Anemia por deficiencia de hierro secundaria a la ingesta inadecuada de hierro en la dieta

  • Síntomas
  • Causas
  • Diagnóstico
  • Complicaciones
  • Tratamiento y prevención

¿Qué es la anemia ferropénica secundaria a la ingesta inadecuada de hierro en la dieta?

Las personas con anemia tienen un nivel de glóbulos rojos (RBC) en la sangre inferior a lo normal. Puede causar dolores de cabeza, debilidad, fatiga y muchos otros síntomas. También puede provocar problemas de salud a largo plazo si no se trata.

Sin suficiente hierro, tu cuerpo producirá menos glóbulos rojos o los producirá más pequeños de lo normal. Esto conduce a una anemia por deficiencia de hierro secundaria a una ingesta inadecuada de hierro en la dieta. En otras palabras, la anemia es causada por no obtener suficiente hierro de los alimentos que se consumen.

Hay muchas causas de anemia, pero la deficiencia de hierro es la más común. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), la deficiencia de hierro es el principal trastorno nutricional del mundo. Las investigaciones sugieren que hasta el 80 por ciento de las personas en el mundo no tienen suficiente hierro en sus cuerpos. También sugiere que hasta un 30 por ciento de las personas tienen anemia debido a una prolongada deficiencia de hierro.

Síntomas de la anemia ferropénica

La anemia por deficiencia de hierro puede ser muy leve al principio y los síntomas pueden pasar desapercibidos. Según la Sociedad Americana de Hematología, la mayoría de las personas no se dan cuenta de que tienen anemia hasta que la encuentran en un análisis de sangre rutinario.

A medida que la deficiencia de hierro empeora, los síntomas pueden incluir:

  • fatiga
  • debilidad
  • Piel pálida
  • falta de aliento
  • mareos
  • dolores de cabeza
  • Uñas quebradizas
  • latido cardíaco rápido
  • extraños antojos de hielo o suciedad, llamados pica
  • manos y pies fríos
  • Hormigueo o sensación de arrastre en las piernas

Causas de la anemia ferropénica

La deficiencia de hierro es la deficiencia nutricional más común en los Estados Unidos. También es la causa más común de anemia. La anemia por deficiencia de hierro secundaria a la ingesta inadecuada de hierro en la dieta es causada por el consumo de una dieta baja en alimentos ricos en hierro. La mejor fuente de hierro en los alimentos es la carne, el pescado, los frijoles y los alimentos fortificados con hierro adicional.

Hay muchas razones por las que puede no estar recibiendo suficiente hierro en su dieta. Los siguientes grupos de personas corren un mayor riesgo de tener una dieta baja en hierro:

  • vegetarianos o veganos que no reemplazan la carne con otros alimentos ricos en hierro
  • personas con un desorden alimenticio
  • personas pobres o sin hogar y que no tienen fácil acceso a los alimentos
  • personas que viven en “desiertos alimentarios” urbanos, donde no se dispone de alimentos sanos y asequibles
  • las personas mayores que no llevan una dieta completa o diversa
  • niños pequeños que beben mucha leche de vaca, ya que la leche de vaca es baja en hierro
  • personas en una dieta de pérdida de peso
  • las personas que llevan una dieta baja en frutas, verduras y carne
  • personas que consumen cantidades excesivas de cafeína diaria
  • personas que toman antiácidos regularmente

Diagnóstico de anemia ferropénica

Su médico puede diagnosticar la anemia con varios análisis de sangre diferentes.

Prueba de recuento sanguíneo completo (CBC)

Por lo general, ésta es la primera prueba que su médico utilizará. Un examen de CBC mide las cantidades de todos los componentes de su sangre. Estos componentes incluyen:

  • glóbulos rojos, glóbulos rojos
  • glóbulos blancos, WBCs
  • hemoglobina
  • hematocrito, el porcentaje del volumen total de sangre que está compuesto por glóbulos rojos
  • plaquetas, el componente de la sangre que ayuda a la coagulación de la sangre

La prueba de CBC proporciona información sobre su sangre que es útil para diagnosticar la anemia por deficiencia de hierro, incluyendo:

  • niveles de hematocrito
  • niveles de hemoglobina
  • el tamaño de tus glóbulos rojos

En la anemia por deficiencia de hierro, los niveles de hematocrito y hemoglobina son bajos y los glóbulos rojos suelen ser más pequeños de lo normal.

Un examen de CBC se realiza a menudo como parte de un examen físico de rutina porque es un buen indicador de su salud general. También puede realizarse de forma rutinaria antes de la cirugía.

Otras pruebas

Su médico normalmente puede confirmar la anemia con una prueba de CBC. Pero puede ordenar otros análisis de sangre para identificar la gravedad de su anemia y cómo tratarla. También pueden examinar su sangre bajo el microscopio para proporcionarle más información, entre otras cosas:

  • nivel de hierro en la sangre
  • Tamaño y color de los glóbulos rojos: Los glóbulos rojos son pálidos cuando tienen una deficiencia de hierro.
  • niveles de ferritina: La ferritina ayuda a almacenar el hierro en el cuerpo. Los bajos niveles de ferritina indican un bajo almacenamiento de hierro.
  • capacidad total de fijación del hierro: Las personas con deficiencia de hierro tienen una gran cantidad de una proteína de transferencia que no está transportando adecuadamente el hierro.

