¿Cómo cambiará mi vida durante el tratamiento del cáncer de próstata?

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  • Tratamiento
  • Efectos secundarios y manejo
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Resumen

Si le han diagnosticado recientemente un cáncer de próstata, probablemente tenga muchas preguntas. La perspectiva de hablar con su médico sobre las opciones de tratamiento puede parecer abrumadora o estresante.

Sin embargo, cuanta más información tenga sobre su condición, mejor preparado estará para comenzar a tomar decisiones con su médico. A su vez, su médico debe ayudarle a sentirse cómodo haciendo cualquier pregunta sobre lo que debe esperar durante y después del tratamiento.

“El médico tiene que proporcionar al paciente expectativas realistas de todas las diferentes opciones”, dijo a Healthline el Dr. Herbert Lepor, jefe de urología del Centro de Cáncer de Perlmutter de NYU Langone Health. Además, señaló: “Es muy importante que los pacientes se autoeducen”.

No todos tienen las mismas prioridades en cuanto al tratamiento. Por eso ayuda tener discusiones abiertas y francas antes de tomar una decisión sobre qué terapias son las adecuadas para ti. Estas cinco preguntas pueden ayudarte a iniciar la conversación.

¿Cómo cambiará mi vida durante el tratamiento?

Cuando considere las opciones de terapia para el cáncer de próstata, es posible que desee saber más sobre cómo cambiará su vida durante el tratamiento. No hay una respuesta sencilla a esta pregunta. Varía enormemente de una persona a otra.

“En última instancia, dependiendo del tratamiento que se seleccione en un proceso de decisión compartido con el paciente y el médico, los desafíos van a ser bastante diferentes”, explicó Lepor.

La cantidad de cambios en la vida diaria depende de varios factores, entre ellos:

  • Etapa de cáncer: Esto se refiere al tamaño del tumor y si se ha extendido más allá de la glándula prostática. A medida que las células cancerosas crecen y se extienden, el cáncer se vuelve más difícil de tratar.
  • Grado de cáncer: Las pruebas ayudan a su médico a entender ciertos rasgos de las células cancerosas, como la rapidez con que crecen. Un cáncer de grado superior tiende a propagarse más rápidamente, mientras que un cáncer de grado inferior tiende a crecer más lentamente.
  • Plan de tratamiento: El consejo de tratamiento de su médico depende de muchas consideraciones, como su salud actual, su edad y la etapa y el grado del cáncer. Algunos tratamientos pueden requerir que se tome un tiempo libre para recuperarse, mientras que otras opciones, como la vigilancia activa, pueden tener poco impacto en su vida.
  • Efectos secundarios: Los efectos secundarios más comunes del tratamiento del cáncer de próstata son la incontinencia urinaria y los problemas de la función sexual, que a menudo mejoran con el tiempo. Su médico puede ayudarle a manejar cualquier efecto secundario con estrategias como medicamentos, dispositivos médicos y terapia física, entre otras.

Hágale saber a su médico cualquier preocupación o prioridad que tenga. Lepor recomienda hacer algunas preguntas clave para entender mejor cómo las diferentes terapias pueden afectar su vida diaria y su perspectiva a largo plazo. Considere la posibilidad de preguntar:

  • ¿Cuáles son las posibles complicaciones de este tratamiento?
  • ¿Qué tan bien se espera que este tratamiento controle la enfermedad?
  • ¿Cuáles son las consecuencias para la calidad de vida de este tratamiento?
  • ¿Cuáles son los posibles riesgos y consecuencias de un enfoque más conservador?

Conocer las diferentes opciones de tratamiento también puede ayudarle a estar preparado. Por ejemplo, puede tener una idea de cuánto tiempo debe reservar para las citas, las terapias en persona y el descanso. También puedes pedir a tus familiares y amigos que te ayuden con tareas como los quehaceres y los mandados.

Es importante mantenerse en contacto con sus seres queridos y vecinos durante el tratamiento. Aunque no tenga ganas de ser sociable, la familia y los amigos pueden ayudarle a mantener una sensación de normalidad en su vida.

¿Qué tipos de tratamiento están disponibles?

Hay una variedad de diferentes terapias para el cáncer de próstata, dependiendo de la extensión de la enfermedad, su edad, su historial médico y otros factores.

Lepor, que ha tratado a más de 5.000 personas con cáncer de próstata, hizo hincapié en que no hay un enfoque único para todos. “Basándose en el espectro de la enfermedad, también hay un espectro de opciones de tratamiento”, explicó. “Para algunos pacientes, su prioridad está relacionada con la curación de la enfermedad mientras que para otros está relacionada con su calidad de vida”.

