Alternativas a las estatinas para reducir el colesterol

  • Estatinas
  • Inhibidores de la absorción del colesterol
  • Secuestro
  • Inhibidores PCSK9
  • Medicación de triglicéridos
  • Estilo de vida
  • Remedios naturales
  • Para llevar

Resumen

Su mejor opción de tratamiento para el colesterol alto depende de muchos factores. Antes de que su médico le recomiende un medicamento de prescripción, examinará varios aspectos, incluyendo su historial médico familiar, su riesgo de padecer una enfermedad cardíaca y su estilo de vida.

Muchos médicos prefieren empezar con cambios en la dieta y el ejercicio. Si esos cambios no tienen el efecto suficiente, puede empezar a tomar medicamentos para ayudar en el proceso.

Las estatinas son un medicamento comúnmente recetado para controlar el colesterol, pero estos medicamentos pueden no ser adecuados para todos. Existen varias opciones de tratamiento para el colesterol alto, incluyendo otros medicamentos y cambios en el estilo de vida.

Estatinas

Las estatinas son medicamentos de prescripción diseñados para reducir el colesterol. Las estatinas funcionan inhibiendo una enzima necesaria para producir colesterol en el hígado. Sin la ayuda de esa enzima, el cuerpo no puede transformar la grasa que consume en colesterol.

Tener demasiado colesterol circulando en las arterias es peligroso porque puede acumular placa. La acumulación de placa puede impedir que la sangre fluya adecuadamente y puede aumentar el riesgo de un ataque al corazón.

Tipos de estatinas disponibles

Hay varios tipos de estatinas disponibles. Incluyen:

Estatinas de alta intensidad:

  • atorvastatina (Lipitor)
  • rosuvastatina (Crestor)

Estatinas de intensidad moderada:

  • fluvastatina (Lescol)
  • lovastatina (Altoprev)
  • pitavastatina (Livalo)
  • pravastatina (Pravachol)
  • simvastatina (Zocor)

Aunque todas las estatinas funcionan de la misma manera, tu cuerpo puede responder mejor a un tipo que a otro. Por eso los médicos a veces prueban varios tipos de estatinas antes de encontrar la adecuada para usted.

Algunos son más propensos a interactuar con otras drogas o compuestos orgánicos. Por ejemplo, las estatinas Lipitor (atorvastatina), Pravachol (pravastatina) y Zocor (simvastatina) pueden interactuar con el zumo de pomelo, según la fuente de confianza de la Administración de Alimentos y Medicamentos.

La interacción puede ser muy peligrosa. Mezclar estas drogas con pomelo puede aumentar la cantidad de medicamento en el torrente sanguíneo y causar efectos secundarios graves.

Riesgos y efectos secundarios

Aunque la mayoría de las personas se benefician de las estatinas, estas drogas pueden tener efectos secundarios. Los efectos secundarios más graves se producen en las personas que están tomando otros medicamentos o que tienen un problema de salud subyacente. Muchos efectos secundarios desaparecen a medida que el cuerpo se adapta al medicamento.

Según la Clínica Mayo, el efecto secundario más común de las estatinas son los dolores musculares y articulares. La medicación también puede causar náuseas y vómitos.

Los efectos secundarios más graves incluyen daños en el hígado y los riñones, un aumento del azúcar en la sangre y efectos secundarios neurológicos. En algunas personas, las estatinas pueden causar una avería en las células musculares y provocar un daño muscular permanente.

Absorción del colesterol
inhibidores

Si las estatinas no son una opción o si experimenta efectos secundarios, su médico puede recetarle un medicamento diferente para tratar el colesterol alto. Una alternativa común es un inhibidor de la absorción del colesterol.

Estos medicamentos impiden que el intestino delgado absorba adecuadamente el colesterol que consume. Si no puede ser absorbido, no llegará a tu torrente sanguíneo.

El único en el mercado es la droga ezetimiba, disponible como genérico o como la marca Zetia. Esta droga puede ser combinada con estatinas para producir resultados más rápidos. Sin embargo, muchos médicos prescriben la ezetimiba sola y la combinan con una dieta baja en grasas para ayudar a reducir el colesterol.

Secuestro

Otra alternativa a las estatinas son las resinas biliares aglutinantes de ácidos, o secuestrantes. Estas drogas trabajan uniéndose a la bilis en los intestinos y así bloquean la absorción del colesterol en el torrente sanguíneo.

Estos son los medicamentos más antiguos disponibles para tratar el colesterol alto. No son tan eficaces como otros medicamentos, por lo que suelen ser utilizados por personas con niveles de colesterol que sólo son ligeramente superiores a los normales.

Los secuestradores también pueden causar deficiencias vitamínicas cuando se toman durante mucho tiempo. La deficiencia de vitamina K es especialmente peligrosa, porque es la vitamina que ayuda a detener el sangrado.

