Cólera

  • Causas
  • Riesgos
    Factores
  • Síntomas
  • Diagnóstico y tratamiento
  • Complicaciones
  • Prevención

Cólera

El cólera es una enfermedad bacteriana grave que suele causar diarrea y deshidratación graves. La enfermedad se propaga típicamente a través del agua contaminada. En los casos graves, es necesario un tratamiento inmediato porque la muerte puede ocurrir en cuestión de horas. Esto puede suceder incluso si usted estaba sano antes de contraerla.

El tratamiento moderno de las aguas residuales y del agua ha eliminado eficazmente el cólera en la mayoría de los países. Sigue siendo un problema en países de Asia, América Latina, África, India y Oriente Medio. Los países afectados por la guerra, la pobreza y los desastres naturales son los que corren mayor riesgo de que se produzca un brote de cólera. Esto se debe a que estas condiciones tienden a obligar a la gente a vivir en zonas muy pobladas sin un saneamiento adecuado.

Causas del cólera

El cólera es causado por una bacteria llamada Vibrio cholerae. Los efectos mortales de la enfermedad son el resultado de una fuerte toxina conocida como CTX que es producida por estas bacterias en el intestino delgado. La CTX interfiere con el flujo normal de sodio y cloruro cuando se une a las paredes intestinales. Cuando la bacteria se adhiere a las paredes del intestino delgado, su cuerpo comienza a secretar grandes cantidades de agua que provocan diarrea y una rápida pérdida de fluidos y sales.

Los suministros de agua contaminada son la principal fuente de infección del cólera. Las frutas, verduras y otros alimentos no cocinados también pueden contener la bacteria que causa el cólera.

El cólera no suele transmitirse de una persona a otra a través del contacto casual.

¿Está usted en riesgo?

Cualquier persona puede enfermarse de cólera, pero algunos factores pueden aumentar el riesgo. Estos factores de riesgo también aumentan la probabilidad de que usted tenga un caso grave. Entre ellos se incluyen

  • condiciones inmundas (como un saneamiento deficiente y agua contaminada)
  • bajos niveles de ácido estomacal (las bacterias del cólera no pueden vivir en ambientes altamente ácidos)
  • miembros del hogar enfermos
  • sangre tipo O (no está claro por qué esto es cierto, pero más personas con este tipo de sangre parecen estar en riesgo de cólera)
  • comer mariscos crudos (si los mariscos viven en aguas sucias donde viven las bacterias del cólera, hay más posibilidades de enfermarse)

Síntomas del cólera

La mayoría de las personas expuestas al cólera nunca se enferman. De hecho, en la mayoría de los casos, puede que nunca sepas que has estado expuesto. Una vez infectado, seguirá eliminando la bacteria del cólera en las heces durante siete a 14 días. El cólera suele causar diarrea de leve a moderada, como otras enfermedades.

Una de cada 10 personas infectadas desarrollará los síntomas típicos dentro de los dos o tres días posteriores a la infección.

Los síntomas comunes del cólera incluyen:

  • aparición repentina de diarrea
  • náuseas
  • vómitos
  • deshidratación de leve a severa

La deshidratación causada por el cólera suele ser grave y puede provocar cansancio, mal humor, ojos hundidos, sequedad de boca, piel arrugada, sed extrema, reducción de la producción de orina, latidos irregulares del corazón y baja presión arterial.

La deshidratación puede provocar la pérdida de minerales en la sangre. Esto puede provocar un desequilibrio electrolítico. El primer signo de un desequilibrio electrolítico son los calambres musculares severos. Un desequilibrio electrolítico puede provocar eventualmente un choque.

Los niños suelen tener los mismos síntomas del cólera que los adultos. Los niños también pueden experimentar lo siguiente:

  • somnolencia severa
  • fiebre
  • convulsiones
  • coma

El cólera rara vez se produce en las naciones del primer mundo. Si se siguen las prácticas adecuadas de seguridad alimentaria, incluso en las zonas afectadas, el riesgo de infección es menor. Aún así, el cólera continúa ocurriendo en todo el mundo. Si usted desarrolla una diarrea severa después de visitar un área con un alto índice de cólera, debe consultar a un médico.

Diagnóstico y tratamiento
Cólera

Si tiene síntomas de cólera, debe ponerse en contacto con su médico. El médico puede confirmar que usted tiene cólera identificando las bacterias en una muestra de heces.

Los métodos comunes para tratar el cólera incluyen:

  • sales de rehidratación oral
  • rehidratación de líquidos por vía intravenosa
  • antibióticos
  • suplementos de zinc

Estos tratamientos se añaden al líquido del cuerpo y lo rehidratan. También ayudan a reducir la duración de la diarrea.

Complicaciones del cólera

El cólera puede ser mortal. En casos graves, la rápida pérdida de fluidos y electrolitos puede causar la muerte en tan sólo dos o tres horas. Incluso en los casos típicos, si el cólera no se trata, las personas pueden morir de deshidratación y choque en tan sólo 18 horas.

El shock y la diarrea severa son las complicaciones más serias del cólera. Sin embargo, pueden ocurrir otros problemas, como:

  • baja de azúcar en la sangre
  • niveles bajos de potasio
  • insuficiencia renal

Prevención del cólera
Infección

Si viaja a una zona donde el cólera es común, sus posibilidades de contraer la enfermedad son todavía bajas si usted:

  • lavarse las manos
  • beber sólo agua embotellada o hervida
  • evitar los alimentos crudos y los mariscos
  • evitar los alimentos lácteos
  • comer frutas y verduras crudas que puedes pelar tú mismo

Dado que las vacunas contra el cólera no funcionan muy bien y la mayoría de las personas tienen pocas posibilidades de contraer el cólera, es poco probable que su médico le proporcione una vacuna. Si ya se ha vacunado y va a estar en un país en el que el cólera es una amenaza, es posible que necesite una segunda dosis o un refuerzo de la vacuna.

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