¿Cuáles son las señales de advertencia del cáncer de mama?

  • Causas
  • Signos y síntomas
  • Signos en los hombres
  • Exámenes
  • Tipos
  • Crecimiento
  • Tratamientos
  • Recurrencia
  • Perspectivas y prevención

Dolor de pecho o
Un bulto: ¿Es cáncer?

Un dolor agudo en el pecho, posiblemente con algo de sensibilidad, puede hacer que te preguntes si podría ser algo serio. Un bulto en el seno es a menudo lo primero que las mujeres e incluso los hombres notan que estimula la visita al médico.

Aunque el cáncer de mama generalmente no presenta síntomas en su etapa inicial, la detección oportuna puede convertir una historia de cáncer de mama en un cuento de supervivencia.

Causas
de dolor y sensibilidad

A menudo asociamos el dolor con algo malo, por lo que cuando las mujeres sienten sensibilidad o dolor en el seno, a menudo asumen que es un cáncer de mama. Sin embargo, el dolor en los senos rara vez es el primer síntoma perceptible de cáncer de mama. Varios otros factores pueden causar el dolor.

Clínicamente conocido como mastalgia, el dolor de pecho también puede ser causado por lo siguiente:

  • la fluctuación de las hormonas causadas por la menstruación
  • algunas píldoras anticonceptivas
  • algunos tratamientos de infertilidad
  • un sujetador que no encaja
  • quistes de mama
  • senos grandes, que pueden estar acompañados de dolor de cuello, hombro o espalda
  • estrés

Seno
signos y síntomas de cáncer

Aunque un bulto en el seno se asocia típicamente con el cáncer de mama, la mayoría de las veces estos bultos no son cáncer. Según la Clínica Mayo, la mayoría son benignos o no cancerosos.

Las causas comunes de los bultos benignos en los senos incluyen:

  • infección mamaria
  • enfermedad fibroquística de los senos (“senos abultados”)
  • fibroadenoma (tumor no canceroso)
  • Necrosis de grasa (tejido dañado)

Con la necrosis de grasa, la masa no puede distinguirse de un bulto canceroso sin una biopsia.

Aunque la mayoría de los bultos en los senos son causados por condiciones menos severas, los nuevos bultos indoloros siguen siendo el síntoma más común del cáncer de mama.

Al principio, una mujer puede notar un cambio en sus senos cuando se realiza un examen mensual de los mismos o un dolor anormal menor que parece no desaparecer. Los signos tempranos de cáncer de mama incluyen:

  • cambios en la forma del pezón
  • dolor en los senos que no desaparece después de tu próximo período
  • un nuevo bulto que no desaparece después de tu próximo período
  • secreción del pezón de un seno que es transparente, roja, marrón o amarilla
  • Enrojecimiento, hinchazón, irritación de la piel, picor o sarpullido inexplicables en el seno
  • hinchazón o un bulto alrededor de la clavícula o debajo del brazo

Un bulto duro con bordes irregulares es más probable que sea canceroso.

Los signos posteriores de cáncer de mama incluyen:

  • retracción, o giro hacia adentro del pezón
  • agrandamiento de un seno
  • hoyuelos en la superficie del seno
  • un bulto existente que se hace más grande
  • una textura de “piel de naranja” en la piel
  • dolor vaginal
  • pérdida de peso involuntaria
  • Ganglios linfáticos agrandados en la axila
  • venas visibles en el seno

Tener uno o más de estos síntomas no significa necesariamente que usted tenga cáncer de mama. La secreción del pezón, por ejemplo, también puede ser causada por una infección. Consulte a su médico para una evaluación completa si experimenta alguno de estos signos y síntomas.

Hombres
y el cáncer de mama

El cáncer de mama no se asocia típicamente con los hombres. Sin embargo, el cáncer de mama masculino puede ocurrir en raras ocasiones a cualquier edad, aunque es más común en hombres mayores.

Muchas personas no se dan cuenta de que los hombres también tienen tejido mamario y que esas células pueden sufrir cambios cancerosos. Debido a que las células mamarias masculinas están mucho menos desarrolladas que las de las mujeres, el cáncer de mama en los hombres no es tan común.

El síntoma más común del cáncer de mama en los hombres es un bulto en el tejido mamario.

Además de un bulto, los síntomas del cáncer de mama en los hombres incluyen:

  • engrosamiento del tejido mamario
  • secreción del pezón
  • enrojecimiento o escamación del pezón
  • un pezón que se retrae o gira hacia adentro
  • Enrojecimiento, hinchazón, irritación de la piel, picor o sarpullido inexplicables en el seno

La mayoría de los hombres no revisan regularmente el tejido mamario para detectar signos de bultos, por lo que el cáncer de mama masculino suele diagnosticarse mucho más tarde.

Seno
exámenes

Cuando visite a su médico con preocupaciones sobre el dolor, la sensibilidad o un bulto en los senos, hay pruebas comunes que pueden realizar.

Examen físico

El médico le examinará los senos y la piel de los mismos, y también comprobará si hay problemas con los pezones y secreciones. También puede palpar sus senos y axilas para buscar bultos.

Historia clínica

El médico le hará preguntas sobre su historial médico, incluyendo cualquier medicamento que esté tomando, así como el historial médico de sus familiares directos.

Debido a que el cáncer de mama a veces puede estar relacionado con sus genes, es importante que informe a su médico sobre cualquier antecedente familiar de cáncer de mama. Su médico también le preguntará acerca de sus síntomas, incluyendo cuándo los notó por primera vez.