Inhibidores PCSK9

Los inhibidores PCSK9, como las estatinas, son eficaces para reducir el colesterol. Estos medicamentos ofrecen una alternativa para aquellos que no pueden tomar estatinas.

Las personas tienen un gen llamado subtilisina/kexina convertida en proteína tipo 9 (PCSK9). Determina el número de receptores de lipoproteínas de baja densidad (LDL) en el cuerpo. Estos receptores regulan la cantidad de colesterol LDL que entra en el torrente sanguíneo.

Los cambios en este gen pueden reducir la cantidad de receptores de LDL. Los medicamentos PCSK9 funcionan suprimiendo la enzima PCSK9 expresada por el gen.

Los medicamentos para la alta
triglicéridos

Muchas personas que tienen colesterol alto también tienen triglicéridos altos (un tipo de grasa que se encuentra en la sangre). Algunos medicamentos pueden ayudar a reducir este tipo de grasa directamente. Una vez que estos niveles bajan, la cantidad total de colesterol suele disminuir.

Una receta común para los triglicéridos altos es la niacina o la vitamina B-3. La niacina puede ayudar a reducir el colesterol malo (LDL) y aumentar el colesterol bueno (HDL).

Es una buena opción para las personas que no responden bien a otros medicamentos porque los efectos secundarios de la niacina son leves. Las personas que toman este medicamento pueden experimentar lo siguiente:

  • rubor de la cara
  • dolores de cabeza
  • daño hepático
  • mareos
  • picor
  • náuseas

Cuando se necesita un tratamiento más agresivo para tratar los triglicéridos altos, a menudo se prescribe una clase de medicamentos llamados fibratos.

Además, se ha demostrado que los suplementos dietéticos de ácidos grasos omega-3, que se encuentran en el aceite de pescado, reducen los niveles de triglicéridos.

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Cambios en el estilo de vida

Hay una serie de cambios en el estilo de vida que puede hacer que pueden ayudar a reducir su colesterol. Estos juegan un papel importante en la lucha contra el colesterol alto.

Para ayudar a reducir el colesterol, comienza por perder el exceso de peso y comer alimentos saludables para el corazón. Comer una dieta saludable para el corazón significa disminuir la cantidad de grasas saturadas (animales) que se consumen. También significa aumentar la fibra, las frutas, las verduras, los granos enteros y el pescado en su dieta.

Si usted tiene sobrepeso, perder tan sólo de 5 a 10 libras puede ayudar a reducir sus niveles de colesterol. Otros cambios importantes en el estilo de vida que se deben considerar son dejar de fumar y reducir la cantidad de alcohol que consume.

Hacer ejercicio todos los días es otra forma de combatir el colesterol alto. El ejercicio también tiene otros beneficios para la salud. Para agregar el ejercicio a su estilo de vida, puede comenzar con algo tan simple como dar una pequeña caminata cada día.

Remedios naturales

Se ha demostrado que los remedios naturales también tienen algunos efectos reductores del colesterol. Sin embargo, deben ser adicionales a los cambios en el estilo de vida. Algunos de estos incluyen:

  • ajo
  • salvado de avena
  • alcachofa
  • cebada
  • sitostanol
  • beta-sitosterol
  • psyllium rubio

Con la aprobación de su médico, estos pueden ser fácilmente añadidos a su dieta. Es importante tener en cuenta que debe continuar con cualquier medicamento que le haya recetado su médico.

Para llevar

Hay varios tipos diferentes de estatinas y alternativas. Lo importante a la hora de decidir el mejor tratamiento para usted es hablar abiertamente con su médico.

Los cambios en la dieta y el ejercicio junto con los remedios naturales pueden ayudarle si las estatinas le causan efectos secundarios incómodos.

Una vez que empiece a tomar un medicamento, hable con su médico si desea hacer algún cambio. Ellos pueden aconsejarle cuándo puede reducir su dosis o hacer cualquier cambio o adición a sus medicamentos.

Q:

¿En qué tipo de situación(es) sanitaria(s) debería alguien considerar una alternativa a las estatinas?

A:

La decisión de utilizar una alternativa a las estatinas para el tratamiento del colesterol alto debe tomarse en colaboración con el médico. Algunas personas no toleran las estatinas y tendrían que discutir los tratamientos alternativos con su médico. Si una persona está tomando estatinas y éstas no disminuyen el nivel de colesterol, entonces los tratamientos alternativos pueden ser apropiados.

Las respuestas del equipo médico de Healthline representan las opiniones de nuestros expertos médicos. Todo el contenido es estrictamente informativo y no debe ser considerado como consejo médico.PUBLICIDADPruebas precisas de vitaminas en casa con resultados seguros en línea

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