Los principales tipos de tratamiento para el cáncer de próstata incluyen:

Vigilancia activa

Si alguien tiene un cáncer de bajo riesgo, Lepor señaló que la vigilancia activa puede ser la mejor opción. Puede ser recomendada para las personas que tienen un cáncer de crecimiento lento o que tienen otros problemas de salud graves.

Este enfoque implica la supervisión del cáncer con pruebas y biopsias regulares. En otras palabras, Lepor dijo, la vigilancia activa significa, “No creemos que la enfermedad sea una amenaza inmediata. Simplemente la seguimos a lo largo del tiempo”.

Ablación parcial de la glándula

También conocida como “terapia focal”, la ablación parcial de la glándula se centra en el tratamiento de sólo la parte de la glándula prostática que está afectada por el cáncer. Este tratamiento tiene como objetivo evitar las áreas de la glándula prostática que aún están sanas.

La terapia focal no es todavía un estándar de atención para el manejo del cáncer de próstata en los Estados Unidos. Lepor dijo que los investigadores de NYU Langone están examinando críticamente la seguridad y la eficacia de las técnicas de terapia focal para definir los candidatos adecuados para este enfoque innovador.

“La desventaja de este tratamiento es que no tenemos datos de control del cáncer a largo plazo”, añadió. “Estamos en el proceso de recopilar eso”.

El lado positivo es que los efectos secundarios y las complicaciones son mucho menos comunes en comparación con algunos otros tipos de tratamiento. “Este es un procedimiento ambulatorio, sin problemas relacionados con complicaciones urinarias o intestinales, y con un impacto mínimo en la disfunción sexual”, dijo Lepor.

La mayoría de las instituciones no ofrecen ablación parcial de glándulas. Según Lepor, la Universidad de Nueva York Langone es líder en este campo y cerca del 20 por ciento de los pacientes son candidatos.

Prostatectomía radical

La cirugía más común para el cáncer de próstata es la prostatectomía radical. Esta cirugía extirpa toda la glándula prostática. En algunos casos, también se ofrece radioterapia.

Lepor describió tanto la prostatectomía radical como la radioterapia como “intervenciones curativas”. Eso significa que si el cáncer está localizado en la próstata, es posible una recuperación completa. Los problemas más comunes después de estos tratamientos son la incontinencia urinaria y los problemas de la función sexual.

Si está considerando la posibilidad de operarse, tenga en cuenta que el nivel de experiencia de su cirujano puede marcar la diferencia. Según Lepor, para los cirujanos experimentados, las complicaciones técnicas son muy inusuales. “El típico paciente llega, la próstata es removida quirúrgicamente, y se van a casa al día siguiente”, dijo. “La mitad de nuestros pacientes vuelven al trabajo en un par de semanas”.

Radioterapia

La radioterapia es una opción para la mayoría de los tipos de cáncer de próstata. Funciona usando radiación ionizante o fotones para matar las células cancerosas. Cuando el cáncer no se ha extendido fuera de la glándula prostática, la radioterapia tiene aproximadamente la misma tasa de éxito que la cirugía.

Como la prostatectomía radical, Lepor describió la radioterapia como un “tratamiento de toda la glándula”. Eso significa que la glándula prostática entera es el objetivo.

Terapia hormonal

La terapia hormonal ayuda a reducir y retardar el crecimiento de las células cancerígenas al disminuir el nivel de hormonas masculinas en el cuerpo. Lepor señaló que a menudo se utiliza en combinación con la radioterapia.

La terapia hormonal también se puede utilizar cuando el cáncer de una persona se ha propagado demasiado para que la cirugía o la radiación sean efectivas.

Para casos más avanzados, diferentes tipos de tratamiento pueden ayudar. Por ejemplo, la quimioterapia y la terapia biológica se encuentran entre las opciones para tratar el cáncer de próstata avanzado.

¿Qué efectos secundarios puedo esperar durante el tratamiento y cómo puedo controlarlos?

La gama de efectos secundarios que usted puede notar depende de su tratamiento. Es importante preguntarle a su médico qué efectos secundarios debe vigilar y monitorear.

En la Universidad de Nueva York Langone, Lepor dijo que los pacientes reciben mucha información sobre los posibles efectos secundarios. “Les proporcionamos una expectativa muy detallada día a día, semana a semana, mes a mes y destacamos cuando las cosas pueden ser más urgentes”.

Si el cáncer es localizado o localmente avanzado, algunos de los posibles efectos secundarios de los tratamientos más comunes incluyen:

Problemas de la función sexual

Muchas personas con cáncer de próstata experimentan un cambio en la función sexual. Este problema puede ocurrir después de la cirugía, la radioterapia u otras terapias.

