Cómo manejar la depresión resistente al tratamiento

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¿Qué es la depresión resistente al tratamiento?

Sentirse triste o desesperado de vez en cuando es una parte normal y natural de la vida. Le pasa a todo el mundo. En el caso de las personas con depresión, estos sentimientos pueden llegar a ser intensos y duraderos. Esto puede causar problemas en el trabajo, el hogar o la escuela.

La depresión suele tratarse con una combinación de medicamentos antidepresivos y ciertos tipos de terapia, incluida la psicoterapia. Para algunos, los antidepresivos proporcionan suficiente alivio por sí mismos.

Si bien los antidepresivos funcionan bien para muchas personas, no mejoran los síntomas para el 10-15 por ciento de las personas con depresión. Además, entre el 30 y el 40 por ciento de las fuentes de confianza notan sólo una mejora parcial de sus síntomas.

La depresión que no responde a los antidepresivos se conoce como depresión resistente al tratamiento. Algunos también se refieren a ella como depresión resistente al tratamiento.

Siga leyendo para aprender más sobre la depresión resistente al tratamiento, incluyendo enfoques de tratamiento que pueden ayudar.

¿Cómo se diagnostica la depresión resistente al tratamiento?

No existe un criterio de diagnóstico estándar para la depresión resistente al tratamiento, pero los médicos generalmente hacen este diagnóstico si alguien ha probado al menos dos tipos diferentes de medicamentos antidepresivos sin ninguna mejora.

Si cree que tiene una depresión resistente al tratamiento, es importante obtener un diagnóstico de un médico. Si bien es posible que tengas una depresión resistente al tratamiento, primero querrán comprobar algunas cosas, como por ejemplo:

  • ¿Fue su depresión correctamente diagnosticada en primer lugar?
  • ¿Existen otras condiciones que podrían estar causando o empeorando los síntomas?
  • ¿El antidepresivo fue usado en la dosis correcta?
  • ¿Se tomó el antidepresivo correctamente?
  • ¿Se probó el antidepresivo durante un tiempo suficiente?

Los antidepresivos no funcionan rápidamente. Por lo general, es necesario tomarlos durante seis u ocho semanas en dosis adecuadas para ver el efecto completo. Es importante que los medicamentos se prueben durante un tiempo suficiente antes de decidir que no funcionan.

Sin embargo, algunas investigaciones muestran que las personas que muestran alguna mejoría en un par de semanas después de comenzar con un antidepresivo tienen más probabilidades de tener eventualmente una mejora completa de sus síntomas. Aquellos que no tienen ninguna respuesta al principio del tratamiento tienen menos probabilidades de tener una mejora completa, incluso después de varias semanas.

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¿Qué causa la depresión resistente al tratamiento?

Los expertos no están seguros de por qué algunas personas no responden a los antidepresivos, pero hay varias teorías.

Algunos de los más populares incluyen:

Diagnóstico incorrecto

Una de las teorías más comunes es que las personas que no responden al tratamiento no tienen realmente un trastorno depresivo mayor. Pueden tener síntomas similares a los de la depresión, pero en realidad tienen un trastorno bipolar u otras condiciones con síntomas similares.

Factores genéticos

Es probable que uno o más factores genéticos desempeñen un papel en la depresión resistente al tratamiento. Ciertas variaciones genéticas pueden aumentar la forma en que el cuerpo descompone los antidepresivos, lo que podría hacerlos menos eficaces. Otras variantes genéticas podrían cambiar la forma en que el cuerpo responde a los antidepresivos.

Aunque se necesita mucha más investigación en esta área, los médicos ahora pueden ordenar una prueba genética que puede ayudar a determinar qué antidepresivos funcionarán mejor para usted.

Trastorno metabólico

Otra teoría es que las personas que no responden al tratamiento pueden procesar ciertos nutrientes de manera diferente. Un estudio encontró que algunas personas que no responden al tratamiento con antidepresivos tienen niveles bajos de folato en el líquido que rodea el cerebro y la médula espinal (líquido cefalorraquídeo).

