Construyendo su equipo de atención médica para la espondilitis anquilosante

La vida con la espondilitis anquilosante (EA) puede ser un desafío, pero la clave es encontrar apoyo. Puede que seas tú quien padezca la enfermedad, pero eso no significa necesariamente que tengas que pasar por el control y el tratamiento solo.

Aquí está quién debe estar en su equipo de salud AS, y lo que debe buscar en cada especialista.

Reumatólogo

Los reumatólogos tienen una amplia formación en el tratamiento de todos los tipos de artritis. La educación continua los mantiene informados de las últimas investigaciones y avances en el tratamiento.

Su reumatólogo tomará la iniciativa en su plan de tratamiento de AS. Los objetivos del tratamiento son reducir la inflamación, disminuir el dolor y prevenir la discapacidad. Su reumatólogo también lo remitirá a otros especialistas según sea necesario.

Quieres un reumatólogo que:

  • tiene experiencia en el tratamiento de la EA
  • permite tiempo para preguntas y respuestas y una discusión franca
  • comparte información con el resto del equipo de salud

Cuando se busca un nuevo reumatólogo o cualquier tipo de médico, aquí hay algunas cosas clave que buscar:

  • tiene las certificaciones apropiadas de la junta
  • está aceptando nuevos pacientes
  • trabaja con su plan de seguro
  • tiene una ubicación y un horario de oficina compatibles con los suyos
  • responde a las llamadas telefónicas u otras comunicaciones dentro de un plazo razonable
  • tiene afiliaciones hospitalarias en su red

Médico generalista

Su reumatólogo encabezará su tratamiento de EA, pero no debe descuidar otros aspectos de su atención médica. Ahí es donde entra un médico general.

Quieres un médico de cabecera que:

  • está dispuesto a tratarte como una persona completa
  • permite tiempo para preguntas
  • tiene en cuenta el AS y el tratamiento del AS durante los chequeos regulares y cuando se tratan otras afecciones
  • notifica a su reumatólogo de cualquier problema sospechoso relacionado con la EA

Tanto su reumatólogo como su médico de cabecera pueden remitirle a otros especialistas según sea necesario.

Dentro de la práctica de su médico, también podría tener ocasión de reunirse con enfermeras o asistentes médicos (PAs). Los asistentes médicos practican la medicina bajo la supervisión directa de un médico.

Fisiatra o terapeuta físico

Los fisiatras y los terapeutas físicos ayudan a controlar el dolor, a fortalecerse y a aumentar la flexibilidad.

Un fisiatra es un médico formado en medicina física y rehabilitación. Ayudan a tratar el dolor debido a condiciones incapacitantes como la EA, incluyendo inyecciones en las articulaciones, tratamiento osteopático (que implica el movimiento manual de los músculos) y prácticas complementarias como la acupuntura. Pueden ofrecer orientación a su fisioterapeuta.

Los fisioterapeutas te enseñan a realizar correctamente los ejercicios adecuados. Le ayudan a aprender a fortalecerse, a mejorar la flexibilidad y a controlar su progreso.

Busca a alguien que tenga experiencia con el AS, otras formas de artritis o problemas graves de espalda.

Dietista o nutricionista

No hay una dieta especial para las personas con EA, y puede que nunca necesites ayuda en esta área. Pero la dieta es una parte importante de tu salud general. Además, llevar demasiado peso puede suponer un esfuerzo adicional para tu columna vertebral y otras articulaciones afectadas por la EA.

Si necesitas apoyo nutricional, los dietistas y nutricionistas pueden ayudarte a empezar en la dirección correcta.

Los dietistas y los nutricionistas no son exactamente lo mismo. En general, debería buscar un dietista o especialista en nutrición con certificación del consejo. Las regulaciones para estas profesiones varían mucho de un estado a otro. Su reumatólogo o médico generalista puede remitirle a un profesional cualificado.

Oftalmólogo

Hasta el 40 por ciento de las personas con EA experimentan inflamación del ojo (iritis o uveítis) en algún momento. Por lo general es algo que ocurre una sola vez, pero es grave y requiere atención inmediata de un especialista en ojos.

Un oftalmólogo es un médico que trata las enfermedades del ojo.

Pídale a su reumatólogo o médico de familia que lo remita a un oftalmólogo certificado. Mejor aún si puede encontrar uno con experiencia en el tratamiento de la inflamación ocular debida a la EA.

Gastroenterólogo

La inflamación debida a la EA puede conducir a una enfermedad inflamatoria del intestino o a una colitis.

Los gastroenterólogos reciben una amplia capacitación en el tratamiento de las enfermedades gastrointestinales. Busquen la certificación de la junta y la experiencia en el tratamiento de la enfermedad inflamatoria intestinal (enfermedad de Crohn, colitis ulcerosa).

Neurocirujano

Lo más probable es que no necesites un neurocirujano. Aunque la cirugía puede ayudar a estabilizar y enderezar una columna vertebral deformada, rara vez se usa para tratar la EA. Se considera de alto riesgo y normalmente se usa sólo después de que todos los demás tratamientos han fallado.

Los neurocirujanos están capacitados para tratar los trastornos que afectan al sistema nervioso central, que incluye la médula espinal. Es una especialidad compleja que requiere habilidades intrincadas.

Su reumatólogo puede referirle a un neurocirujano certificado que tenga experiencia con la EA.

Terapeuta, psicólogo, psiquiatra y grupos de apoyo

Viviendo con una enfermedad crónica, es posible que necesites algún tipo de apoyo a lo largo del camino, incluso si es temporal. Por supuesto, hay diferentes niveles de apoyo, dependiendo de tus necesidades. Aquí hay algunas distinciones profesionales:

  • Terapeuta: Los requisitos varían. En algunos estados, es posible que un terapeuta no tenga ningún requisito de titulación. En otros, puede requerir una Maestría en Psicología. Los terapeutas utilizan un enfoque conductual para la terapia.
  • Consejero profesional licenciado: Los requisitos varían de un estado a otro, pero la mayoría tiene una maestría y experiencia clínica. No pueden recetar medicamentos.
  • Psicólogo: Tiene un doctorado y está entrenado en pensamientos, emociones y comportamientos.
  • Psiquiatra: Tiene un doctorado en medicina o un doctorado en medicina osteopática especializado en salud mental. Puede diagnosticar, tratar y recetar medicamentos para problemas psicológicos y trastornos de salud mental.

Los grupos de apoyo en persona o en línea pueden ayudarle a tratar los asuntos relacionados con el EA o con la vida con enfermedades crónicas en general. Hay mucha variación en los grupos de apoyo. No sientas que tienes que quedarte con el primero que encuentres. Siga buscando hasta que encuentre uno que satisfaga sus necesidades. La Asociación Americana de Espondilitismo tiene una lista de grupos de apoyo que puedes usar como punto de partida.

Profesionales de la terapia complementaria

Hay muchas terapias complementarias que puedes hacer por tu cuenta, como ejercicios de respiración profunda y meditación. Para otras, como la acupuntura, vale la pena comprobar las credenciales.

Primero, aclárelo con su reumatólogo. Dependiendo del nivel de progresión de la enfermedad y de la experiencia del profesional, algunas terapias complementarias pueden ser más perjudiciales que útiles.

Pídale a sus médicos recomendaciones. Luego haz los deberes por tu cuenta. Investigue las credenciales y los años de experiencia. Compruebe si ha habido alguna queja contra el médico.

Algunas terapias complementarias pueden estar cubiertas por su seguro médico, así que asegúrese de comprobar eso también.

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