Comprensión de los síntomas extrapiramidales y los medicamentos que los causan

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Los síntomas extrapiramidales, también llamados trastornos del movimiento inducidos por medicamentos, describen los efectos secundarios causados por ciertos antipsicóticos y otros medicamentos. Estos efectos secundarios incluyen:

  • movimientos involuntarios o incontrolables
  • temblores
  • contracciones musculares

Los síntomas pueden ser lo suficientemente graves como para afectar a la vida diaria, dificultando los desplazamientos, la comunicación con los demás o el cuidado de las tareas habituales en el trabajo, la escuela o el hogar.

El tratamiento suele ayudar, pero algunos síntomas pueden ser permanentes. En general, cuanto antes se reciba el tratamiento, mejor.

Continúe leyendo para obtener más información sobre los síntomas extrapiramidales, incluidos los medicamentos que pueden causarlos y cómo se diagnostican y tratan.

¿Qué son los síntomas extrapiramidales?

Los síntomas pueden presentarse tanto en adultos como en niños y pueden ser graves.

Los síntomas tempranos pueden comenzar poco después de que empiece a tomar un medicamento. A menudo aparecen unas horas después de la primera dosis, pero pueden aparecer en cualquier momento durante las primeras semanas.

El tiempo puede depender del efecto secundario específico. Los síntomas tardíos pueden aparecer después de haber tomado el medicamento durante algún tiempo.

Akathisia

Con la acatisia, puede sentirse muy inquieto o tenso y tener un deseo constante de moverse. En los niños, esto puede manifestarse en forma de incomodidad física, agitación, ansiedad o irritabilidad general. Es posible que el caminar, sacudir las piernas, mecerse de pie o frotarse la cara ayude a aliviar la inquietud.

Las investigaciones sugieren que el riesgo de acatisia aumenta con dosis más altas de medicamentos. Los síntomas de la acatisia también se han asociado con un mayor riesgo de otra condición llamada discinesia tardía.

En cualquier lugar entre el 5 y el 36% de las personas que toman antipsicóticos pueden desarrollar acatisia.

Algunos medicamentos, incluidos los betabloqueantes, pueden ayudar a aliviar los síntomas. La reducción de la dosis de medicamentos antipsicóticos también puede producir una mejora.

Distonía aguda

Las reacciones distónicas son contracciones musculares involuntarias. Estos movimientos son a menudo repetitivos y pueden incluir espasmos oculares o parpadeo, torsión de la cabeza, lengua sobresaliente y cuello extendido, entre otros.

Los movimientos pueden ser muy breves, pero también pueden afectar a la postura o endurecer los músculos durante un período de tiempo. A menudo afectan a la cabeza y el cuello, aunque pueden ocurrir en otras partes del cuerpo.

La distonía puede causar rigidez muscular dolorosa y otras molestias. También puede atragantarse o tener problemas para respirar si la reacción afecta a los músculos de la garganta.

Las estadísticas sugieren que entre el 25 y el 40 por ciento de las personas que toman antipsicóticos experimentan distonía aguda, aunque es más común en niños y adultos jóvenes.

Por lo general, comienza dentro de las 48 horas siguientes a la toma de un antipsicótico, pero suele mejorar con el tratamiento. Bajar la dosis de medicamentos antipsicóticos puede ayudar. Las reacciones distónicas también pueden ser tratadas con antihistamínicos y medicamentos que tratan los síntomas de la enfermedad de Parkinson.

Parkinsonismo

El parkinsonismo describe síntomas que se asemejan a los de la enfermedad de Parkinson. El síntoma más común es la rigidez de los músculos de las extremidades. También puede tener temblores, aumento de la salivación, lentitud de movimientos o cambios en la postura o la marcha.

Entre el 20 y el 40 por ciento de las personas que toman antipsicóticos desarrollan síntomas de Parkinson. Por lo general, comienzan gradualmente, a menudo a los pocos días de comenzar a tomar el antipsicótico. Su dosis puede afectar si se desarrolla este efecto secundario.