Aún así, nadie está seguro de qué causa este bajo nivel de folato o cómo se relaciona con la depresión resistente al tratamiento.

Otros factores de riesgo

Los investigadores también han identificado ciertos factores que aumentan el riesgo de tener una depresión resistente al tratamiento.

Estos factores de riesgo incluyen:

  • Duración de la depresión. Las personas que han tenido una depresión mayor por un período de tiempo más largo tienen más probabilidades de tener una depresión resistente al tratamiento.
  • Gravedad de los síntomas. Las personas con síntomas de depresión muy graves o muy leves tienen menos probabilidades de responder bien a los antidepresivos.
  • Otras condiciones. Las personas que tienen otras condiciones, como la ansiedad, junto con la depresión, son más propensas a tener una depresión que no responde a los antidepresivos.

¿Cómo se trata la depresión resistente al tratamiento?

A pesar de su nombre, la depresión resistente al tratamiento puede ser tratada. Puede que lleve algún tiempo encontrar el plan adecuado. Tenga en cuenta que puede llevar algún tiempo.

Antidepresivos

Los medicamentos antidepresivos son la primera opción para tratar la depresión. Si ha probado los antidepresivos sin mucho éxito, es probable que su médico comience por sugerirle un antidepresivo de una clase de medicamentos diferente.

Una clase de droga es un grupo de medicamentos que funcionan de manera similar. Las diferentes clases de drogas de los antidepresivos incluyen:

  • Inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina, como citalopram (Celexa), escitalopram (Lexapro), fluoxetina (Prozac), paroxetina (Paxil) y sertralina (Zoloft)
  • los inhibidores de la recaptación de serotonina-norepinefrina, como la desvenlafaxina (Pristiq), la duloxetina (Cymbalta), el levomilnaciprán (Fetzima), el milnaciprán (Savella) y la venlafaxina (Effexor)
  • norepinefrina e inhibidores de la recaptación de la dopamina, como el bupropión (Wellbutrin)
  • antidepresivos de tetraciclina, como la maprotilina (Ludiomil) y la mirtazapina
  • antidepresivos tricíclicos, como amitriptilina, desipramina (Norpramin), doxepina (Silenor), imipramina (Tofranil) y nortriptilina (Pamelor)
  • Inhibidores de la monoamino oxidasa, como la fenelzina (Nardil), la selegilina (Emsam) y la tranilcipromina (Parnate)

Si el primer antidepresivo que probaste fue un inhibidor selectivo de la recaptación de serotonina, tu médico podría recomendarte un antidepresivo diferente de esta clase o un antidepresivo de otra clase.

Si el hecho de tomar un solo antidepresivo no mejora los síntomas, el médico también puede recetar dos antidepresivos para que se tomen al mismo tiempo. Para algunas personas, la combinación puede funcionar mejor que tomar un solo medicamento.

Otros medicamentos

Si un antidepresivo por sí solo no mejora los síntomas, el médico puede recetar otro tipo de medicamento para que lo lleve consigo. La combinación de otros medicamentos con un antidepresivo a veces funciona mejor que el antidepresivo por sí solo. Estas otras terapias suelen denominarse tratamientos de aumento.

Otros medicamentos que se utilizan comúnmente con los antidepresivos incluyen:

  • Litio (Lithobid)
  • antipsicóticos, como el aripiprazol (Abilify), la olanzapina (Zyprexa) o la quetiapina (Seroquel)
  • hormona tiroidea

Otros medicamentos que su médico podría recomendar incluyen:

  • medicamentos de dopamina, como el pramipexol (Mirapex) y el ropinirol (Requip)
  • ketamina

Los suplementos nutricionales también pueden ayudar, especialmente si tiene una deficiencia. Algunos de ellos pueden incluir:

  • aceite de pescado o ácidos grasos omega-3
  • ácido fólico
  • L-metilfolato
  • ademetionina
  • zinc

Psicoterapia

A veces, las personas que no tienen mucho éxito tomando antidepresivos encuentran que la psicoterapia o la terapia cognitivo-conductual (TCC) es más eficaz. Pero es probable que su médico le aconseje que siga tomando medicamentos.

