¿Cómo es el cáncer de pulmón?

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Estadísticas de cáncer de pulmón

En 2016, 224.390 personas en los Estados Unidos serán diagnosticadas con cáncer de pulmón. El diagnóstico de cáncer de pulmón es muy serio. El cáncer de pulmón mata a más personas que el cáncer de colon, mama y próstata juntos. Es más común en los hombres que en las mujeres, y los hombres afroamericanos tienen un 20 por ciento más de probabilidades que los hombres caucásicos de tener cáncer de pulmón. El diagnóstico y el tratamiento tempranos son importantes para la supervivencia.

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Tipos de cáncer de pulmón

Hay dos tipos de cáncer de pulmón: el cáncer de pulmón de células no pequeñas y el cáncer de pulmón de células pequeñas. La mayoría de las personas diagnosticadas con cáncer de pulmón tienen cáncer de pulmón de células no pequeñas. Para cada tipo de cáncer, el pronóstico y el tratamiento serán diferentes. El cáncer de pulmón de células no pequeñas se divide en tres subtipos: adenocarcinoma, escamocelular y de células grandes, y suele crecer más lentamente que los cánceres de pulmón de células pequeñas. Los cánceres de pulmón de células pequeñas son más agresivos y, en la mayoría de los casos, ya se han extendido a otras áreas del cuerpo en el momento del diagnóstico.

Tumores

Además de los dos tipos principales de cáncer de pulmón, también pueden aparecer otros tipos de tumores en los pulmones. Llamados carcinoides, estos tumores crecen más lentamente que otros tipos de cáncer de pulmón. Los carcinoides se forman típicamente en las vías respiratorias de los pulmones, en los bronquios (vías respiratorias grandes) o en los bronquiolos (vías respiratorias estrechas). Una persona puede tener diferentes síntomas dependiendo de dónde está creciendo el tumor, y el tratamiento puede ser diferente dependiendo de dónde, exactamente, está localizado el tumor.

Los carcinoides no suelen propagarse a otras áreas del cuerpo. No son causados por fumar.

Diagnóstico de cáncer de pulmón

Hay varias pruebas diferentes que le permitirán a su médico hacer un diagnóstico de cáncer de pulmón:

Radiografía de tórax

Si tiene algún síntoma de cáncer de pulmón, su médico puede solicitar una radiografía de tórax. Una radiografía de tórax de alguien con cáncer de pulmón puede mostrar una masa o nódulo visible. Esta masa se verá como una mancha blanca en los pulmones, mientras que el pulmón en sí se verá negro. Sin embargo, es posible que una radiografía no pueda detectar cánceres pequeños o de etapa temprana.

Tomografía computarizada

A menudo se ordena una tomografía computarizada (CT) si hay algo anormal en la radiografía de tórax. Una tomografía computarizada toma una imagen transversal y más detallada del pulmón. Puede dar más información sobre cualquier anormalidad, nódulos o lesiones – pequeñas áreas anormales en los pulmones que se vieron en la radiografía. Una tomografía computarizada puede detectar lesiones más pequeñas que no son visibles en una radiografía de tórax. Las lesiones cancerosas a menudo se pueden distinguir de las lesiones benignas en las tomografías computarizadas de tórax.

Su médico no puede darle un diagnóstico de cáncer con sólo una imagen de una tomografía computarizada o una radiografía. Si están preocupados por los resultados de sus pruebas de imagen, ordenarán una biopsia de tejido.

Biopsia

En una biopsia, su médico tomará una muestra de tejido de sus pulmones para examinarla. Esta muestra puede ser extraída a través de un tubo colocado en su garganta (broncoscopia) o haciendo una incisión en la pared del pecho y usando una aguja para recoger la muestra. Esta muestra puede ser analizada por un patólogo para determinar si usted tiene cáncer.

Fumar y el cáncer de pulmón

Fumar es la principal causa de cáncer de pulmón Fuente confiable. Incluso si no fumas, estar cerca de alguien que fuma con regularidad e inhalar su humo de segunda mano también puede causar cáncer.

Cuando se inhala el humo del cigarrillo, los carcinógenos causan cambios en los tejidos y las células de los pulmones. Con el tiempo, estos cambios dañan el material genético de las células de los pulmones y causan que se desarrolle el cáncer. Un pulmón sano y uno dañado por el humo del cigarrillo se ven muy diferentes. Un pulmón dañado por el tabaco se ennegrece con el tiempo, y su forma se vuelve irregular y se endurece.

Síntomas de cáncer de pulmón

Hay pocos síntomas, si es que hay alguno, en las primeras etapas del cáncer de pulmón. A medida que progresa, puede tener una tos que no desaparece. Esta tos puede ser seca o producir esputo.

Muchas personas en las últimas etapas del cáncer de pulmón tienen problemas respiratorios, incluyendo falta de aliento, sibilancias o dolor en el pecho. Otros signos de cáncer de pulmón son la tos con sangre, el dolor de garganta o una pérdida de peso inexplicable. También puede experimentar que se golpeen las uñas. Esto sucede cuando los dedos de las manos y los pies no reciben suficiente oxígeno. Hable con su médico inmediatamente si experimenta cualquiera de estos síntomas.

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