La gravedad de los síntomas varía, pero pueden afectar el movimiento y la función. Con el tiempo pueden desaparecer por sí solos, pero también pueden ser tratados.

El tratamiento generalmente consiste en reducir la dosis o probar un antipsicótico diferente. Los medicamentos utilizados para tratar los síntomas de la enfermedad de Parkinson también pueden utilizarse específicamente para tratar los síntomas.

Síndrome neuroléptico maligno (NMS)

Esta reacción es rara, pero muy seria.

Generalmente, los primeros signos son músculos rígidos y fiebre, luego somnolencia o confusión. También puede experimentar convulsiones, y la función de su sistema nervioso puede verse afectada. Los síntomas suelen aparecer de inmediato, a menudo a las pocas horas de haber comenzado a tomar el antipsicótico.

Las investigaciones sugieren que no más del 0,02 por ciento de las personas de Fuente Confiable desarrollarán NMS. Esta condición puede llevar al coma, a la insuficiencia renal y a la muerte. Se asocia más a menudo con el inicio de un antipsicótico, pero también se ha relacionado con la interrupción repentina o el cambio de medicamentos.

El tratamiento consiste en detener el antipsicótico inmediatamente y proporcionar atención médica de apoyo. Con una atención médica rápida, la recuperación total suele ser posible, aunque puede llevar dos semanas o más.

Discinesia tardía

La discinesia tardía es un síntoma extrapiramidal de inicio tardío. Implica movimientos faciales repetitivos e involuntarios, como torcer la lengua, movimientos de masticación y chasquido de labios, inflado de mejillas y muecas. También puede experimentar cambios en la marcha, movimientos espasmódicos de las extremidades o encogimiento de hombros.

Por lo general no se desarrolla hasta que has estado tomando la droga por seis meses o más. Los síntomas pueden persistir a pesar del tratamiento. Las mujeres son más propensas a tener este efecto secundario. La edad y la diabetes pueden aumentar el riesgo, al igual que los síntomas de la esquizofrenia negativa o los síntomas que afectan la función típica.

Entre las personas que toman antipsicóticos de primera generación, hasta un 30 por ciento de la Fuente Confiable puede experimentar este efecto secundario.

El tratamiento consiste en dejar la droga, reducir la dosis o cambiar a otra droga. La clozapina, por ejemplo, puede ayudar a aliviar los síntomas de la discinesia tardía. La estimulación cerebral profunda también se ha mostrado prometedora como tratamiento.

Subtipos de discinesia tardía

  • Distonía tardía. Este subtipo es más grave que la distonía aguda y suele implicar movimientos de torsión más lentos a través del cuerpo, como la extensión del cuello o el torso.
  • Acatisia persistente o crónica. Esto se refiere a los síntomas de la acatisia, como movimientos de las piernas, movimientos de los brazos o balanceo, que duran un mes o más mientras se toma la misma dosis de medicación.

Ambos tienen un inicio posterior y pueden persistir a pesar del tratamiento, pero los tipos de movimiento asociados a estos síntomas difieren.

Los niños que dejan de tomar medicamentos repentinamente también pueden tener discinesias por abstinencia. Estos movimientos espasmódicos y repetitivos se observan generalmente en el torso, el cuello y las extremidades. Por lo general, desaparecen por sí solos en unas pocas semanas, pero empezar de nuevo el medicamento y reducir gradualmente la dosis también puede reducir los síntomas.

¿Qué causa los síntomas extrapiramidales?

Su sistema extrapiramidal es una red neuronal en su cerebro que ayuda a regular el control motor y la coordinación. Incluye los ganglios basales, un conjunto de estructuras importantes para la función motora. Los ganglios basales necesitan dopamina para funcionar correctamente.

Los antipsicóticos ayudan a mejorar los síntomas al unirse a los receptores de dopamina en el sistema nervioso central y bloquear la dopamina. Esto puede impedir que los ganglios basales reciban suficiente dopamina. Como resultado, se pueden desarrollar síntomas extrapiramidales.