Si tienes una dieta pobre, es probable que también tengas una deficiencia de otras vitaminas y minerales. Su médico puede ordenar otros análisis de sangre para determinar si tiene una deficiencia de cualquier otra cosa. Esto puede incluir análisis de sangre para detectar la deficiencia de ácido fólico y de vitamina B-12.

Posibles complicaciones de la anemia ferropénica

La mayoría de los casos de anemia causada por la deficiencia de hierro son leves y no causan complicaciones. Sin embargo, si no se añade hierro a la dieta, puede provocar otros problemas de salud.

La anemia obliga al corazón a bombear más sangre para compensar la baja cantidad de oxígeno. Si la deficiencia de hierro no se revierte, puede producirse una insuficiencia cardíaca o un aumento del tamaño del músculo cardíaco.

En las mujeres embarazadas, los casos graves de deficiencia de hierro pueden hacer que un niño nazca prematuramente o con un peso bajo al nacer. La mayoría de las mujeres embarazadas toman suplementos de hierro como parte de su cuidado prenatal para evitar que esto suceda.

Los lactantes y los niños con una grave deficiencia de hierro pueden experimentar un retraso en su crecimiento y desarrollo. También pueden ser más susceptibles a las infecciones.

Tratamiento de la anemia ferropénica

Suplementos

Las tabletas de hierro pueden ayudar a restaurar los niveles de hierro en su cuerpo. Es posible que necesite tomar suplementos de hierro durante varios meses. Los suplementos de hierro pueden causar estreñimiento o heces de color negro. Los suplementos de hierro de origen vegetal pueden ser tolerados más fácilmente y causar menos síntomas digestivos.

Si su médico determina que usted tiene una deficiencia de otras vitaminas y minerales, también puede recetarle otras vitaminas o un multivitamínico.

Dieta

Debe llevar una dieta alta en alimentos ricos en hierro y vitamina C para prevenir los niveles bajos de hierro en la sangre. Las madres deben asegurarse de alimentar a sus bebés con leche materna o con leche de fórmula enriquecida con hierro. Los cereales infantiles enriquecidos con hierro también están disponibles cuando los bebés están listos para empezar a comer alimentos sólidos.

Las dietas con alto contenido de carne roja, verduras de hoja oscura, frutas secas y nueces, cereales fortificados con hierro o pan pueden ayudar a tratar o prevenir la deficiencia de hierro. Los alimentos con alto contenido en hierro incluyen:

  • carne, como la de cordero, cerdo, pollo y ternera
  • frijoles, incluidos los de soja
  • semillas de calabaza y calabaza
  • hojas verdes, como espinacas
  • pasas y otros frutos secos
  • tofu
  • huevos
  • mariscos, como almejas, sardinas, camarones y ostras
  • cereales fortificados con hierro

La vitamina C ayuda a tu cuerpo a absorber el hierro que comes. Si está tomando tabletas de hierro, su médico podría sugerirle que tome las tabletas junto con una fuente de vitamina C. Los alimentos con alto contenido de vitamina C incluyen:

  • cítricos, como naranjas, pomelos, fresas, kiwis, guayabas, papayas, piñas, melones y mangos
  • brócoli
  • pimientos rojos y verdes
  • Coles de Bruselas
  • coliflor
  • tomates
  • hojas verdes

Los vegetarianos y los veganos deben asegurarse de que están comiendo suficientes frijoles, tofu, frutas secas, espinacas y otras verduras oscuras. Deberían incorporar alimentos fortificados con hierro en su dieta regularmente. Según la Oficina de Suplementos Dietéticos de los Institutos Nacionales de Salud, los vegetarianos que no comen productos animales pueden necesitar casi el doble de hierro diariamente que las personas que comen productos animales. Esto se debe a que el hierro de los alimentos vegetales puede no ser absorbido tan fácil o completamente como el hierro que se encuentra en los productos animales, como la carne.

Asesoramiento nutricional

Su médico también puede remitirlo a un dietista o nutricionista. Estos especialistas están capacitados para una alimentación saludable. Un dietista puede ayudar a asegurarse de que usted está recibiendo todas las vitaminas y minerales necesarios de los alimentos que come.

Es posible que las personas que padecen un trastorno alimentario necesiten hablar con un nutricionista para analizar las opciones de tratamiento a largo plazo.

Transfusiones de sangre

En los casos graves, una transfusión de sangre puede reemplazar el hierro rápidamente. Este procedimiento implica recibir sangre a través de una línea intravenosa (IV) insertada en un vaso sanguíneo.

La anemia por deficiencia de hierro secundaria a una ingesta inadecuada de hierro en la dieta es una condición común. Es fácil de detectar y tratar a través de cambios en la dieta y suplementos.

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