Aceite de pescado contra las estatinas: ¿Qué es lo que mantiene bajo el colesterol?

  • Bases del aceite de pescado
  • Cómo funcionan las estatinas
  • Investigación sobre el aceite de pescado
  • Investigación sobre las estatinas
  • Para llevar
  • PREGUNTAS Y RESPUESTAS: Otros medicamentos para el colesterol

Resumen

El colesterol alto no siempre puede causar síntomas, pero requiere tratamiento de todos modos. Cuando se trata de controlar el colesterol, las estatinas son el rey.

¿Puede el aceite de pescado funcionar igual de bien para reducir el colesterol? Sigue leyendo para saber cómo se acumula.

Peces
fundamentos del petróleo

El aceite de pescado contiene ácidos grasos omega-3, a los que se les atribuye una serie de beneficios para la salud. Entre otras cosas, se ha dicho que los ácidos grasos omega-3:

  • combatir la inflamación
  • reducir la presión sanguínea
  • mejorar la salud de los huesos
  • promover una piel sana

Aunque se encuentra de forma natural en el pescado, el aceite de pescado se toma más a menudo en forma de suplemento.

En 2012, casi 19 millones de adultos estadounidenses de Fuente Confiable utilizaron productos que contenían aceite de pescado o ácidos grasos omega-3.

Cómo funcionan las estatinas

Las estatinas impiden que el cuerpo produzca colesterol. También le ayudan a reabsorber la placa que se acumula en las paredes de las arterias.

Un estudio longitudinal encontró que el 27,8 por ciento de los estadounidenses mayores de 40 años usaban estatinas en 2013.

Que
la investigación dice sobre el aceite de pescado

Los estudios sobre el aceite de pescado se han mezclado. Los suplementos de aceite de pescado se han vinculado a una larga lista de beneficios, incluyendo:

  • disminución del riesgo de enfermedades cardíacas y accidentes cerebrovasculares
  • niveles más bajos de triglicéridos, o grasas en la sangre
  • aumento de la salud cerebral
  • mejor control de la diabetes

Algunos estudios, como los señalados en un examen de 2011 de la Fuente Confiable, han encontrado un menor riesgo de enfermedades cardíacas en las personas que toman suplementos de aceite de pescado. Otros estudios, como un ensayo clínico realizado en 2013 con 12.000 personas con factores de riesgo cardiovascular, no han encontrado tal evidencia.

Además, aunque el aceite de pescado disminuye los triglicéridos, no hay suficientes pruebas de que reduzca el riesgo de ataque cardíaco.

Cuando se trata de reducir la lipoproteína de baja densidad (LDL), también conocida como colesterol “malo”, la evidencia simplemente no existe. De hecho, el aceite de pescado puede aumentar los niveles de LDL en algunas personas, según una revisión bibliográfica de 2013.

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Que
la investigación dice sobre las estatinas

Según la Fuente de Confianza de la Administración de Alimentos y Drogas (FDA), las estatinas muestran una capacidad indiscutible para prevenir las enfermedades cardíacas, pero deben tomarse con cuidado.

Las estatinas tienen beneficios además de reducir el colesterol. Por ejemplo, tienen propiedades antiinflamatorias que podrían funcionar para estabilizar los vasos sanguíneos, y pueden ayudar a prevenir ataques cardíacos, según la Clínica Mayo.

Debido a sus posibles efectos secundarios, como el dolor muscular, por lo general sólo se prescriben a personas con colesterol alto y riesgo de enfermedades cardiovasculares. No se consideran medicina preventiva.

El veredicto

Si tienes el colesterol alto, tomar estatinas es una forma efectiva de controlar el riesgo. Tomar aceite de pescado puede tener sus propios beneficios, pero bajar el colesterol LDL no es uno de ellos.

Hable con su médico sobre sus opciones y los beneficios y riesgos de la terapia con estatinas.

Muchas personas toman suplementos como medida preventiva. Sin embargo, la mejor manera de ayudar a prevenir el colesterol alto es tomar decisiones de estilo de vida saludable, incluyendo:

  • dejar de fumar
  • comer una dieta saludable baja en grasas saturadas y trans
  • control de su peso

PREGUNTAS Y RESPUESTAS: Otros
medicamentos para el colesterol

Q:

¿Qué otros medicamentos pueden ayudar a reducir mi colesterol?

A:

Además de las estatinas, otras drogas que se utilizan para reducir el colesterol incluyen:

  • niacina
  • medicamentos que funcionan en los intestinos
  • fibratos
  • Inhibidores PCSK9

La niacina es una vitamina B que se encuentra en los alimentos y que se puede obtener en forma de prescripción en dosis más altas. La niacina reduce el colesterol LDL (malo) y aumenta el colesterol HDL (bueno). Los medicamentos que funcionan en el intestino también se utilizan para tratar el colesterol alto bloqueando la absorción del colesterol en el intestino delgado. Incluyen colestiramina, colesevelam, colestipol y ezetimiba. Los fibratos impiden que el cuerpo produzca triglicéridos, o grasas, y elevan el colesterol HDL. Los fibratos incluyen el fenofibrato y el gemfibrozilo.

Los últimos medicamentos para el colesterol aprobados por la FDA son los inhibidores PCSK9, que incluyen el alirocumab y el evolocumab. Tratan principalmente a pacientes con una condición genética que causa hipercolesterolemia.

El ácido bempedóico es una nueva clase de medicamento que se está desarrollando actualmente. Los estudios preliminares muestran que es prometedor en su capacidad para tratar el colesterol alto.

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