Los antipsicóticos de primera generación causaban comúnmente síntomas extrapiramidales. Con los antipsicóticos de segunda generación, los efectos secundarios tienden a ocurrir a un ritmo menor. Estos medicamentos tienen menos afinidad con los receptores de dopamina y se unen de forma suelta y bloquean algunos receptores de serotonina.

Los antipsicóticos de primera generación incluyen:

  • clorpromazina
  • haloperidol
  • levomepromazina
  • tioridazina
  • trifluoperazina
  • perfenazina
  • flupentixol
  • flufenazina

Los antipsicóticos de segunda generación incluyen:

  • clozapina
  • risperidona
  • olanzapina
  • quetiapina
  • paliperidona
  • aripiprazol
  • ziprasidona

¿Cómo se diagnostican los síntomas extrapiramidales?

Es importante tener cuidado con estos síntomas si usted o un ser querido está tomando un antipsicótico. Los efectos secundarios de los medicamentos a veces se asemejan a los síntomas de la afección que se está tratando con un medicamento, pero un médico puede ayudar a diagnosticar los síntomas.

Es posible que su médico le pregunte a usted o a un miembro de su familia acerca de sus síntomas. Es posible que puedan ver las dificultades que tiene con el movimiento o la coordinación durante una visita al consultorio.

También podrían usar una escala de evaluación, como la Escala de Síntomas Extrapiramidales Inducidos por Drogas (DIEPSS) o la Escala de Calificación de Síntomas Extrapiramidales (ESRS). Estas escalas pueden proporcionar más información sobre los síntomas y su gravedad.

¿Cómo se tratan los síntomas extrapiramidales?

El tratamiento de los síntomas extrapiramidales puede ser difícil. Los medicamentos pueden tener diversos efectos secundarios y afectan a las personas de manera diferente. No hay forma de predecir la reacción que puede tener.

A menudo el único método de tratamiento es probar diferentes drogas o dosis más bajas para ver cuál proporciona el mayor alivio con el menor número de efectos secundarios. Dependiendo de los síntomas, es posible que se le recete otro tipo de medicamento junto con el antipsicótico para ayudar a tratarlos.

Nunca debe ajustar o cambiar la dosis de su medicamento sin la orientación de su proveedor de atención médica.

Cambiar la dosis o la medicación podría provocar otros síntomas. Anote y mencione cualquier efecto secundario no deseado o desagradable a su médico.

Si le recetan una dosis más baja de antipsicótico, dígale a su médico o terapeuta si comienza a tener síntomas de psicosis u otros síntomas que su medicamento está destinado a tratar.

Si comienza a experimentar alucinaciones, ilusiones u otros síntomas angustiosos, busque ayuda de inmediato. Estos síntomas pueden aumentar el riesgo de hacerse daño a sí mismo o a otra persona, por lo que es posible que su médico quiera probar un enfoque de tratamiento diferente.

Puede ser de ayuda hablar con su terapeuta si experimenta angustia como resultado de los síntomas extrapiramidales. La terapia no puede abordar los efectos secundarios directamente, pero el terapeuta puede ofrecer apoyo y formas de hacer frente a los síntomas que afectan a su vida cotidiana o que le producen angustia.

El resultado final

En algunos casos, es posible que los síntomas extrapiramidales no le afecten demasiado. En otros casos, pueden ser dolorosos o incómodos. Pueden afectar negativamente a la calidad de vida y contribuir a la frustración y la angustia.

Si tienes efectos secundarios, puedes decidir dejar de tomar tu medicación para que desaparezcan, pero esto puede ser peligroso. Si dejas de tomar tu medicación, podrías experimentar síntomas más graves. Es importante que sigas tomando tu medicación como se te ha recetado hasta que hables con tu médico.

Si comienza a experimentar algún efecto secundario mientras toma un antipsicótico, hable con su médico lo antes posible. En algunos casos, pueden ser permanentes, pero el tratamiento a menudo conduce a una mejora.

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