Los efectos secundarios relacionados con la función sexual son tratables. Es importante que hable con su médico si tiene síntomas como:

  • Dificultad para conseguir o mantener una erección firme
  • Dificultad para alcanzar el orgasmo o incomodidad durante el orgasmo
  • reducción del deseo sexual, o libido

El tratamiento de estos síntomas puede incluir medicamentos, dispositivos físicos que pueden ayudar a la erección, un implante quirúrgico o una combinación de enfoques. Los problemas de la función sexual también pueden mejorar con el tiempo a medida que el cuerpo se recupera.

Problemas de continencia urinaria

Las personas que se someten a una prostatectomía radical pueden experimentar fugas de orina después de la cirugía. En la mayoría de los casos, esto desaparece en menos de un año. Los ejercicios de fortalecimiento del suelo pélvico pueden marcar una gran diferencia en la recuperación del control urinario.

La radioterapia no suele provocar fugas, pero puede causar irritación en la zona. Puede dar la sensación de que tiene que orinar con más frecuencia. Este efecto secundario generalmente desaparecerá por sí solo después de que termine el tratamiento. Hágale saber a su médico si persiste.

Problemas intestinales

En un pequeño número de casos, el tratamiento del cáncer de próstata puede causar problemas intestinales como diarrea, heces blandas y hemorragia rectal.

Sin embargo, la tasa de problemas intestinales relacionados con el cáncer de próstata ha disminuido significativamente desde que la FDA aprobó un dispositivo llamado espaciador rectal. El dispositivo elimina la mayoría de los efectos secundarios rectales causados por la radioterapia.

Pérdida de fertilidad

Cualquier persona que trate su cáncer de próstata con cirugía, radioterapia o terapia hormonal es probable que experimente una pérdida de fertilidad. Durante una prostatectomía radical, se extirpan las vesículas seminales y una sección de los conductos deferentes. Esto interrumpe la conexión con los testículos.

La radiación también destruye las vesículas seminales. Tanto la terapia hormonal como la quimioterapia también afectan a la producción de esperma.

En la mayoría de los casos la pérdida de fertilidad no es reversible. Antes del tratamiento, el médico puede informarle sobre opciones como el almacenamiento criogénico de esperma. Congelar el esperma puede darle la oportunidad de tener hijos biológicos en el futuro.

¿Debo hacer algún cambio en mi estilo de vida durante el tratamiento?

Es difícil saber si los cambios en el estilo de vida hacen una diferencia a largo plazo para las personas que viven con cáncer de próstata, según Lepor. En general, cree que ser físicamente activo y seguir una dieta bien equilibrada probablemente tenga un efecto positivo.

Como mínimo, señaló, “Ciertamente va a ayudar al bienestar general y a la salud en general”.

Para las personas que no han sido muy activas anteriormente, Lepor sugiere comenzar un programa de ejercicios. Cuando se trata de comer los alimentos adecuados, su consejo se alinea con las recomendaciones de la Sociedad Americana del Cáncer para una dieta saludable. Sugiere:

  • eliminando los alimentos procesados
  • recortando la carne roja
  • comer más frutas y verduras

No es necesario hacer un cambio drástico. Incluso dar pequeños pasos para hacer más ejercicio y comer más sano puede ayudarte a sentirte más comprometido con tu salud.

¿Dónde puedo encontrar apoyo?

Nadie que se someta a un tratamiento de cáncer de próstata debe sentir que tiene que lidiar con ello solo. Existen recursos, tanto locales como internacionales, diseñados para ayudar a las personas con cáncer durante el tratamiento y la recuperación.

Su médico puede sugerir una amplia variedad de redes de apoyo que pueden ayudar. Éstas pueden incluir grupos de apoyo en persona, foros en línea y asesoramiento personalizado con un profesional de la salud mental.

Puede ser sanador hablar de tus experiencias con gente que entiende por lo que estás pasando. Como punto de partida, considera mirar los recursos de apoyo que ofrece la Fundación para el Cáncer de Próstata.

La comida para llevar

Recuerda: no hay preguntas tontas cuando se trata de tu salud. “Tienes que tener mucho cuidado de tomar una decisión informada”, dijo Lepor.

Es normal sentirse nervioso al hablar de las opciones de tratamiento y las perspectivas a largo plazo. Hacerle preguntas a su médico y expresar sus preocupaciones le ayudará a asegurarse de que tiene la información que necesita para sentirse seguro de sus elecciones. También puede ayudarle a prepararse mental y físicamente para iniciar el tratamiento.

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