¿Los niños aprenden más rápidamente las lenguas extranjeras?

Podría parecer que los niños tienen mayor facilidad para aprender nuevos idiomas, pero hay formas con las que los adultos pueden también incorporarlos de forma rápida.

Son muchos los estudiantes adultos, en un ataque de frustración, que aseguran que en la edad adulta es completamente difícil incorporar un nuevo idioma debido a los hábitos de su propia lengua materna. De esta manera, se defiende argumentando que los niños tienen mentes más flexibles, mejor memoria, y más adaptabilidad.

Nada más allá de la verdad. Son muchos los lingüistas que, bajo condiciones controladas, defienden que los adultos pueden ser mejores en el aprendizaje de idiomas.  Pero, ¿por qué parece que los niños tienen más facilidad a la hora de aprender lenguas extranjeras?

Todo reside en los hábitos de estudio, por lo que puedes adoptar nuevas formas con las que aprender más rápidamente un idioma. ¿Quieres saber las diferencias entre niños y adultos?

Los adultos ya tienen incorporadas estructuras gramaticales

Mientras que los niños todavía están aprendiendo la mecánica de su propia lengua materna, los adultos tienen una comprensión más desarrollada de cómo funciona el lenguaje. Los adultos ya saben los elementos más avanzados de la gramática, como cómo funciona la conjugación, o incluso los adverbios.

Ellos ya saben cómo construir una frase, y tienen un buen sentido de puntuación y ortografía. En los niños, esas habilidades todavía se están desarrollando.

Por otra parte, los adultos tienen una mayor comprensión conceptual del lenguaje, ya que están más habituados a la búsqueda de patrones, lo que significa que son más hábiles en la deducción y la aplicación de normas lingüísticas.

La pronunciación es más fuerte en los niños

Es cierto, cuanto más jóvenes son los alumnos, mejor imitan los sonidos y adoptan correctamente la pronunciación. El cerebro es más propenso a adoptar nuevos sonidos y patrones en la pre-adolescencia, por lo que es muy difícil para los estudiantes adultos hablar sin acento.

Por otra parte, los niños son más hábiles en identificar diferencias sutiles en los sonidos. Esto explica por qué los estudiantes adultos de inglés tienen problemas a la hora de diferenciar palabras homónimas.

Mientras que un estudiante de idiomas para adultos con un acento fuerte puede parecer menos competente, la pronunciación no es en realidad un indicador de la fluidez. Cualquier confusión puede acabar siendo resuelta mirando el contexto.

Los usos diferentes del idioma

Debido a que los niños utilizan vocabularios más pequeños y la sintaxis más simple que los adultos, el nivel de fluidez para los niños es menor. La comunicación del adulto es más complicada.

Asimismo, los adultos también necesitan aprender dicho idioma con una gama más amplia de opciones, como en el lugar de trabajo o de vacaciones en el extranjero. Por lo tanto, los adultos requieren más vocabulario y el conocimiento de lenguas con el fin de ser considerados con fluidez.

Debido a estas expectativas más altas, los adultos suelen tener más inhibiciones acerca de hablar un idioma extranjero. Somos más conscientes de sí mismo y se siente vergüenza mucho más fácilmente. Los niños tienden a ser menos inhibido, por lo que puedan practicar la comunicación sin intimidación.

Adultos y niños, tanto éxito con los mismos recursos

Los niños que aprenden lenguas en la escuela tienen el beneficio de un plan de estudios organizado, un docente capacitado y experimentado, y el acceso a los materiales educativos, como libros extranjeros de lengua, videos y juegos.

Un estudiante adulto, en un ambiente similar, puede aprender también idiomas con éxito. Sólo tiene que acudir a una academia de idiomas, como Merit School, y sumergirse en un programa de idioma expertamente desarrollado.

Los adultos que no pueden lograr el éxito en el aprendizaje de idiomas, a menudo son los que estudian en su casa usando software educativo o aplicaciones. Sin el apoyo del maestro o compañeros de conversación constante, es fácil que el estudio no sea estructurado.