Anemia por deficiencia de hierro

  • Síntomas
  • Causas
  • Factores de riesgo
  • Diagnóstico
  • Anemia en las mujeres
  • Complicaciones
  • Tratamiento
  • Prevención
  • Perspectivas

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¿Qué es el hierro?
anemia por deficiencia?

La anemia se produce cuando el nivel de hemoglobina en los glóbulos rojos (RBC) disminuye. La hemoglobina es la proteína de los glóbulos rojos que es responsable de llevar oxígeno a los tejidos.

La anemia por deficiencia de hierro es el tipo más común de anemia, y ocurre cuando el cuerpo no tiene suficiente hierro. El cuerpo necesita hierro para producir hemoglobina. Cuando no hay suficiente hierro en el flujo sanguíneo, el resto del cuerpo no puede obtener la cantidad de oxígeno que necesita.

Aunque la condición puede ser común, muchas personas no saben que tienen anemia por deficiencia de hierro. Es posible experimentar los síntomas durante años sin saber la causa.

En las mujeres en edad fértil, la causa más común de la anemia ferropénica es la pérdida de hierro en la sangre debido a una menstruación intensa o un embarazo. Una dieta deficiente o ciertas enfermedades intestinales que afectan a la forma en que el cuerpo absorbe el hierro también pueden causar anemia por deficiencia de hierro.

Los médicos normalmente tratan la enfermedad con suplementos de hierro o cambios en la dieta.

Síntomas del hierro
anemia carencial

Los síntomas de la anemia por deficiencia de hierro pueden ser leves al principio, y es posible que ni siquiera los note. Según la Sociedad Americana de Hematología (ASH), la mayoría de las personas no se dan cuenta de que tienen anemia leve hasta que se hacen un análisis de sangre rutinario.

Los síntomas de la anemia por deficiencia de hierro de moderada a grave incluyen:

  • fatiga general
  • debilidad
  • Piel pálida
  • falta de aliento
  • mareos
  • extrañas ansias de comer cosas que no son alimentos, como tierra, hielo o arcilla
  • una sensación de hormigueo o arrastre en las piernas
  • Hinchazón o dolor en la lengua
  • manos y pies fríos
  • latidos cardíacos rápidos o irregulares
  • Uñas quebradizas
  • dolores de cabeza

Causas
de la anemia por deficiencia de hierro

Según la ASH, la deficiencia de hierro es la causa más común de anemia. Hay muchas razones por las que una persona puede llegar a tener una deficiencia de hierro. Estas incluyen:

Ingesta inadecuada de hierro

Comer muy poco hierro durante un largo período de tiempo puede causar una escasez en su cuerpo. Alimentos como la carne, los huevos y algunas verduras de hoja verde son altos en hierro. Debido a que el hierro es esencial en épocas de rápido crecimiento y desarrollo, las mujeres embarazadas y los niños pequeños pueden necesitar aún más alimentos ricos en hierro en su dieta.

Embarazo o pérdida de sangre debido a la menstruación

El sangrado menstrual abundante y la pérdida de sangre durante el parto son las causas más comunes de la anemia ferropénica en las mujeres en edad de procrear.

Hemorragia interna

Ciertas condiciones médicas pueden causar hemorragias internas, lo que puede llevar a una anemia por deficiencia de hierro. Los ejemplos incluyen una úlcera en el estómago, pólipos en el colon o los intestinos, o cáncer de colon. El uso regular de analgésicos, como la aspirina, también puede causar hemorragias en el estómago.

Lea más: Aprende sobre la relación entre la citopenia y la anemia “

Incapacidad de absorber hierro

Ciertos trastornos o cirugías que afectan a los intestinos también pueden interferir en la forma en que el cuerpo absorbe el hierro. Incluso si usted consume suficiente hierro en su dieta, la enfermedad celíaca o una cirugía intestinal como el bypass gástrico puede limitar la cantidad de hierro que su cuerpo puede absorber.

Endometriosis

Si una mujer tiene endometriosis puede tener una gran pérdida de sangre que no puede ver porque está oculta en el área abdominal o pélvica.

Riesgo
factores

La anemia es una condición común y puede ocurrir tanto en hombres como en mujeres de cualquier edad y de cualquier grupo étnico. Algunas personas pueden correr un mayor riesgo de padecer anemia por deficiencia de hierro que otras, entre ellas:

  • mujeres en edad fértil
  • mujeres embarazadas
  • personas con dietas pobres
  • personas que donan sangre con frecuencia
  • bebés y niños, especialmente los que nacen prematuramente o experimentan un crecimiento acelerado
  • los vegetarianos que no reemplazan la carne por otro alimento rico en hierro

Si corre el riesgo de padecer anemia por deficiencia de hierro, hable con su médico para determinar si los análisis de sangre o los cambios en la dieta podrían beneficiarle.

