Comprender la nosofobia o el miedo a la enfermedad

  • Síntomas
  • Nosofobia vs. hipocondría
  • Causas
  • Diagnóstico
  • Para llevar

Compartir en interés

La nosofobia es el miedo extremo o irracional a desarrollar una enfermedad. Esta fobia específica a veces se conoce simplemente como fobia a la enfermedad.

También puede ser que lo llamen la enfermedad de los estudiantes de medicina. Este nombre proviene de suposiciones previas de que la nosofobia tiende a afectar mayormente a los estudiantes de medicina rodeados de información sobre diferentes enfermedades. Pero algunas pruebas del 2014 apoyan menos esta idea.

Es común sentir cierta ansiedad cuando las enfermedades graves se propagan por la comunidad. Pero para las personas con nosofobia, esta ansiedad puede ser abrumadora, afectando su vida cotidiana.

Sigue leyendo para aprender más sobre la nosofobia, incluyendo los síntomas comunes y cómo se compara con el trastorno de ansiedad por enfermedad, antes conocido como hipocondría.

¿Cuáles son los síntomas?

El principal síntoma de la nosofobia es un miedo y una ansiedad importantes en torno al desarrollo de una enfermedad, normalmente una conocida y potencialmente mortal, como el cáncer, las enfermedades cardíacas o el VIH.

Esta preocupación tiende a persistir incluso después de que los proveedores de atención médica lo examinen. Es posible que sienta la necesidad de ver a su médico con frecuencia para exámenes o pruebas, incluso si ya le han dado el visto bueno.

Este miedo y ansiedad intensos pueden dar lugar a síntomas físicos, incluyendo:

  • mareos
  • náuseas
  • aumento del pulso
  • sudoración
  • respiración rápida
  • problemas para dormir

La nosofobia también implica evasión. Puede que no quieras saber nada en absoluto sobre la enfermedad. Escuchar sobre ella en las noticias o de otros puede desencadenar la angustia. O bien, puede evitar el transporte público o los espacios, como las tiendas de comestibles.

Si tiene un historial familiar de ciertas enfermedades, puede hacer todo lo posible para evitar todos los factores de riesgo potenciales.

Por otro lado, algunas personas con nosofobia prefieren aprender todo lo que puedan sobre ciertas enfermedades. Pueden pasar horas leyendo sobre la enfermedad o monitoreando las noticias en busca de historias sobre posibles brotes.

¿En qué se diferencia de la hipocondría?

La nosofobia se confunde a menudo con la hipocondría, que ahora se conoce como trastorno de ansiedad por enfermedad. Mientras que la nosofobia implica el miedo a desarrollar una enfermedad específica, el trastorno de ansiedad por enfermedad implica preocupaciones más generales sobre la enfermedad.

A una persona que padece el trastorno de ansiedad por enfermedad le puede preocupar que síntomas menores, como el dolor de garganta o de cabeza, sean un signo de algo grave. Alguien con nosofobia puede no tener ningún síntoma físico pero preocuparse de que realmente tiene (o va a tener) una condición médica específica y seria.

Por ejemplo, alguien con un trastorno de ansiedad por enfermedad podría preocuparse de que su dolor de cabeza sea un síntoma de un tumor cerebral. Alguien con nosofobia podría preocuparse constantemente por desarrollar un tumor cerebral, incluso si no tiene ningún síntoma.

Las personas que padecen el trastorno de ansiedad por enfermedad también son más propensas a acudir a sus seres queridos o a los proveedores de atención médica para que les den confianza. Es más probable que una persona con nosofobia evite pensar en su salud o en la enfermedad subyacente que le preocupa, aunque no siempre es así.

¿Qué lo causa?

Varios factores pueden contribuir a la nosofobia y, en muchos casos, no hay una causa subyacente clara.

Si alguien cercano a usted tiene una enfermedad grave y tiene complicaciones, puede preocuparse de que le ocurra lo mismo. Esto es especialmente cierto si usted está cuidando de esa persona.

Vivir un brote de enfermedad también puede contribuir a la nosofobia. En estos casos, puedes estar inundado de noticias sobre la enfermedad o escuchar constantemente sobre ella de amigos o compañeros de trabajo.

En los últimos años, los expertos han sugerido que el fácil acceso a la información sobre la salud en la Internet también puede desempeñar un papel. Puede encontrar una lista detallada de síntomas y complicaciones asociadas con casi cualquier enfermedad en línea.