Además, algunas investigaciones de Trusted Source muestran que la TCC mejora los síntomas en las personas que no mejoran después de tomar antidepresivos. Nuevamente, la mayoría de estos estudios involucran a personas que toman medicamentos y hacen TCC simultáneamente.

Procedimientos

Si los medicamentos y la terapia todavía no parecen funcionar, hay algunos procedimientos que pueden ayudar.

Dos de los principales procedimientos utilizados para la depresión resistente al tratamiento incluyen:

  • Estimulación del nervio vago. La estimulación del nervio vago utiliza un dispositivo implantado para enviar un leve impulso eléctrico al sistema nervioso del cuerpo, lo que puede ayudar a mejorar los síntomas de la depresión.
  • Terapia electroconvulsiva. Este tratamiento ha existido desde los años 30 y originalmente se conocía como terapia de electrochoque. En las últimas décadas, ha caído en desgracia y sigue siendo controvertido. Pero puede ser eficaz en casos en los que nada más funciona. Los médicos suelen reservarse este tratamiento como último recurso.

También hay una variedad de tratamientos alternativos que algunas personas intentan para la depresión resistente al tratamiento. No hay muchas investigaciones que respalden la eficacia de estos tratamientos, pero puede valer la pena probarlos además de otros tratamientos.

Algunos de estos incluyen:

  • acupuntura
  • estimulación cerebral profunda
  • terapia de luz
  • estimulación magnética transcraneal

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¿Qué pasa con el uso de estimulantes?

En los últimos años, hay mucho interés en utilizar drogas estimulantes junto con antidepresivos para mejorar la depresión resistente al tratamiento.

Los estimulantes que a veces se utilizan con los antidepresivos incluyen:

  • modafinil (Provigil)
  • metilfenidato (Ritalin)
  • lisdexanfetamina (Vyvanse)
  • Adderall

Pero hasta ahora, las investigaciones sobre el uso de estimulantes para tratar la depresión no son concluyentes.

Por ejemplo, en un estudio, el uso de metilfenidato con antidepresivos no mejoró los síntomas generales de la depresión. Se encontraron resultados similares en otro estudio que examinó el uso del metilfenidato con antidepresivos y en otro que evaluó el uso del modafinilo con antidepresivos.

Aunque estos estudios no encontraron ningún beneficio general, sí mostraron cierta mejora en los síntomas, como la fatiga y el cansancio.

Por lo tanto, los estimulantes pueden ser una opción si se tiene fatiga o cansancio excesivo que no mejora con los antidepresivos solamente. También pueden ser una opción si tiene un trastorno de hiperactividad por déficit de atención, así como depresión.

La lisdexanfetamina es uno de los estimulantes mejor estudiados que se utilizan para la depresión resistente al tratamiento. Aunque algunos estudios han encontrado una mejora de los síntomas cuando se combina con antidepresivos, otras investigaciones no han encontrado ningún beneficio. Un análisis de cuatro estudios sobre la lisdexanfetamina y los antidepresivos determinó que la combinación no era más beneficiosa que la toma de antidepresivos por sí sola.

¿Cuál es el panorama?

El manejo de la depresión resistente al tratamiento puede ser difícil, pero no es imposible. Con un poco de tiempo y paciencia, usted y su médico pueden desarrollar un plan de tratamiento que mejore sus síntomas. Mientras tanto, considere la posibilidad de conectarse con otras personas que enfrentan desafíos similares para obtener apoyo e información sobre lo que les ha funcionado.

La National Alliance on Mental Illness ofrece un programa llamado Peer to Peer (de igual a igual) que incluye 10 sesiones educativas gratuitas que desglosan todo, desde hablar con el médico hasta mantenerse al día con las últimas investigaciones. También puede leer nuestros seleccionados para los mejores blogs de depresión del año.

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