Cómo se diagnostica

Un médico puede diagnosticar la anemia con análisis de sangre. Estos incluyen:

Prueba de células sanguíneas completas (CBC)

Un recuento sanguíneo completo (CBC) suele ser la primera prueba que el médico utiliza. Un CBC mide la cantidad de todos los componentes de la sangre, incluyendo:

  • glóbulos rojos (RBCs)
  • glóbulos blancos (WBCs)
  • hemoglobina
  • hematocrito
  • plaquetas

El CBC proporciona información sobre su sangre que es útil para diagnosticar la anemia por deficiencia de hierro. Esta información incluye

  • el nivel de hematocrito, que es el porcentaje del volumen sanguíneo que está formado por glóbulos rojos
  • el nivel de hemoglobina
  • el tamaño de tus glóbulos rojos

El rango normal de hematocritos es de 34,9 a 44,5 por ciento para las mujeres adultas y de 38,8 a 50 por ciento para los hombres adultos. El rango normal de hemoglobina es de 12,0 a 15,5 gramos por decilitro para una mujer adulta y de 13,5 a 17,5 gramos por decilitro para un hombre adulto.

En la anemia por deficiencia de hierro, los niveles de hematocrito y hemoglobina son bajos. Además, los glóbulos rojos suelen ser más pequeños de lo normal.

Un examen de CBC se realiza a menudo como parte de un examen físico de rutina. Es un buen indicador de la salud general de una persona. También puede realizarse de forma rutinaria antes de una cirugía. Este examen es útil para diagnosticar este tipo de anemia porque la mayoría de las personas que tienen una deficiencia de hierro no se dan cuenta.

Otras pruebas

La anemia se puede confirmar normalmente con una prueba de CBC. Su médico podría ordenar análisis de sangre adicionales para determinar la gravedad de su anemia y ayudar a determinar los tratamientos. También pueden examinar su sangre a través de un microscopio. Estos análisis de sangre proporcionarán información, entre otras cosas:

  • el nivel de hierro en la sangre
  • el tamaño y el color de tus glóbulos rojos (los glóbulos rojos son pálidos si tienen una deficiencia de hierro)
  • sus niveles de ferritina
  • su capacidad total de fijación de hierro (TIBC)

La ferritina es una proteína que ayuda a almacenar el hierro en el cuerpo. Los bajos niveles de ferritina indican un bajo almacenamiento de hierro. Se utiliza una prueba de TIBC para determinar la cantidad de transferrina que transporta el hierro. La transferrina es una proteína que transporta hierro.

Pruebas de hemorragia interna

Si a su médico le preocupa que la hemorragia interna esté causando su anemia, es posible que se necesiten pruebas adicionales. Una de las pruebas que puede realizarse es la prueba de ocultación fecal para buscar sangre en las heces. La sangre en sus heces fecales puede indicar sangrado en su intestino.

Su médico también puede realizar una endoscopia, en la que utiliza una pequeña cámara en un tubo flexible para ver los revestimientos del tracto gastrointestinal. Una prueba de EGD, o endoscopia superior, permite al médico examinar el revestimiento del esófago, el estómago y la parte superior del intestino delgado. Una colonoscopia, o endoscopia inferior, permite a un médico examinar el revestimiento del colon, que es la parte inferior del intestino grueso. Estas pruebas pueden ayudar a identificar las fuentes de sangrado gastrointestinal.

Hierro
anemia carencial en las mujeres

El embarazo, el sangrado menstrual significativo y los fibromas uterinos son razones por las que las mujeres son más propensas a experimentar anemia por deficiencia de hierro.

El sangrado menstrual abundante se produce cuando una mujer sangra más o durante más tiempo de lo que suelen sangrar las mujeres durante la menstruación. Según la Fuente de Confianza de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, el sangrado menstrual típico dura de 4 a 5 días y la cantidad de sangre perdida oscila entre 2 y 3 cucharadas. Las mujeres con exceso de sangrado menstrual típicamente sangran durante más de siete días y pierden el doble de sangre de lo normal.

Según la Fuente de Confianza del Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre, se estima que el 20 por ciento de las mujeres en edad fértil tienen anemia por deficiencia de hierro. Las mujeres embarazadas son aún más propensas a tener anemia por deficiencia de hierro porque requieren mayores cantidades de sangre para mantener a sus bebés en crecimiento.

