El control del colesterol: las estatinas frente a la dieta y el ejercicio

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Resumen del colesterol

Si tienes una lipoproteína de baja densidad (LDL) alta, o colesterol “malo”, corres el riesgo de sufrir un ataque al corazón y un derrame cerebral. Típicamente, pensamos que el colesterol alto tiene niveles de LDL superiores a 160 mg/dL.

Nuestros cuerpos necesitan el colesterol. Está en cada célula y nos ayuda a producir hormonas y a procesar la vitamina D. Sin embargo, no todas las formas de colesterol son buenas para ti.

Apuntar a niveles de colesterol total inferiores a 200 mg/dL. Su LDL debe ser inferior a 100 mg/dL, pero puede ser más alto o más bajo en función de sus factores de riesgo de enfermedad cardiovascular individuales. Su lipoproteína de alta densidad (HDL), o colesterol “bueno”, debe estar por encima de 60 mg/dL.

Que
son estatinas?

Las estatinas son una clase de medicamento recetado recomendado para las personas que tienen el colesterol LDL alto. Funcionan alterando la forma en que el hígado produce el colesterol. Una menor producción significa menos niveles de colesterol LDL en todo el cuerpo.

Un análisis de 2015 de múltiples estudios de Fuente Confiable sugiere que las estatinas funcionan mejor para las personas que heredan un colesterol LDL alto.

Cómo
el ejercicio puede ayudar

La Asociación Americana del Corazón recomienda encarecidamente cambios en el estilo de vida, como la dieta y el ejercicio, para reducir el riesgo de sufrir un ataque cardíaco. Según la Clínica Cleveland, el ejercicio reduce los triglicéridos, aumenta el HDL y tiene un pequeño efecto reductor sobre el LDL.

Haz
¿Las estatinas tienen efectos secundarios?

Según un estudio realizado en 2017, alrededor de 39 millones de adultos estadounidenses de 40 años o más toman estatinas. Para muchos no hay efectos secundarios en absoluto, pero algunas personas los experimentan.

Los efectos secundarios pueden incluir dolores musculares, problemas hepáticos y digestivos, y niveles más altos de azúcar en la sangre, lo que podría conducir a la diabetes de tipo 2. También se han reportado problemas de memoria. Sin embargo, no se ha determinado una asociación directa de causa y efecto.

Según la Clínica Mayo, los siguientes grupos pueden tener un mayor riesgo de experimentar efectos secundarios:

  • mujeres
  • personas mayores de 65 años
  • los que beben grandes cantidades de alcohol (más de un trago al día para las mujeres y más de dos al día para los hombres)

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¿Tiene el ejercicio efectos secundarios?

El ejercicio no tiene ningún efecto secundario.

Si tiene problemas cardíacos, comience a hacer ejercicio lentamente y deténgase inmediatamente si tiene dolores de pecho o dificultad para respirar. Si planea comenzar a hacer ejercicio vigoroso o si tiene antecedentes de enfermedades cardíacas, pregunte a su médico sobre la posibilidad de realizar una prueba de esfuerzo antes de comenzar a hacer ejercicio.

Aparte de eso, moverse fuera o en una sala de entrenamiento durante 20 o 30 minutos al día, cinco días a la semana es muy probable que te haga sentir mejor por dentro y por fuera.

Del mismo modo, el cambio a una dieta saludable para el corazón no debería tener efectos secundarios, siempre y cuando se reciban suficientes calorías.

El ejercicio y la alimentación saludable tienen muchos beneficios más allá de la salud del corazón que probablemente ya conozca, como ayudarle a perder peso y mejorar su estado de ánimo.

Que
gana?

Las estatinas también tienen efectos secundarios beneficiosos. Un estudio de 2013 encontró que las estatinas pueden tener un efecto positivo en los telómeros. Estos son los trozos al final del ADN que se acortan al envejecer. Esto sugiere que las estatinas podrían ayudar a retrasar el proceso de envejecimiento, pero esto necesita más estudio.

“Los efectos beneficiosos de las drogas estatinas se extienden más allá del nivel medido de colesterol total y otros lípidos como los triglicéridos”, dice el Dr. Robert F. DeBusk, profesor emérito de medicina cardiovascular de la Universidad de Stanford. “Las drogas estatinas reducen notablemente el LDL y los triglicéridos, a la vez que aumentan los niveles de HDL o colesterol ‘bueno'”.

En comparación, DeBusk dice: “El papel del ejercicio en la reducción del riesgo cardiovascular está menos establecido que el papel de los fármacos reductores de lípidos, y los efectos de la dieta son más modestos”.

Robert S. Greenfield, MD, director médico de cardiología no invasiva y rehabilitación cardíaca en el MemorialCare Health System, está de acuerdo en que las estatinas reducen el colesterol más que los cambios en el estilo de vida. “La dieta y la pérdida de peso pueden reducir el colesterol total entre un 10 y un 20 por ciento. Pero las estatinas más potentes en sus dosis más altas pueden reducir el colesterol en un 50 por ciento”, dice.

El
para llevar

Ambos doctores recomiendan una dieta saludable para el corazón y ejercicio regular, incluso si usted toma estatinas. “Los pacientes que tienen un sobrepeso significativo, o que comen demasiadas grasas saturadas y trans, pueden reducir su colesterol significativamente comiendo una dieta mediterránea con restricción calórica y ejercicio,” dice Greenfield.

Si decide no tomar estatinas, ¿qué otras opciones de prescripción existen? Los primeros medicamentos para el colesterol, como los secuestradores de ácidos biliares, el ácido nicotínico y los ácidos fíbricos, también afectan al hígado. Aunque todavía están disponibles, su uso es muy limitado.

“Los individuos con características clínicas de enfermedad cardíaca o con antecedentes de ataque cardíaco o accidente cerebrovascular pueden beneficiarse sustancialmente con el tratamiento con aspirina”, dice DeBusk.

¿El resultado final?

Casi cualquier persona puede mejorar su salud cardíaca y reducir el riesgo de sufrir un derrame cerebral con cambios sencillos en su estilo de vida, como una dieta baja en grasas y ejercicio moderado.

Si esas actividades no reducen el colesterol lo suficiente – o si quiere asegurarse de que está haciendo todo lo posible para reducir el riesgo de enfermedades cardíacas y accidentes cerebrovasculares – las estatinas son una opción viable para la mayoría de las personas.

“El papel del ejercicio en la reducción del riesgo cardiovascular está menos establecido que el de las drogas reductoras de lípidos, y los efectos de la dieta son más modestos.”

– Robert F. DeBusk, MD

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