Amigdalitis en adultos: Qué esperar

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  • Amigdalectomía
  • Perspectivas

¿Pueden los adultos tener amigdalitis?

La amigdalitis afecta más a menudo a niños y adolescentes, pero los adultos también pueden desarrollarla. La amigdalitis es una inflamación de las amígdalas. Las amígdalas son dos pequeñas masas de tejido blando que se encuentran a cada lado de la parte posterior de la garganta. Forman parte del sistema inmunológico y ayudan a combatir los gérmenes y a prevenir las infecciones.

Siga leyendo para saber más sobre las causas de la amigdalitis y cómo los médicos tratan la enfermedad en los adultos.

Síntomas en adultos

Los síntomas de la amigdalitis en los adultos son similares a los síntomas en los niños, y pueden incluir:

  • dolor de garganta
  • dolor al tragar
  • amígdalas rojas e hinchadas
  • manchas blancas o amarillas en las amígdalas
  • Ganglios linfáticos agrandados en el cuello
  • mal aliento
  • voz rasposa
  • dolor de oídos
  • fiebre
  • dolor de cabeza
  • Dolor de estómago
  • tos
  • rigidez de cuello

¿Qué causa la amigdalitis en los adultos?

La amigdalitis es causada más a menudo por un virus, pero a veces las bacterias también pueden ser culpables.

Los virus que pueden conducir a la amigdalitis incluyen:

  • virus de la gripe
  • virus del resfriado común
  • virus del herpes simple
  • Virus de Epstein-Barr
  • citomegalovirus
  • adenovirus
  • virus del sarampión

Las infecciones bacterianas causan amigdalitis entre el 15 y el 30 por ciento de las veces. La bacteria responsable de la faringitis estreptocócica, conocida como Streptococcus pyogenes , es la causa más común de amigdalitis bacteriana.

Aunque la amigdalitis en sí no siempre es contagiosa, los gérmenes que pueden causarla sí lo son.

¿Qué es lo que aumenta el riesgo de padecer amigdalitis?

Entre los factores de riesgo de la amigdalitis figuran la edad joven y la exposición a gérmenes que causan infecciones virales o bacterianas.

Una de las razones por las que la amigdalitis puede ser más común en niños y adolescentes es porque las amígdalas juegan un papel menor en la función inmunológica después de la pubertad.

Es una buena idea lavarse las manos frecuentemente y evitar compartir bebidas con otros si eres propenso a las infecciones.

Puedes tener dolores de garganta e infecciones de garganta aunque te hayan extirpado las amígdalas.

Cuándo buscar ayuda

Consulte a un médico si sus síntomas se vuelven severos o duran más de cuatro días sin ninguna mejora notable.

Un médico puede diagnosticar la causa de la amigdalitis haciéndole preguntas y examinando su garganta.

Es posible que también tenga que hacerse un frotis de la garganta para ver si tiene una infección bacteriana. Esta prueba consiste en frotar un hisopo estéril a lo largo de la parte posterior de la garganta para obtener una muestra. Los resultados pueden tardar minutos o hasta 48 horas, dependiendo de la ubicación del laboratorio y del tipo de prueba utilizada.

En algunos casos, los médicos pueden realizar un análisis de sangre para comprobar el recuento sanguíneo completo. Estos resultados pueden ayudar a determinar si su amigdalitis es causada por un virus o una bacteria.

¿Cómo se trata la amigdalitis?

No hay un tratamiento específico para la amigdalitis viral, pero puedes ayudar a reducir los síntomas:

  • descansando mucho
  • mantenerse hidratado bebiendo suficiente agua
  • tomar medicamentos para aliviar el dolor, como el paracetamol (Tylenol) o el ibuprofeno (Advil, Motrin)
  • haciendo gárgaras con una solución de agua salada
  • usando un humidificador
  • comer y beber líquidos calientes o fríos, como caldos, tés o paletas
  • chupando pastillas para la garganta

Su médico podría recetarle un medicamento esteroide si su respiración se vuelve difícil debido a la inflamación de las amígdalas.

Si tiene amigdalitis bacteriana, su médico le recetará un antibiótico, como la penicilina.

Si no se trata la amigdalitis bacteriana, puede desarrollarse un absceso. Esto es causado por el pus que se acumula en un bolsillo en la parte posterior de la garganta. Es posible que su médico necesite drenar el absceso con una aguja, cortar y drenar el absceso o, en algunos casos, realizar una cirugía de extirpación de amígdalas.

¿Debería hacerse una amigdalectomía?

La cirugía para extirpar las amígdalas se conoce como amigdalectomía. A veces se recomienda para casos muy graves o frecuentes de amigdalitis.

La amigdalitis frecuente suele definirse como:

  • más de siete episodios de amigdalitis en un año
  • más de cuatro o cinco ocurrencias al año en cada uno de los dos años anteriores
  • más de tres ocurrencias al año en cada uno de los tres años anteriores

Una amigdalectomía es típicamente un procedimiento ambulatorio, lo que significa que podrá irse a casa el mismo día.

La cirugía se realiza de la misma manera en niños y adultos, pero la recuperación puede tardar más tiempo si usted es mayor. Los niños suelen curarse más rápido, lo que significa que sólo necesitan una semana para recuperarse, mientras que los adultos pueden necesitar dos semanas antes de volver al trabajo.

Los niños también pueden ser menos propensos que los adultos a experimentar complicaciones, como sangrado o dolor significativo, después del procedimiento.

No hay muchas investigaciones que confirmen los beneficios de la cirugía de amigdalectomía en adultos. Pero, en un estudio de 2013 de Fuente Confiable, los científicos de Finlandia observaron a 86 adultos con dolores de garganta recurrentes. Cuarenta y seis de ellos se sometieron a una amigdalectomía, y 40 no se sometieron al procedimiento.

Después de cinco meses, sólo el 39 por ciento de los que se operaron de las amígdalas tuvieron un episodio agudo de dolor de garganta, en comparación con el 80 por ciento de los que no se operaron. Los adultos a los que se les extirparon las amígdalas también informaron de menos visitas médicas y ausencias de la escuela o el trabajo.

Si experimenta dolores de garganta crónicos o recurrentes que afectan a las amígdalas, hable con su médico sobre los beneficios y riesgos de la cirugía de amígdalas.

En casos raros, las amígdalas pueden volver a crecer después de la cirugía.

Perspectivas

La amigdalitis es más común en los niños, pero los adultos también pueden desarrollar la enfermedad. Si usted desarrolla amigdalitis, una infección viral es la culpable más probable, pero también podría ser causada por una infección bacteriana.

Muchos casos de amigdalitis mejorarán por sí solos, generalmente en una semana. Si su condición sigue reapareciendo, es grave o no responde a un tratamiento sencillo, hable con su médico sobre si la cirugía es adecuada para usted.

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