¿Cuánto tiempo es contagiosa la garganta de los estreptococos?

  • Transmisión
  • El período de contagio
  • Incidencia
  • Síntomas
  • Tratamiento
  • Recuperación
  • Prevención de la propagación

Resumen

La faringitis estreptocócica es una infección de la garganta y las amígdalas. Es causada por un tipo de bacteria llamada grupo A Streptococcus (GAS).

Es una infección bacteriana altamente contagiosa, y puede hacer que tu garganta se sienta muy dolorida y con escalofríos.

Siga leyendo para saber más sobre cómo se propaga la faringitis estreptocócica, cuánto tiempo es contagiosa y qué puede hacer para reducir el riesgo de padecer la enfermedad.

Cómo
se extiende

La bacteria GAS puede propagarse de persona a persona a través del contacto con las gotas respiratorias de una persona con faringitis estreptocócica. Estas gotitas pueden propagarse cuando una persona con faringitis estreptocócica tose o estornuda.

Si se expone a estas gotitas y luego se toca la boca, la nariz o los ojos, puede contraer una faringitis estreptocócica. También puede contraer la infección si

  • Compartir comida o bebida con alguien que tenga faringitis estreptocócica
  • entrar en contacto con un objeto contaminado, como un grifo o un pomo de puerta

Si ha sido infectado con estreptococos, puede tardar de dos a cinco días en desarrollar los síntomas.

El
período contagioso

Si ha estado expuesto a la bacteria, puede ser contagioso unos días antes de que comiencen los síntomas.

Si se le trata con antibióticos, seguirá siendo contagioso hasta que haya tomado antibióticos durante al menos 24 horas. Si no buscas tratamiento, seguirás siendo contagioso durante 2 o 3 semanas después de contraer la infección.

Incidencia

La faringitis estreptocócica es más común en los niños en edad escolar. Según la Fuente de Confianza de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), hasta el 30 por ciento de los niños con dolor de garganta tienen faringitis estreptocócica. Sólo el 10 por ciento de los adultos con dolor de garganta tienen faringitis estreptocócica.

Los adultos que suelen estar cerca de niños en edad escolar tienen un mayor riesgo de contraer una faringitis estreptocócica. Dado que la faringitis estreptocócica es muy contagiosa, estar en lugares concurridos, como escuelas o guarderías, puede aumentar el riesgo de enfermarse.

Puedes contraer una faringitis estreptocócica en cualquier momento del año, pero generalmente es más frecuente a finales del otoño o principios de la primavera.

Infecciones recurrentes

Aunque hayas tenido una faringitis estreptocócica antes, puedes tenerla de nuevo. Algunos niños tienen faringitis estreptocócica recurrente, contrayendo la enfermedad varias veces en un año.

En el caso de infecciones recurrentes, el médico puede recomendar la extirpación de las amígdalas para ayudar a disminuir la frecuencia de las infecciones de garganta por estreptococos. Este procedimiento se denomina amigdalectomía. Sin embargo, puede contraer una faringitis estreptocócica incluso después de la extirpación de las amígdalas.

Síntomas

Los síntomas de la faringitis estreptocócica incluyen:

  • un dolor de garganta que aparece de repente
  • dolor al tragar
  • fiebre de más de 38,3°C
  • pequeñas manchas rojas localizadas en el techo de tu boca
  • amígdalas rojas e hinchadas, que pueden tener manchas blancas o rayas de pus
  • Ganglios linfáticos inflamados en el cuello
  • dolor de cabeza
  • náuseas o vómitos

Las personas con faringitis estreptocócica también pueden desarrollar una erupción llamada escarlatina. El sarpullido es causado por una toxina que producen las bacterias del GAS. La fiebre escarlata es generalmente leve. Sin embargo, necesitará ser tratada con antibióticos para prevenir complicaciones como la fiebre reumática o el daño renal.

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Tratamiento

Si sospecha que tiene una faringitis estreptocócica, debe consultar a su médico para hacerse las pruebas y comenzar el tratamiento. La penicilina o la amoxicilina se utilizan normalmente para tratar la faringitis estreptocócica. Si usted es alérgico a la penicilina, se pueden utilizar otros antibióticos.

Los antibióticos pueden ayudarle a sentirse mejor más rápido. También pueden acortar el tiempo de contagio.

La mayoría de las personas ya no son contagiosas después de haber tomado antibióticos durante al menos 24 horas. Sin embargo, asegúrese de terminar todo el tratamiento de antibióticos (a menos que su médico le indique lo contrario).

Además de los antibióticos, el médico puede recomendar medicamentos de venta libre como el ibuprofeno (Advil, Motrin) o el paracetamol (Tylenol) para ayudar con los síntomas.

Recuperación

Si recibe un tratamiento antibiótico para la faringitis estreptocócica, su enfermedad puede durar sólo de uno a tres días.

Si no se trata, la recuperación tardará más tiempo y el riesgo de desarrollar complicaciones aumentará. Además, sin tratamiento, puede seguir siendo contagioso durante varias semanas, incluso después de que deje de sentirse enfermo.

Prevenir
la propagación

Siga estos consejos para ayudar a prevenir la propagación de la faringitis estreptocócica:

  • Límpiese las manos adecuadamente y con regularidad. Asegúrese de usar un desinfectante de manos a base de alcohol o jabón y agua tibia.
  • Limpie las superficies de su casa si usted, o alguien en su casa, tiene una faringitis estreptocócica. Las bacterias pueden sobrevivir durante períodos cortos de tiempo en artículos domésticos, como picaportes y tableros de mesa.
  • Si vive o cuida a alguien con faringitis estreptocócica, asegúrese de lavarse las manos con frecuencia. También evite tocarse la cara, la nariz y la boca.
  • Evite el contacto con cualquier persona que tenga faringitis estreptocócica hasta que haya tomado antibióticos durante al menos 24 horas.
  • No comparta comida, bebidas o utensilios de comida con otros. Además, evita compartir artículos personales, como cepillos de dientes.
  • Si tiene estreptococos, asegúrese de cubrirse la boca al toser o estornudar. Lleve consigo pañuelos desechables. Si no tiene un pañuelo, estornude en el codo en vez de en la mano.
  • Si tiene faringitis estreptocócica, tenga en cuenta que es contagiosa mientras tenga síntomas, y debe quedarse en casa y no ir al trabajo o a la escuela. Una vez que empiece a tomar antibióticos, debe quedarse en casa hasta que los haya tomado durante al menos 24 horas.

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