El futuro es ahora para el tratamiento de la hepatitis C

  • Tratamiento
  • Tratamientos anteriores
  • Nuevos tratamientos
  • Trasplante de hígado
  • Para llevar

¿Qué es la hepatitis C?

El virus de la hepatitis C (VHC) es un virus de transmisión sanguínea que causa inflamación del hígado. Esta inflamación puede provocar un daño hepático permanente.

La hepatitis C se contrae sólo por contacto directo con la sangre de una persona infectada con el VHC. Las posibles rutas de infección incluyen:

  • compartir las agujas utilizadas para las drogas inyectadas
  • usando agujas sin esterilizar para tatuajes, perforaciones corporales o acupuntura
  • pinchazo accidental con una aguja o contacto con sangre en un entorno sanitario
  • nacer de una madre infectada con el VHC
  • contacto sexual con una persona infectada con VHC

El análisis de sangre para detectar la hepatitis C se ha utilizado rutinariamente en los Estados Unidos desde 1992. Por esta razón, los nuevos casos de infección debido a transfusiones de sangre contaminada o trasplantes de órganos son muy raros en los EE.UU.

No obstante, la hepatitis C crónica afecta a 3,5 millones de personas -Fuente Confiable sólo en los Estados Unidos, y a unos 71 millones en todo el mundo-. Es una enfermedad grave que puede causar problemas de salud a largo plazo, incluyendo daño hepático, insuficiencia hepática o incluso la muerte. Sin embargo, los avances significativos en los tratamientos de la hepatitis C han llevado a tasas de curación más altas, menos efectos secundarios y tiempos de tratamiento más cortos.

¿Cómo se trata la hepatitis C?

Algunas personas con hepatitis C no necesitan ningún tratamiento. En estos casos, el sistema inmunológico del cuerpo es capaz de eliminar una infección aguda de hepatitis C. Sin embargo, muchas personas con hepatitis C necesitan intervención médica para curar la infección y prevenir complicaciones a largo plazo.

Los tratamientos para la hepatitis C incluyen varias combinaciones de medicamentos antivirales. Estos deben tomarse durante al menos varias semanas, y hasta 24 semanas. El objetivo del tratamiento con medicamentos es:

  • librar al cuerpo del virus de la hepatitis C (no se ha detectado ningún virus al menos 12 semanas después de terminar el tratamiento)
  • ralentizar o prevenir la inflamación y el daño al hígado
  • prevenir o reducir las probabilidades de desarrollar cirrosis o cáncer de hígado

Tratamientos anteriores

Hasta 2010, los medicamentos más utilizados para el tratamiento de la hepatitis C eran las formas de interferón y el medicamento antiviral ribavirina. Los tratamientos con interferón se administran por inyección, y la ribavirina se administra en forma de píldora.

El interferón es una proteína natural que el cuerpo produce para combatir virus y bacterias. Los tratamientos con interferón y ribavirina se administraron típicamente durante 24 o 48 semanas y no fueron muy eficaces: entre el 40 y el 50 por ciento de las personas vieron que su infección por el VHC se aclaró después del tratamiento. A ciertos genotipos del VHC les fue aún mejor, ya que eliminaron el virus en hasta el 80 por ciento de los pacientes. Muchas personas no tuvieron éxito con la terapia y continuaron viviendo con la infección de VHC.

Cuando el interferón se administra por inyección, puede causar efectos secundarios muy desagradables, lo que lo hace intolerable para muchas personas. Algunas de las reacciones adversas más comunes a la terapia con interferón incluyen:

  • fatiga
  • sarpullido y otros problemas de la piel
  • tos persistente y dificultad para respirar
  • anemia
  • Síntomas parecidos a los de la gripe (fiebre, dolores musculares y dolor de cabeza)
  • náuseas, vómitos y diarrea
  • ansiedad y cambios de humor
  • depresión
  • cambios en la tiroides
  • trastornos de la visión
  • enfermedad autoinmune

El primer régimen de medicamentos orales sin interferón

Sofosbuvir (Sovaldi) es un agente antiviral de acción directa (DAA) que fue aprobado por la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos en 2013. Los DAA pueden atacar al virus de la hepatitis C en cada etapa de su ciclo de vida. Esto es muy diferente del interferón inyectable, que funcionaba activando el sistema inmunológico del cuerpo.

El Sofosbuvir puede usarse sin interferón, puede tomarse por vía oral, tiene menos efectos secundarios y puede curar a muchas personas con hepatitis C en sólo 12 semanas.

El sofosbuvir fue parte del primer tratamiento de combinación sin interferón para personas con los tipos más comunes de hepatitis C (genotipos 1, 2, 3 y 4). Sovaldi es caro pero puede ser muy efectivo para muchas personas con hepatitis C. Algunos investigadores afirman que hasta el 90 por ciento de los pacientes con VHC pueden curarse.

Los nuevos tratamientos están aquí

En los últimos cinco años, se han aprobado muchas nuevas opciones de tratamiento para la hepatitis C. Estas incluyen:

  • Inhibidores NS5A: daclatasvir, elbasvir, ledipasvir, ombitasvir, pibrentasvir, velpatasvir
  • Inhibidores de la NS5B (polimerasa): dasabuvir, sofosbuvir
  • Inhibidores de la proteasa del VHC: asunaprevir, boceprevir, glecaprevir, grazoprevir, paritaprevir, simeprevir, telaprevir, voxilaprevir
  • Terapias de combinación: Epclusa, Harvoni, Mavyret, Technive, Viekira Pak, Vosevi, Zepatier

Estos nuevos medicamentos y terapias combinadas funcionan principalmente impidiendo que el virus de la hepatitis C se replique (reproduzca) en el cuerpo. Se cree que esto causa la disminución y eliminación de las células hepáticas infectadas.

Muchos de estos nuevos medicamentos pueden proporcionar un tratamiento más eficaz y eficiente con menos efectos secundarios, y pueden curar la enfermedad mucho más rápidamente que los métodos anteriores.

Trasplante de hígado

El trasplante de hígado es generalmente una opción de último recurso para las personas con VHC u otros tipos de enfermedades hepáticas. Sin embargo, es posible que sea necesario un trasplante de hígado si tiene un daño hepático irreversible en la etapa final. El hígado de un donante puede ser un órgano completo de un donante fallecido o una parte del órgano de un donante vivo.

Desafortunadamente, un trasplante no equivale a una cura en las personas con hepatitis C. La recurrencia del VHC después del trasplante es inevitable, a menos que se utilicen medicamentos antivirales. Otra posibilidad después del trasplante es el rechazo del órgano donante por el cuerpo del receptor. En algunos casos, se puede sugerir un nuevo trasplante.

La comida para llevar

Si tiene hepatitis C crónica, discuta las opciones de tratamiento disponibles con sus médicos. Con los avances recientes, es posible que encuentre una combinación de medicamentos o un régimen de terapia que funcione más rápido y mejor para usted.

PUBLICACIÓN100% confidencial prueba de hepatitis B y C. Obtenga respuestas desde su casa

LetsGetChecked ofrece kits de prueba caseros para la hepatitis B y C con resultados en línea en 2-5 días. Es fácil, asequible y discreto. Obtenga el envío gratis y un 25% de descuento hoy.

APRENDA MÁS

Deja una respuesta