Mamografía

Su médico puede solicitar una mamografía, que es una radiografía del seno, para ayudar a distinguir entre una masa benigna y maligna.

Ultrasonido

Las ondas de sonido ultrasónicas pueden usarse para producir una imagen del tejido mamario.

Resonancia magnética

Su médico puede sugerir una resonancia magnética junto con otras pruebas. Este es otro examen de imágenes no invasivo que se utiliza para examinar el tejido mamario.

Biopsia

Esto implica la extracción de una pequeña cantidad de tejido mamario para ser usado en las pruebas.

Siga leyendo para saber más sobre las pruebas de cáncer de mama.

Tipos
de cáncer de mama

Hay dos categorías que reflejan la naturaleza del cáncer de mama:

  • El cáncer no invasivo (in situ) es un cáncer que no se ha extendido desde el tejido original. Esto se conoce como etapa 0.
  • El cáncer invasivo (infiltrante) es un cáncer que se ha propagado a los tejidos circundantes. Se clasifican como etapas 1, 2, 3 o 4.

El tejido afectado determina el tipo de cáncer:

  • El carcinoma ductal es un cáncer que se forma en el revestimiento de los conductos lácteos. Es el tipo más común de cáncer de mama.
  • El carcinoma lobular es un cáncer en los lóbulos del seno. Los lóbulos son donde se produce la leche.
  • El sarcoma es un cáncer en el tejido conectivo del seno. Es un tipo raro de cáncer de mama.

Genes
y las hormonas afectan el crecimiento del cáncer

Los genetistas están empezando a aprender cómo los genes afectan el crecimiento del cáncer e incluso han identificado uno: el gen HER2 . Este gen alimenta el crecimiento de las células de cáncer de mama. Los medicamentos pueden ayudar a detener este gen.

Al igual que los genes, las hormonas también pueden acelerar el crecimiento de algunos tipos de cáncer de mama que tienen receptores hormonales.

  • Si un cáncer es positivo para el receptor de estrógeno, responde al estrógeno.
  • Si un cáncer es positivo para el receptor de progesterona, responde a la progesterona.
  • Si un cáncer es de receptor hormonal negativo, no tiene receptores hormonales.

Tratamientos
para el cáncer de mama

Dependiendo del tipo y etapa del cáncer, los tratamientos pueden variar. Sin embargo, hay algunas prácticas comunes que los médicos y especialistas utilizan para combatir el cáncer de mama:

  • Una tumorectomía es cuando el médico extirpa el tumor dejando el seno intacto.
  • Una mastectomía es cuando el médico retira quirúrgicamente todo el tejido mamario, incluyendo el tumor y el tejido conectivo.
  • La quimioterapia es el tratamiento más común contra el cáncer, e implica el uso de medicamentos contra el cáncer. Estas drogas interfieren con la capacidad de las células para reproducirse.
  • La radiación utiliza los rayos X para tratar el cáncer directamente.
  • La terapia hormonal y la terapia dirigida se pueden usar cuando los genes u hormonas juegan un papel en el crecimiento del cáncer.

Señales
de recurrencia

A pesar del tratamiento inicial y el éxito, el cáncer de mama a veces puede volver. Esto se llama recurrencia. La recurrencia ocurre cuando un pequeño número de células escapa del tratamiento inicial.

Los síntomas de una reincidencia en el mismo lugar que el primer cáncer de mama son muy similares a los síntomas del primer cáncer de mama. Incluyen:

  • un nuevo bulto en el seno
  • cambios en el pezón
  • enrojecimiento o hinchazón del seno
  • un nuevo engrosamiento cerca de la cicatriz de la mastectomía

Si el cáncer de mama regresa regionalmente, significa que el cáncer ha regresado a los ganglios linfáticos o cerca del cáncer original, pero no exactamente al mismo lugar. Los síntomas pueden ser ligeramente diferentes.

Los síntomas de una recurrencia regional pueden incluir:

  • bultos en los ganglios linfáticos o cerca de la clavícula
  • dolor en el pecho
  • dolor o pérdida de sensibilidad en el brazo u hombro
  • hinchazón en el brazo del mismo lado que el cáncer de mama original

Si te has sometido a una mastectomía u otra cirugía relacionada con el cáncer de mama, es posible que te salgan bultos o protuberancias causadas por el tejido cicatricial en la mama reconstruida. No se trata de un cáncer, pero debes informar a tu médico para que pueda controlarlos.

Perspectivas y prevención

Como en cualquier cáncer, la detección y el tratamiento tempranos son factores importantes para determinar el resultado. El cáncer de mama se trata fácilmente y suele ser curable cuando se detecta en las primeras etapas.

La Sociedad Americana del Cáncer dice que la tasa de supervivencia a 5 años para el cáncer de mama que va de la etapa 0 a la etapa 2 es de más del 90 por ciento. El índice de supervivencia a 5 años para el cáncer de etapa 3 es de más del 70 por ciento.

El cáncer de mama es el cáncer más común en las mujeres, según la Fuente Confiable de la Organización Mundial de la Salud. Ya sea que le preocupe el dolor o la sensibilidad de los senos, es importante que se mantenga informada sobre los factores de riesgo y los signos de advertencia del cáncer de mama.

La mejor manera de luchar contra el cáncer de mama es la detección temprana. Hable con su médico acerca de cuándo debe comenzar a programar mamografías regulares.

Si le preocupa que su dolor o sensibilidad en los senos pueda ser algo serio, haga una cita con su médico hoy mismo. Si encuentra un bulto en el seno (incluso si su mamografía más reciente fue normal), consulte a su médico.

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