores y las chicas vulnerables, la falta de apoyo a las chicas y mujeres negras.

Estas acusaciones no son nuevas en la carrera de Kelly. De hecho, han estado a la vista del público desde los años 90 y Kelly incluso ha resuelto varias demandas en el pasado.

A pesar de todo esto, el cantante, tres veces ganador de un Grammy, ha tenido una exitosa carrera con productores musicales, fans y compañeros artistas que siguen apoyando su música.

¿Pero la magnitud de la conversación online que ocurrió mientras la docuserie estaba al aire? Eso fue algo nuevo.

La gente no sólo hablaba de si seguir o no escuchando la música de R. Kelly, sino que también respondían al oír a los supervivientes hablar con sus propias palabras. Mostraba a los sobrevivientes que en los medios sociales estaban dispuestos a apoyarlos.

“Se sentía como si hubiera un nuevo clima de conciencia, y realmente quería capitalizarlo”, dice Kaiann.

“Sobrevivir en voz alta se trata de no dejar que las expectativas de la sociedad sobre los sobrevivientes dicten tu viaje y tu curación”, dice Kaiann. “Se trata de sobrevivir al trauma en voz alta. Rechazar la vergüenza y la culpa, tomar el control de tu curación y hacerte cargo de tu viaje”.

El 5 de enero, a pesar del miedo y la vergüenza que le impidieron hablar antes, Kaiann tweeteó sobre sus experiencias con el asalto sexual.

“Estoy aquí 4 llamando a los abusadores”, dijo en un tweet. “Es hora de hacer responsables a estos hombres”.

El volumen de la respuesta a sus tweets la sorprendió

Recibió mensajes directos de apoyo y aliento, además de más historias de agresión sexual.

Inspiró a otros sobrevivientes a twittear sobre el abuso que habían experimentado. Muchos de estos incidentes ocurrieron también en la escena musical de Chicago, pero Kaiann también escuchó historias de todo Estados Unidos.

Para Kaiann, esta fue una oportunidad para aumentar la conciencia de lo común que es el abuso sexual, así como una oportunidad de curación para los sobrevivientes que se acercan. Ver tantas historias a la vez le recordó que sobrevivir no tiene por qué ocurrir en silencio, si se tiene el apoyo adecuado.

Por eso decidió amplificar las voces de los supervivientes reuniéndolos bajo #Sobrevivir en voz alta.

#SurvivingLoudly es una cuenta de hashtag y Twitter que recoge algunas de las muchas historias que los sobrevivientes de asaltos sexuales están compartiendo a raíz de “Surviving R. Kelly”.

El propósito es hacer efectivamente más fuertes estas historias de supervivencia al tenerlas en un solo lugar, de manera que ninguno de los participantes tenga que sentir que están hablando en aislamiento.

“Somos más fuertes juntos”, dice.

Mientras que el enfoque del programa en R. Kelly es significativo, la conversación resultante es ahora acerca de más de su abuso.

“La conversación de ‘Surviving R. Kelly’ llamó la atención sobre un tema más amplio”, dice Kaiann. “Los sobrevivientes son silenciados, y los abusadores son habilitados, apoyados y respetados. Incluso adorados”.

Como resultado, como explicaron los psicólogos clínicos y los expertos en abuso sexual en las salas de consulta, estas víctimas pueden sentirse juzgadas, aisladas y como si no tuvieran más remedio que negar cualquier maldad de sus abusadores.

Pero #SurvivingLoudly está desafiando directamente la idea de que los sobrevivientes deben estar en silencio y avergonzados

“Sobrevivir en voz alta se trata de no dejar que las expectativas de la sociedad sobre los sobrevivientes dicten tu viaje y tu curación”, dice Kaiann. “Se trata de sobrevivir al trauma en voz alta. Rechazar la vergüenza y la culpa, tomar el control de tu curación y hacerte cargo de tu viaje”.

#SurvivingLoudly es también uno de varios hashtags fundados por mujeres negras y que actualmente están transformando la conversación pública sobre la agresión sexual.

#MeToo, fundada por Tarana Burke, ha sido el centro de las acusaciones contra prominentes figuras de Hollywood como Harvey Weinstein. Oronike Odeleye y Kenyette Barnes crearon #MuteRKelly para detener el apoyo a la música y la carrera de R. Kelly.

Kaiann se emocionó cuando el cantante Kehlani compartió el hashtag #Sobreviviendo en voz alta, junto con algunos estímulos: “Todos ustedes son TAN VALIENTES”.

“Quiero que cada persona que lucha sepa que no está sola”, dice Kaiann. Espera que el aumento de la concienciación y la educación sobre la agresión sexual y el consentimiento conduzca a una menor vulnerabilidad de las niñas y mujeres negras.

“La buena noticia es que estos son asuntos que se pueden arreglar. Pero va a requerir trabajo”.

Hoy en día, esa labor incluye la televisión en horario de máxima audiencia, poderosas campañas de organización y la ayuda de plataformas de celebridades para que la gente hable de la violencia sexual contra las niñas negras.

Cada sobreviviente con una historia que contar, se arriesga mucho al contarla. Pero mientras Kaiann ayuda a normalizar estas conversaciones a través de #Sobreviviendo en voz alta, ayuda a sentar las bases para que otros sobrevivientes hablen.

Siguiendo el liderazgo de mujeres y niñas negras como Kaiann Kathryn y Tarana Burke, podríamos construir un mundo donde los sobrevivientes puedan sentir apoyo, en lugar de juicio.

Maisha Z. Johnson es escritora y defensora de los supervivientes de la violencia, las personas de color y las comunidades LGBTQ+. Vive con una enfermedad crónica y cree en honrar el camino único de cada persona hacia la curación. Encuentra a Maisha en su sitio web, Facebook y Twitter.

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