Esto se ha convertido en una causa tan común de ansiedad que incluso hay un término para ello – cibercondria.

También es más probable que desarrolle nosofobia si ya tiene ansiedad o antecedentes familiares de ella.

PUBLICIDADObtener respuestas de un médico en minutos, en cualquier momento

¿Tiene preguntas médicas? Conéctese con un médico certificado y experimentado en línea o por teléfono. Pediatras y otros especialistas disponibles las 24 horas del día, los 7 días de la semana.

PREGÚNTELE A UN MÉDICO AHORA.

¿Cómo se diagnostica?

La nosofobia se suele diagnosticar si la preocupación y la ansiedad por el desarrollo de una enfermedad dificulta la vida cotidiana o tiene un impacto negativo en la calidad de vida.

Si le preocupa que su ansiedad por las enfermedades pueda ser una fobia, haga una cita con su proveedor de atención médica. Ellos pueden referirlo a un especialista que tenga experiencia en el diagnóstico y tratamiento de fobias.

Si experimenta una angustia relacionada con el miedo a una enfermedad, considere la posibilidad de hablar con un terapeuta. En la terapia, puede comenzar a abordar su miedo y desarrollar estrategias para enfrentarlo.

Tratamiento

Aunque las fobias específicas no siempre requieren tratamiento, la nosofobia puede implicar el miedo a ir a cualquier lugar donde pueda estar expuesto a una determinada enfermedad. Esto puede dificultar el trabajo, la escuela o el cuidado de otras necesidades.

La terapia puede ser muy útil para fobias específicas. Los dos tipos principales de terapia que se utilizan son la terapia de exposición y la terapia cognitiva conductual.

Terapia de exposición

Este enfoque te expone a lo que temes en el entorno seguro de la terapia. Su terapeuta comenzará ayudándole a desarrollar herramientas para lidiar con la ansiedad y la angustia que surge cuando piensa en una enfermedad, como la meditación o las técnicas de relajación.

Con el tiempo, pasarás a enfrentar algunos de estos miedos, utilizando las herramientas que has aprendido para ayudar a controlar tu ansiedad.

Esta exposición puede implicar ver noticias sobre brotes de enfermedades, leer sobre diferentes enfermedades o pasar tiempo con personas que padecen la enfermedad, si no es contagiosa.

Terapia cognitivo-conductual (TCC)

Otra terapia útil es la TCC. Aunque su terapeuta puede incorporar un nivel de exposición a la terapia, la TCC se centra principalmente en enseñarle a reconocer y desafiar los pensamientos y temores irracionales.

Cuando empiece a preocuparse por la enfermedad, podría detenerse y reconsiderar si su pensamiento es racional. Reencuadrar los pensamientos irracionales o angustiosos puede ayudar a mejorar la ansiedad.

Otro aspecto importante de la terapia para la nosofobia es ayudar a reducir su necesidad de buscar la seguridad de que no tiene una enfermedad específica. Un terapeuta puede ayudarle a desarrollar mejores herramientas de afrontamiento en las que pueda confiar cuando tenga ganas de buscar consuelo en los demás.

Medicamentos

Aunque no hay ningún medicamento que trate específicamente fobias específicas, ciertos medicamentos pueden reducir los síntomas del miedo y la ansiedad y pueden ser útiles cuando se usan junto con la terapia.

El prescriptor puede recetar beta-bloqueantes o benzodiacepinas para un uso a corto plazo u ocasional:

  • Los betabloqueantes ayudan a disminuir los síntomas físicos de la ansiedad. Por ejemplo, pueden ayudarle a mantener un ritmo cardíaco constante y evitar que la presión arterial aumente.
  • Las benzodiacepinas son un tipo de sedante que puede ayudar con los síntomas de la ansiedad. Pueden ser adictivas, por lo que no deben usarse durante mucho tiempo.

El resultado final

Temer a las enfermedades es natural, especialmente con toda la información que ahora está disponible sobre las diferentes enfermedades en línea.

Si su preocupación por la enfermedad se centra en una enfermedad específica y comienza a afectar su vida diaria, su salud emocional o su capacidad para funcionar como lo haría normalmente, considere la posibilidad de contactar a su proveedor de atención médica. Vivir con un miedo extremo no es fácil, pero las fobias son muy tratables.

Deja una respuesta