Un ultrasonido pélvico puede ayudar al médico a buscar la fuente del exceso de sangrado durante el período de una mujer, como los fibromas. Al igual que la anemia por deficiencia de hierro, los fibromas uterinos a menudo no causan síntomas. Se producen cuando crecen tumores musculares en el útero. Si bien no suelen ser cancerosos, pueden causar un sangrado menstrual abundante que puede provocar anemia por deficiencia de hierro.

Salud
complicaciones de la anemia ferropénica

La mayoría de los casos de anemia por deficiencia de hierro son leves y no causan complicaciones. Por lo general, la afección puede corregirse fácilmente. Sin embargo, si la anemia o la deficiencia de hierro se deja sin tratar, puede conducir a otros problemas de salud. Estos incluyen:

Latidos cardíacos rápidos o irregulares

Cuando estás anémico, tu corazón tiene que bombear más sangre para compensar la baja cantidad de oxígeno. Esto puede provocar un latido cardíaco irregular. En casos graves, puede provocar una insuficiencia cardíaca o un aumento de tamaño del corazón.

Complicaciones del embarazo

En los casos graves de deficiencia de hierro, un niño puede nacer prematuramente o con un peso bajo al nacer. La mayoría de las mujeres embarazadas toman suplementos de hierro como parte de su atención prenatal para evitar que esto suceda.

Retraso en el crecimiento de bebés y niños

Los lactantes y los niños que presentan una grave deficiencia de hierro pueden experimentar un retraso en el crecimiento y el desarrollo. También pueden ser más propensos a las infecciones.

Tratamiento
opciones

Suplementos de hierro

Las tabletas de hierro pueden ayudar a restaurar los niveles de hierro en su cuerpo. Si es posible, debe tomar las tabletas de hierro con el estómago vacío, lo que ayuda al cuerpo a absorberlas mejor. Si le causan malestar estomacal, puede tomarlas con las comidas. Es posible que necesite tomar los suplementos durante varios meses. Los suplementos de hierro pueden causar estreñimiento o heces negras.

Dieta

Las dietas que incluyen los siguientes alimentos pueden ayudar a tratar o prevenir la deficiencia de hierro:

  • carne roja
  • verduras de hoja verde oscuro
  • frutas secas
  • nueces
  • cereales fortificados con hierro

Además, la vitamina C ayuda al cuerpo a absorber el hierro. Si está tomando tabletas de hierro, un médico podría sugerirle que las tome junto con una fuente de vitamina C, como un vaso de jugo de naranja o de cítricos.

Tratar la causa subyacente de la hemorragia

Los suplementos de hierro no ayudarán si el exceso de sangrado causa la deficiencia. Un médico puede recetar píldoras anticonceptivas a las mujeres que tienen períodos menstruales intensos. Esto puede reducir la cantidad de sangrado menstrual cada mes.

En los casos más graves, una transfusión de sangre puede reemplazar la pérdida de hierro y sangre rápidamente.

Prevención

Cuando la causa es una ingesta inadecuada de hierro, la anemia por deficiencia de hierro puede prevenirse con una dieta rica en alimentos ricos en hierro y vitamina C. Las madres deben asegurarse de alimentar a sus bebés con leche materna o con fórmulas infantiles enriquecidas con hierro.

Los alimentos con alto contenido en hierro incluyen:

  • carne, como la de cordero, cerdo, pollo y ternera
  • frijoles
  • semillas de calabaza y calabaza
  • hojas verdes, como espinacas
  • pasas y otros frutos secos
  • huevos
  • mariscos, como almejas, sardinas, camarones y ostras
  • cereales secos e instantáneos fortificados con hierro

Los alimentos con alto contenido de vitamina C incluyen:

  • frutas como naranjas, toronjas, fresas, kiwis, guayabas, papayas, piñas, melones y mangos
  • brócoli
  • pimientos rojos y verdes
  • Coles de Bruselas
  • coliflor
  • tomates
  • hojas verdes

Perspectivas de la anemia por deficiencia de hierro

El diagnóstico y el tratamiento de la anemia por deficiencia de hierro por sí mismo puede dar lugar a efectos adversos para la salud debido al exceso de hierro en la sangre. Las complicaciones del exceso de hierro en la sangre incluyen daño hepático y estreñimiento. Si tiene síntomas de anemia por deficiencia de hierro, hable con su médico.

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