El TDAH y la evolución: ¿Los cazadores-recolectores hiperactivos estaban mejor adaptados que sus pares?

Puede ser difícil para alguien con TDAH prestar atención en conferencias aburridas, mantenerse concentrado en un tema por mucho tiempo, o sentarse quieto cuando sólo quiere levantarse e irse. Las personas con TDAH son a menudo percibidas como aquellos que miran fijamente por la ventana, soñando despiertos con lo que hay afuera. A veces se puede sentir que la estructura de la sociedad civilizada es demasiado rígida y sedentaria para aquellos con cerebro que quieren ir, ir, ir.

Es un punto de vista comprensible, considerando que durante 8 millones de años, desde que los primeros antepasados humanos evolucionaron de los simios, hemos sido un pueblo nómada, vagando por la tierra, persiguiendo animales salvajes, y moviéndonos a donde estaba la comida. Siempre había algo nuevo que ver y explorar.

Esto suena como un ambiente ideal para alguien con TDAH, y la investigación puede probar que los cazadores-recolectores hiperactivos estaban de hecho mejor equipados que sus compañeros.

TDAH y cazadores-recolectores

En un estudio realizado en la Universidad Northwestern en 2008 se examinaron dos grupos tribales de Kenya. Una de las tribus seguía siendo nómada, mientras que la otra se había establecido en aldeas. Los investigadores pudieron identificar a los miembros de las tribus que presentaban rasgos de TDAH.

Específicamente, examinaron el DRD4 7R, una variante genética que, según los investigadores, está relacionada con la búsqueda de novedades, mayores ansias de comida y drogas, y síntomas de TDAH.

Las investigaciones demostraron que los miembros de la tribu nómada con TDAH -aquellos que todavía tenían que cazar para alimentarse- estaban mejor alimentados que los que no tenían TDAH. Además, los que tenían la misma variante genética en la aldea asentada tenían más dificultades en el aula, un indicador importante del TDAH en la sociedad civilizada.

Los investigadores también señalaron que el comportamiento impredecible -un sello distintivo del TDAH- podría haber sido útil para proteger a nuestros antepasados contra las redadas de ganado, los robos y más. Después de todo, ¿querrías desafiar a alguien si no tuvieras idea de lo que podría hacer?

En esencia, los rasgos asociados con el TDAH hacen que los cazadores-recolectores sean mejores y los colonos peores.

Hasta hace unos 10.000 años, con el advenimiento de la agricultura, todos los seres humanos tenían que cazar y recolectar para sobrevivir. Hoy en día, la mayoría de la gente no tiene que preocuparse por encontrar comida. En cambio, para la mayor parte del mundo, es una vida de aulas, trabajos y muchos otros lugares con códigos de comportamiento estructurados.

En términos evolutivos, los cazadores-recolectores eran generalistas, en el sentido de que necesitaban saber cómo hacer un poco de todo para sobrevivir. Esta información no se transmitía en las horas de 8 a.m. a 3 p.m. en un aula. Se transmitía de padres a hijos a través del juego, la observación y la instrucción informal.

TDAH, evolución y escuelas modernas

Los niños con TDAH aprenden rápidamente que el mundo no va a cambiar para ellos. A menudo se les da medicación para frenar el comportamiento rebelde y distraído que puede causar problemas en la escuela.

Dan Eisenberg, quien dirigió el estudio Northwestern, co-escribió en un artículo en San Francisco Medicine que decía que con una mejor comprensión de nuestro legado evolutivo, las personas con TDAH pueden perseguir intereses que son mejores para ellos y para la sociedad.

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“A los niños y adultos con TDAH se les suele hacer creer que su TDAH es estrictamente una discapacidad”, decía el artículo. “En lugar de entender que su TDAH puede ser una fortaleza, a menudo se les da el mensaje de que es un defecto que debe ser resuelto a través de la medicación.”

Peter Gray, PhD, un profesor investigador en psicología en el Boston College, argumenta en un artículo para Psychology Today que el TDAH es, en un nivel básico, un fracaso para adaptarse a las condiciones de la escuela moderna.

“Desde una perspectiva evolutiva, la escuela es un ambiente anormal. Nada como esto existió en el largo curso de la evolución durante el cual adquirimos nuestra naturaleza humana”, escribió Gray. “La escuela es un lugar donde se espera que los niños pasen la mayor parte del tiempo sentados tranquilamente en sillas, escuchando a un profesor hablar de cosas que no les interesan particularmente, leyendo lo que se les dice que lean, escribiendo lo que se les dice que escriban, y devolviendo información memorizada en los exámenes”.

Hasta hace poco en la evolución humana, los niños se encargaban de su propia escolarización observando a los demás, haciendo preguntas, aprendiendo a través de la práctica, etc. La estructura misma de las escuelas modernas, argumenta Gray, es la razón por la que muchos niños de hoy en día tienen problemas para adaptarse a las expectativas sociales.

Gray sostiene que hay suficientes pruebas anecdóticas que sugieren que si se da a los niños la libertad de aprender de la manera en que mejor lo hacen, en lugar de obligarlos a ajustarse a las normas del aula, ya no necesitan medicamentos y pueden utilizar sus características de TDAH para vivir una vida más sana y productiva.

Después de todo, así es como llegamos aquí.

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